WRC: Tänak wehrt Angriff von Rovanperä am Samstag in Finnland ab

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Ott Tänak nähert sich seinem dritten Sieg bei der Secto Rally Finland, nachdem er auf der vorletzten Etappe am Samstag einen angreifenden Kalle Rovanperä in Schach gehalten hat.
Der estnische Fahrer brachte seinen Hyundai i20 N auf superschnellen Schotteretappen rund um die Region Jämsä an seine Grenzen und behauptete seine Position an der Spitze des Feldes mit nur noch vier verbleibenden Etappen.

Esapekka Lappi (FIN) Janne Ferm (FIN) Team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Die nassen Bedingungen zu Beginn des Tages waren nicht ganz nach Tänaks Geschmack, obwohl er in einer etwas bequemeren Position zum Mid-Leg-Service zurückkehrte als am Morgen, als er als erstes aufgebrochen war.
Er war beim trockeneren, griffigeren zweiten Durchgang selbstbewusster und legte ein ähnliches Tempo mit dem Meisterschaftsführenden Kalle Rovanperä vor, der durch das Feld stürmte und den Tag mit nur 8,6 Sekunden Rückstand beendete.
Die Konkurrenz in Finnland ist traditionell sehr eng, und da sich die Route am Sonntag auf nur 43,92 km summiert, müsste Rovanperä auf einem anderen Niveau sein, um den Führenden realistisch zu stürzen. Allerdings hat er dieses Jahr bereits ähnliche Kunststücke vollbracht …

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„Es ist immer noch eine kleine Überraschung, dort zu sein, wo wir im Moment sind, aber angesichts der Bedingungen, die wir hatten, war es definitiv ein guter Tag“, sagte Tänak Gutes tun.“
Rovanperä war der Fahrer des Tages und holte in seiner GR Yaris-Maschine fünf Etappensiege.
Er wurde am Freitag durch lockere Straßenöffnungsbedingungen behindert, die ihn auf den vierten Gesamtrang zurückließen, aber der Finne blitzte die Toyota-Teamkollegen Elfyn Evans und Esapekka Lappi auf, um die Reihenfolge zu erklimmen.

Kalle Rovanperä (FIN) Jonne Halttunen (FIN) Team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

„Wir haben gestern ziemlich viel Zeit verloren, aber heute haben wir unser Bestes versucht, um es wieder einzufangen“, sagte er. „Es ist nicht einfach, weil die Lücken so klein sind, aber wir haben gute Punkte vor uns und morgen müssen wir nur noch den Job beenden.“
Lappi war frustriert, nachdem sein Auto auf der SP16 einen verirrten Stein erfasst hatte, der die Windschutzscheibe zerschmetterte und die Sicht drastisch beeinträchtigte. Er musste über unzählige blinde Kuppen auf Nummer sicher gehen und lag 26,8 Sekunden hinter Rovanperä zurück, um den letzten Podiumsplatz zu belegen.
Auch Evans war in Schwierigkeiten. Sein Yaris wurde auf der vorletzten Etappe stark zusammengedrückt, wodurch der hintere linke Achsschenkel und das Federbein beschädigt wurden.

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Gus Greensmith (GB) Jonas Andersson (SWE) Team M-Sport Ford WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Hektische Reparaturen wurden mit Ratschenriemen und Kabelbindern durchgeführt und der Waliser pflegte das Auto durch Vekkula 2, wobei er fast eine Minute fiel, während er erstaunlicherweise immer noch seine Position auf dem vierten Gesamtrang hielt.
Die Hyundai-Mannschaft von Thierry Neuville rüstete über Nacht neue Differenziale in das Auto ein und er genoss einen Tag ohne Drama. Der Belgier war ein einsamer Fünfter in der Gesamtwertung – 45,8 Sekunden hinter Evans, aber mit 42,0 Sekunden Vorsprung auf den Toyota-Youngster Takamoto Katsuta, der mit einer Reihe von Drehern Zeit verschenkte.
Craig Breen war das einzige Opfer an der Spitze des Tages und schied in der zweiten Etappe vom fünften Gesamtrang aus. Der Ire verschätzte sich bei einem Highspeed-Sprung und kollidierte mit einem Stein, der ihm ein Hinterrad von seinem Puma riss.

Top 6 nach dem Samstag:
1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 N 2hr 2min 44.0sec
2. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +8.4sec
3. E Lappi / J Ferm FIN Toyota GR Yaris +35.2sec
4. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +1min 19.7sec
5. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 N +2min 5.5sec
6. T Katsuta / A Johnston JPN Toyota GR Yaris 2min +47.5sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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