WRC: Lappi nach hektischen Eröffnungstag mit minimalen Vorsprung in Italien

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Esapekka Lappi lieferte eine nahezu perfekte Fahrt ab, um die anstrengende erste Etappe am Freitag mit einem knappen Vorsprung bei der Rally Italia Sardegna abzurunden.

Esapekka Lappi (FIN). Foto: Red Bull Content Pool

Der Finne, der sein Schotterdebüt in einem Toyota GR Yaris gab, gewann zwei der sechs felsigen Geschwindigkeitstests, um an einem verkürzten Eröffnungstag in der fünften Runde der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft einen winzigen Vorsprung von 0,7 Sekunden auf Ott Tänak zu erzielen.
Leider wurden die letzten beiden Etappen aufgrund von Verzögerungen nach einem Zwischenfall während der ersten Passage von Osilu – Tergu abgesagt.

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Lappi startete stark und führte die Zeitenliste nach der zweiten Passage von Monti di Alà e Buddusò an, bevor er am Ende der Morgenrunde schnell von einem angreifenden Ott Tänak überholt wurde.
Tänak war in guter Form und schien sich am Nachmittag absetzen zu können, aber ein Getriebeproblem behinderte den Hyundai i20 N-Fahrer auf der letzten Etappe und er fiel auf den zweiten Platz zurück, nachdem er das Auto mit Dreiradantrieb durchgekämpft hatte.
Die Annullierungen von SS8 und SS9 waren für Tänak ein Silberstreif am Horizont, da er in der Lage war, in die Atempause von Alghero zurückzukehren, ohne weiter zurückzufallen.

Unterdessen verlief Lappis Tag relativ dramatisch, ein Reifenschaden vorne links auf SP5 war seine größte Sorge.
Pierre-Louis Loubet wurde 14,4 Sekunden hinter Tänak Dritter. Der Franzose tauschte den ganzen Tag über Sekunden mit seinem M-Sport Ford Puma-Kollegen Craig Breen und beide Fahrer verkürzten die Zeit mit kleinen Überschreitungen. Am Ende des Spiels war Breen nur 0,4 Sekunden im Rückstand.
Nur sechs Zehntel weiter hinten lag Dani Sordo mit seinem Hyundai. Er bemühte sich früh, das optimale Setup zu finden, aber die im Laufe des Tages vorgenommenen Anpassungen erwiesen sich als fruchtbar und er erzielte zwei Etappensiege.
Puma-Hotshot Adrien Fourmaux war ein einsamer Sechster. Er lag 14,7 Sekunden hinter Sordo, hielt aber ordentliche 34,7 Sekunden vor Takamoto Katsuta, der in seinem Toyota um Traktion kämpfte.

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Esapekka Lappi (FIN). Foto: Red Bull Content Pool

Der Meisterschaftsführende Kalle Rovanperä lag auf dem achten Platz, nachdem er den ganzen Tag über die Straße gefegt hatte, gefolgt von einem niedergeschlagenen Thierry Neuville, der mit einem Getriebeproblem auf SP5 zwei Minuten verlor. WRC2-Leader Andreas Mikkelsen komplettierte die Rangliste als Gesamtzehnter.
Es war ein schlechter Tag für die britischen Fahrer. Elfyn Evans führte kurz, bevor er seinen Yaris nach einer Kompression auf der dritten Etappe mit einem Kühlerschaden zurückstellte, während Gus Greensmith 2 Minuten und 19,0 Sekunden hinter dem Tempo endete, nachdem er nach einem Überschießen am Morgen Schwierigkeiten hatte, seinen Puma neu zu starten.

Die Route am Samstag umfasst acht weitere Etappen in der Nähe von Monte Acuto mit 131,82 km Action, die in zwei Schleifen mit vier Tests unterteilt sind. Es findet keine Mittagspause statt.
Tempio Pausania (12,03 km) und Erula – Tula (15,27 km) werden morgens jeweils zweimal wiederholt, während die Doppelläufe Coiluna – Loelle (21,60 km) und Monte Lerno (17,01 km) den Tag vor dem Übernachtungsstopp in Alghero ausklingen lassen.

Ott Tänak. Foto: Red Bull Content Pool

Top 6 am Freitag:

1. E Lappi / J Ferm FIN Toyota GR Yaris 1hr 10min 41.9sec

2. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 N +0.7sec

3. PL Loubet / V Landais FRA Ford Puma +15.1sec

4. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +15.5sec

5. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 N +16.1sec

6. A Fourmaux / A Coria FRA Ford Puma +30.8sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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