WEC 2022 Runde 1: 1000 Miles von Sebring – Saisonstart für TOYOTA GAZOO Racing (Video)

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TOYOTA GAZOO Racing wird seine Titel in der FIA World Endurance Championship (WEC) mit einem aktualisierten GR010 HYBRID Hypercar verteidigen, das nächste Woche mit den 1000 Meilen von Sebring in Florida beginnt, wo Fujitsu Limited und JFE Steel als Partner hinzukommen werden.

In einer erfolgreichen Debütsaison im Jahr 2021 gewann das 700 PS starke Hypercar mit Hybridantrieb die 24 Stunden von Le Mans und beide Weltmeisterschaften. Es kehrt für die WEC-Saison 2022 mit sechs Rennen zurück, wobei TOYOTA GAZOO Racing entschlossen ist, diese Kronen zu behalten.
Der 2022-Spezifikation GR010 HYBRID wird im Vergleich zu seinem Vorgänger andere Reifen- und Laufradgrößen verwenden. Vorne tragen 12,5 x 18 Zoll große RAYS-Räder aus Magnesiumlegierung 29/71-18-Michelin-Reifen, während hinten 34/71-18-Gummi auf 14 x 18-Zoll-Rädern montiert ist.

Infolge dieser Änderung waren kleine Modifikationen an der Karosserie erforderlich, um den Luftstrom aufrechtzuerhalten und innerhalb des von den Vorschriften geforderten aerodynamischen Leistungsfensters zu bleiben. Am sichtbarsten waren die vergrößerten hinteren Windendplatten und die Motorabdeckungsflosse.
Während der GR010 HYBRID unter der Karosserie im Wesentlichen unverändert bleibt, wurden die Einstellungen seines 3,5-Liter-Motors angepasst, um den neuen, zu 100 % erneuerbaren Kraftstoff aufzunehmen, der 2022 in WEC eingeführt wird. Der Kraftstoff, der aus Weinresten und landwirtschaftlichen Materialien hergestellt wird, reduziert die CO2-Emissionen um mindestens 65 % und trägt zu den laufenden Bemühungen zur Steigerung der Nachhaltigkeit im Motorsport bei.

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Neben Anpassungen am Auto für die neue Saison profitiert TOYOTA GAZOO Racing auch von einer überarbeiteten Führungsstruktur. In Sebring wird Kamui Kobayashi an seinem ersten Rennen in seiner neuen Doppelrolle als Teamchef und Fahrer des #7 GR010 HYBRID zusammen mit seinen Weltmeisterkollegen Mike Conway und José María López teilnehmen.

Kazuki Nakajima trat seine Position als stellvertretender Vorsitzender bei TOYOTA GAZOO Racing Europe, der operativen Basis des WEC-Teams, im Januar an, nachdem er als Rennfahrer in den Ruhestand getreten war. Er wird den Teambetrieb bei Rennen unterstützen und Ryo Hirakawa betreuen, der sich der #8-Besetzung von Sébastien Buemi und Brendon Hartley anschließt. Ryo, der 2016 und 2017 in Le Mans in der LMP2-Klasse an den Start ging, ist nach umfassender Vorbereitung bei Tests und im Fahrsimulator bereit für seine erste WEC-Saison.

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Die Herausforderung des Teams in der WEC wird in dieser Saison durch zwei neue Partner, Fujitsu und JFE Steel, verstärkt, deren Logos prominent auf dem GR010 HYBRID und den Fahreroveralls zu sehen sein werden. TOYOTA GAZOO Racing heißt Fujitsu und JFE Steel willkommen und dankt allen Partnern aufrichtig, deren Loyalität für den Erfolg in der WEC entscheidend ist.

Foto: Toyota Gazoo Media

Die Saison 2022 beginnt offiziell mit einem zweitägigen Prolog-Test vom 12. bis 13. März, bei dem der GR010 HYBRID zum ersten Mal auf dem 6,019 km langen Sebring International Raceway fährt, dem historischen Geburtsort des amerikanischen Sportwagenrennsports.
Die Rennwoche ist ein wahres Festival des Langstreckenrennsports, wenn sich am Freitagabend riesige Menschenmengen auf dem ehemaligen Militärflugplatz versammeln, um ein achtstündiges WEC-Rennen zu genießen, gefolgt von der 70. Ausgabe der legendären Mobil 1 Twelve Hours of Sebring am Samstag die in den USA ansässige IMSA-Reihe.

Der einzige vorherige Besuch von TOYOTA GAZOO Racing in Sebring fand 2019 statt, als eine Rekordkulisse Zeuge des Sieges von Sébastien, Kazuki und Fernando Alonso wurde, während Mike, Kamui und José einen Doppelsieg für den TS050 HYBRID erzielten. Das Team strebt eine Wiederholung dieses Ergebnisses an, um einen perfekten Start in die Saison 2022 hinlegen zu können.

Kamui Kobayashi (Teamchef und Fahrer, Auto Nr. 7):

„Jeder im Team freut sich auf den Saisonstart 2022, insbesondere in Sebring, einem so berühmten Ort für Langstreckenrennen. Letztes Jahr haben wir Le Mans und die Weltmeisterschaft gewonnen, das ist also wieder unser Ziel. Wir haben letzte Saison einige Bereiche gefunden, um den GR010 HYBRID anzupassen, also haben wir daran gearbeitet, und ich denke, unser Auto wird jetzt konstanter sein. Vielen Dank an alle bei Toyota, unseren Partnern und den Teammitgliedern für die harte Arbeit und Unterstützung, um für die WEC-Saison 2022 bereit zu sein. Ich bin mir sicher, dass es ein spannendes Jahr in der Hypercar-Klasse wird. Wir begrüßen die Herausforderung von Peugeot, Glickenhaus und Alpine und freuen uns darauf, den Fans in den kommenden Monaten viele denkwürdige Kämpfe zu liefern. Vielen Dank im Voraus für Ihre Unterstützung.“

Mike Conway (Fahrer, Auto Nr. 7):

„Sebring ist eine fantastische Strecke und für alle ein echtes Highlight der Saison. Es ist großartig, so viele Fans zu sehen, die uns unterstützen, und ich genieße es auch, mit den Jungs von IMSA zusammen zu sein. Es fühlt sich an wie ein Festival für Sportwagenrennen und es herrscht eine wirklich positive Atmosphäre. Es ist kein einfacher Ort für das erste Rennen der Saison, weil wir zum ersten Mal mit dem GR010 HYBRID dort sind und die Strecke ziemlich hart für die Autos ist. Es ist gut, dass wir vorher den Prolog haben, um uns mit der Strecke vertraut zu machen und auf die Rennwoche vorbereitet zu sein.“

José María López (Fahrer, Auto Nr. 7):

„Ich freue mich darauf, in Sebring zu sein, besonders nachdem wir das Rennen in den letzten zwei Jahren verpasst haben. Es ist immer ein besonderes Ereignis, und es ist ein besonderer Ort mit dem Beton und den Bodenwellen der alten Schule. Es wird das erste Mal sein, mit dem GR010 HYBRID dabei zu sein, also können Sie sich darauf freuen. Und es ist das erste Rennen der Saison, das ist immer ein spannender Moment. Wir haben unsere Erwartungen, aber jetzt sehen wir zum ersten Mal, wie wir abschneiden und wie die anderen abschneiden werden.“

Sébastien Buemi (Fahrer, Auto Nr. 8):

„Es ist immer aufregend, eine neue Saison zu beginnen, und dies in Sebring zu tun, ist etwas ganz Besonderes. Seit unserem letzten Besuch im Jahr 2019 freue ich mich darauf, dort wieder Rennen zu fahren. Die Fans sind einfach großartig und schaffen mit ihrer Begeisterung für den Sportwagenrennsport eine einzigartige Atmosphäre. Aber Sebring ist auch eine sehr anspruchsvolle Strecke, da die Streckenoberfläche sehr holprig ist, was hart für das Auto ist, und es normalerweise heiß und feucht ist. Es wird also nicht einfach, aber wir werden hart daran arbeiten, das Auto so vorzubereiten, dass wir um den Sieg kämpfen können.“

Brendon Hartley (Fahrer, Auto Nr. 8):

„Ich freue mich sehr darauf, in die WEC-Saison 2022 zu starten. Sebring hat eine erstaunliche Geschichte im Langstreckenrennsport und es ist eine einzigartige Strecke, die viele Herausforderungen mit sich bringt. Ich denke, als Fahrer genießen wir alle dort Rennen zu fahren und die amerikanischen Fans zu treffen. Dies wird unser erstes Rennen zusammen mit Ryo sein, also heißen wir ihn in der Startaufstellung von Auto Nr. 8 willkommen. Er hat beim Testen großartige Arbeit geleistet und ich bin zuversichtlich, dass dies der Beginn einer großartigen Partnerschaft mit Séb ist.“

Ryo Hirakawa (Fahrer, Auto Nr. 8):

„Es ist sehr aufregend, sich auf mein erstes Rennen in einem Hypercar und meine erste Reise nach Sebring vorzubereiten, von dem ich gehört habe, dass es ein unglaublicher Ort mit vielen leidenschaftlichen Fans ist. Ich freue mich darauf, dies zu erleben und zum ersten Mal bei einem WEC-Rennen Teil des TOYOTA GAZOO Racing Teams zu sein. Seit Ende der vergangenen Saison habe ich mich im Simulator und bei Tests intensiv vorbereitet. Es gibt viel zu lernen, aber dank der Unterstützung des Teams und insbesondere der anderen Fahrer fühle ich mich bereit für die Herausforderung.“

Quelle: Toyota Gazoo Media

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