Vierter Le Mans-Sieg in Folge für TOYOTA GAZOO RACING

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TOYOTA GAZOO Racing errang einen historischen und dramatischen vierten Sieg in Folge bei den 24 Stunden von Le Mans und überwand alle Widrigkeiten, um der erste Hypercar-Sieger auf dem Circuit de la Sarthe zu werden.

Das gesamte Team bewies einen nie aufgebenden Geist, um ein Problem mit dem Kraftstoffsystem zu lösen, das die Herausforderung beider Autos zu entgleisen drohte, als es in der zweiten Hälfte des Rennens zuschlug.

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Kamui Kobayashi (JPN) Mike Conway (GBR) Jose Maria Lopez (ARG) celebrate their win. Foto: Toyota Gazoo Racing

Mike Conway, Kamui Kobayashi und José María López gewannen im #7 GR010 HYBRID nach mehreren herzzerreißenden Beinahe-Scheitern zum ersten Mal Le Mans. Die Weltmeister starteten von der Pole Position und führten den Großteil des Rennens an, wobei sie 371 Runden absolvierten.

Beim Le Mans-Debüt des neuen GR010 HYBRID komplettierten die Vorjahressieger Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima und Brendon Hartley ein perfektes Ergebnis für das Team, das nun alle vier Rennen der FIA World Endurance Championship (WEC) 2021 bisher gewonnen hat.

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Auf nasser Strecke begannen 24 Stunden voller Zwischenfälle, in denen Sébastien in der ersten Rennrunde auf das Ende des Feldes zurückfiel, als die #8 von der #708 Glickenhaus getroffen wurde.

Mike führte das Feld von der Pole Position in der #7 an und gab trotz zweier Reifenschäden das Tempo an der Spitze vor, als Sébastien das #8-Auto trotz weiterer Missgeschicke ins Rennen brachte. Es erlitt eine beschädigte Felge nach dem Kontakt mit einem überrundeten Auto und einer eigenen Reifenpanne.

Regen in der sechsten Stunde verursachte mehrere Zwischenfälle, darunter ein 20-minütiges Safety-Car, aber José behielt die #7 vorn und Brendon hielt den Druck vom zweiten Platz aus aufrecht.

Das Rennen schwankte zwischen den beiden Autos, wobei Slow Zones und Safety Cars zu einem schwankenden Abstand beitrugen, wobei die GR010 HYBRIDs einen klaren Vorsprung vor der Verfolgergruppe hatten, angeführt von der #36 Alpine, die außerhalb der Führungsrunde lag.

Kamui Kobayashi (JPN) Mike Conway (GBR) Jose Maria Lopez (ARG) celebrate their win. Foto: Toyota Gazoo Racing

Als das Rennen in die letzten 12 Stunden ging, hatte Kamui den Vorsprung des #7-Autos auf etwas mehr als eine halbe Minute ausgebaut, während Brendon im Schwesterauto jagte. Als Kazuki nach 14 Stunden das Steuer der #8 übernahm, tauschte das Team die Frontpartie, um einen durch kleinere Schäden verursachten Rückgang der aerodynamischen Leistung zu beheben.

In der Garage von TOYOTA GAZOO Racing waren die Nerven angespannt, als das letzte Viertel des Rennens näher rückte. Ein Problem mit dem Kraftstoffsystem des #8-Autos verhinderte, dass es volle Stints absolvierte. Über aufeinanderfolgende Tankstopps kehrte es jedes Mal früher an die Box zurück, als das Team intensiv an einer Lösung arbeitete.

Vier Runden vor dem drittplatzierten Alpine und keine Aussicht auf eine schnelle Reparatur, testete eine bemerkenswerte Teamleistung mehrere Optionen, bis eine wirksame Gegenmaßnahme entwickelt wurde. Die Fahrer mussten an definierten Stellen rund um die Strecke eine bestimmte Einstellung aktivieren, um das #8-Auto wieder auf normale Stintlänge zu bringen.

Das erwies sich als noch entscheidender, als die #7 ein ähnliches Problem entwickelte. Kamui und dann José konnten die Situation schnell meistern und einen komfortablen Vorsprung behaupten. Eine enge Kommunikation zwischen Fahrern und Renningenieuren beider Autos stellte sicher, dass das Problem unter Kontrolle gehalten wurde.

Kamui und Kazuki übernahmen ihre jeweiligen Autos für den letzten Stint und überquerten gemeinsam die Ziellinie, um in Le Mans Hypercar-Geschichte zu schreiben.

Le Mans 24 Hours Result:
1st #7 TOYOTA GAZOO Racing 371 laps
2nd #8 TOYOTA GAZOO Racing +2 laps
3rd #36 Alpine (Negrao/Lapierre/Vaxiviere) +4 laps
4th #708 Glickenhaus (Derani/Mailleux/Pla) +4 laps
5th #709 Glickenhaus (Briscoe/Westbrook/Dumas) +7 laps
6th #41 WRT (Frijns/Habsburg/Milesi) +8 laps
Quelle: Toyota Gazoo Racing

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