Verstappen verdoppelt Tabellenführung mit US-Grand-Prix-Sieg

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Max Verstappen verwandelte die Pole-Position in seinen ersten US-Grand-Prix-Sieg, doch das Rennen verlief alles andere als geradlinig. Der Niederländer verlor in der ersten Kurve gegen Lewis Hamilton und legte einen aggressiven frühen Boxenstopp ein, der es ihm ermöglichte, seinen Titelrivalen zu überholen, machte ihn jedoch anfällig für einen späten Angriff des Engländers. Durch eine brillante Darbietung entschlossenen Rennsports in den letzten fünf Runden hielt Verstappen Hamilton jedoch erfolgreich in Schach und hielt den Sieg mit 1,3 Sekunden Vorsprung fest.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB16B Honda beim Pitstop. Foto: Red Bull Content Pool

Hinter den sich duellierenden Führenden genoss Sergio Pérez ein relativ komfortables Rennen – zumindest was die Streckenposition angeht – um die zweite Woche in Folge auf dem Podium zu stehen. Der mexikanische Fahrer gab jedoch später bekannt, dass ein Problem mit seinem Getränkesystem dazu führte, dass er unter den heißen texanischen Bedingungen 90 Minuten lang ohne Wasser ausgekommen war, und sagte: „Ich glaube, das war mein härtestes Rennen aller Zeiten.“

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MAX VERSTAPPEN: „Es war ein spannendes Rennen und es fühlt sich unglaublich an, hier vor allen Fans zu gewinnen. Der Druck war das ganze Rennen über groß und ich wusste nicht, wie schnell Lewis aufholen würde. Eigentlich dachte ich, dass ich einen guten Start hatte, aber Lewis hatte einen noch besseren. Also haben wir nach dem Verlust der Führung in Kurve eins eine aggressive Strategie gewählt und sind im ersten Stint früh an die Box gegangen. Dann waren wir für den mittleren Stint in diesem Undercut-Bereich, also mussten wir reagieren und gingen auf die Streckenposition, was den letzten Stint sehr lang machte, besonders in dieser Hitze. Die letzten beiden Runden waren definitiv schwierig für die Reifen, viel Grip war nicht mehr da. Aber dann hatte ich zwei Runden vor Schluss den Haas vor mir und konnte vom DRS profitieren, sodass wir am Ende durchgehalten haben. Wir haben heute als Team definitiv alles gegeben und es war großartig, Checo mit mir auf dem Podium zu haben.

SERGIO PÉREZ: „Das war das härteste und längste Rennen meines Lebens. Ich fühlte mich vor dem Rennen nicht gut und dann funktionierte mein Getränkesystem in der ersten Runde nicht mehr und bei dem heißen Wetter heute war es sehr körperlich und ein ziemlich harter Nachmittag. Ich hatte massiv zu kämpfen und in Runde 20 war ich fertig, also war es schade, dass ich nicht mit Max und Lewis mithalten konnte, aber es gibt viel Positives von diesem Wochenende und aufeinanderfolgende Podestplätze sind immer schön. Es ist ein gutes Ergebnis für das Team, der Undercut hat gut funktioniert und Lewis hatte keine andere Wahl, als mich zu decken, was Max geholfen hat, vorne zu liegen, also können wir als Team sehr glücklich sein. Ich freue mich sehr auf Mexiko, das Team hat dort in der Vergangenheit gut abgeschnitten und ich denke, wir werden ein gutes Paket für mein Heimrennen haben. Ich kann es kaum erwarten und hoffe, vor meinen heimischen Fans wieder auf dem Podium zu stehen.“

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CHRISTIAN HORNER – Teamchef: „Was für ein unglaublicher Sieg und Doppelpodium für das Team! Es ist unser erster US-GP-Sieg seit 2013 und was für eine Art, das zu tun. Zu Beginn des Rennens hatten wir eine sehr gute Pace auf den Mittelstrecken und Max konnte Lewis unter Druck setzen, aber wir wissen, dass er am Ende des Rennens so stark ist und er ging lange, was sich einen Vorteil verschaffte. Also haben wir uns auf die Strecke geholt und Max hat sich gehalten und das Rennen hervorragend gemeistert, vor allem seinen letzten Stint auf dem harten Reifen, um am Ende noch genug zu haben, um seine Führung zu halten. Es war ein hartes Rennen für Checo ohne Getränkesystem, aber die Art und Weise, wie er das Rennen gemeistert hat, war wieder fantastisch und man kann sehen, wie er mit seinem zweiten Podiumsplatz in aufeinander folgenden Rennen an Selbstvertrauen wuchs. Er hat eine phänomenale Fahrt gezeigt und findet mit seinem bevorstehenden Heimrennen seine Form, die in dieser Jahreszeit für uns entscheidend ist. Jetzt sind es noch fünf und wir wissen, dass es ein paar Rennen gibt, in denen Mercedes die Nase vorn hat und ein paar, in denen wir stark sein werden. Der Rest der Saison wird also sehr eng.“

Quelle: Red Bull Content Pool

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