Toyota Gazoo Racing startklar für Rallye-Action bei der Dakar 2022

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TOYOTA GAZOO Racing wird für die Rallye Dakar 2022 ein Vier-Auto-Team einsetzen. Dieses Team wird erneut von den Gewinnern der Rallye Dakar 2019, Nasser Al-Attiyah und Mathieu Baumel, angeführt, wobei Giniel de Villiers und Co-Pilot Dennis Murphy den Angriff unterstützen. 2021 nahm Henk Lategan als Rookie an der Rallye Dakar teil, aber der dreifache südafrikanische Cross-Country-Champion und sein Beifahrer Brett Cummings werden versuchen, ihre Leistung während des vorherigen Rennens zu verbessern, bei dem sie auf der 5. Etappe ausfielen nach einer starken Eröffnung. Schließlich vervollständigen Shameer Variawa und der neue Co-Pilot Danie Stassen das Aufgebot von TOYOTA GAZOO Racing bei der Dakar 2022.

Foto: Toyota Gazoo Media

Nasser Al-Attiyah und Co-Pilot Mathieu Baumel sind frisch vom Sieg bei der Hail International Rally, die ihnen auch den FIA-Weltcup für Cross-Country-Rallyes 2021 sicherte, und sind damit die klaren Favoriten auf den Sieg der bevorstehenden Rallye Dakar, die stattfindet in Saudi-Arabien vom 1. Januar 2022 bis 14. Januar 2022.

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Nasser und Mathieu besiegelten den Weltcup-Sieg, nachdem sie vier der diesjährigen sechs Veranstaltungen gewonnen hatten, darunter die Andalusien-Rallye, die Rallye Marokko, die Abu Dhabi Desert Challenge und die Hail International Rally. Das Paar entschied sich aufgrund vorheriger Verpflichtungen, zwei Runden auszusetzen und gewann effektiv jede Runde, an der es teilnahm.

Während der Weltcup mit der bisherigen Spezifikation Toyota Hilux gewonnen wurde, wird das Team bei der Rallye Dakar den brandneuen Toyota GR DKR Hilux T1+ einsetzen, der den ersten internationalen Einsatz des Autos mit dem Team darstellt. Das neue Auto verfügt über den Twin-Turbo-V6-Benzinmotor des neuen Toyota Land Cruiser, zusammen mit größeren Rädern, einem neuen Single-Shock-Federungssystem mit mehr Federweg und einem kühnen neuen Look.

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GR DKR Hilux T1+ Foto: Toyota Gazoo Racing

Das neue Auto wurde gründlich getestet, wobei die letzte Session in der Kalahari-Wüste das Setup des Teams für die Rallye Dakar 2022 bestätigt. Das Auto wurde mit einem neuen Dämpfersetup ausgestattet, und umfangreiche Tests auf dem privaten Gelände des Teams haben erhebliche Fortschritte bei der Entwicklung des neuen Autos gezeigt. Sowohl Nasser als auch Giniel de Villiers haben das Auto in den letzten Wochen vor dem Rennen optimiert und das Team ist zuversichtlich, dass das aktuelle Setup eine hervorragende Balance zwischen Handling und absoluter Geschwindigkeit bietet.

Die Rallye Dakar 2022 ist nicht nur eines der härtesten Autorennen der Welt, sondern auch der erste Lauf der neuen FIA World Rally-Raid Championship (W2RC). Nasser und Mathieu werden den neuen GR DKR Hilux T1+ in der Meisterschaft im nächsten Jahr einsetzen, und als solche spielt die Rallye Dakar eine zentrale Rolle im Bestreben von TOYOTA GAZOO Racing, sich die ersten W2RC-Hersteller-, Fahrer- und Beifahrertitel zu sichern.

Dakar 2022 wird am 1. Januar beginnen, mit einer Verbindung von der Stadt Jeddah nach Ha’il. Der Straßenabschnitt umfasst 815 km, gefolgt von einem kurzen Zeitabschnitt von 19 km, auf dem die Startreihenfolge für die 1. Etappe festgelegt wird.
Die Route verläuft dann im Uhrzeigersinn und besucht Städte wie Al Artawiyah und Al Qaisumah, bevor sie die Hauptstadt Saudi-Arabiens, Riad, erreicht. Hier bleibt das Biwak mehrere Tage stehen, bis zum Ruhetag am 8. Januar. Von Riad wird das Rennen nach Al Dawadimi, Wadi Ad Dawasir und Bisha fortgesetzt, bevor es am 14. Januar in Jeddah endet.

Startnummern:

201 -Nasser Al-Attiyah / Mathieu Baumel
207 -Giniel de Villiers / Dennis Murphy
225 -Henk Lategan / Brett Cummings
233 -Shameer Variawa / Danie Stassen

Stimmen:

Glyn Hall, Teamchef: „Das Team ist bestens auf die bevorstehende Dakar vorbereitet und wir freuen uns, unseren neuen Hilux T1+ gegen die Konkurrenz zu testen. Wir sind zuversichtlich, dass uns das neue Auto auf ein ganz neues Niveau gehoben hat, aber man weiß nie, wie gut man ist, bis die Flagge für den Start des Rennens fällt. Wir können es kaum erwarten, in Hail loszulegen.“

Nasser Al-Attiyah: „Wir sind sehr stolz darauf, den Weltcup 2021 zu gewinnen – ein dritter Sieg für TOYOTA GAZOO Racing. Das Auto, das uns 2021 alle Siege beschert hat, war extrem zuverlässig und sehr schnell, aber das neue Auto ist definitiv besser. Wir sind bei der Rallye Dakar von Anfang an bereit, anzugreifen, denn wir streben die oberste Stufe des Podiums an.“

Giniel de Villiers: „Wir wurden bei den letzten Dakar-Rallyes von vielen Reifenpannen geplagt, aber wir hoffen, dass die neue T1+-Spezifikation uns während der gesamten Veranstaltung die Möglichkeit gibt, anzugreifen. Das neue Auto und der neue Motor sind eine starke Kombination, und wir sind zuversichtlich, dass wir den Kampf gegen die Konkurrenz antreten können.“
Henk Lategan: „Die Dakar 2022 ist für mich eine Chance, zu zeigen, wozu ich wirklich fähig bin. Brett und ich hatten einen ausgezeichneten Ausflug bei der Dakar 2021, aber leider wurde unser Fortschritt in Etappe 5 unterbrochen. Wir sind sehr gespannt auf unsere Aussichten für die bevorstehende Veranstaltung.“

Shameer Variawa: „Letztes Jahr war mein erstes Dakar-Finish, aber ich bin zuversichtlich, dass 2022 ein noch besseres Ergebnis bringen wird. Dieses Mal will ich nicht nur ins Ziel kommen, sondern bei einem der härtesten Autorennen der Welt zeigen, was ich kann. Der neue Hilux T1+ ist ein extrem gutes Auto, jetzt liegt die Arbeit an mir und Danie Stassen, der bei seiner ersten Rallye Dakar an den Start gehen wird.“

Quelle: Toyota Gazoo Media 

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