TOYOTA GAZOO Racing startet stark in Spanien

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Evans setzte seine gute Form nach dem Sieg beim vorherigen Rennen in Finnland fort und erwischte einen hervorragenden Start in das Asphalt-Event mit der schnellsten Zeit auf allen drei Etappen am Freitagmorgen. Die Nachmittagsrunde bot eine andere Herausforderung, da mehr Schotter auf die Straße gezogen wurde und Evans zu Beginn der WP5 in einer besonders rutschigen Kurve einen großen Moment hatte. Es gelang ihm jedoch, den Zeitverlust auf seinen nächsten Verfolger zu begrenzen und den Tag nur knapp hinter der Gesamtwertung zu beenden.

Toyota Gazoo Racing WRT. Foto: Toyota Gazoo Media

Ogier, der beim vorletzten Saisonlauf die Fahrerwertung mit 24 Punkten Vorsprung auf Evans anführte, belegte den ganzen Tag über den dritten Platz und beendete das Rennen 19,4 Sekunden hinter der Führung. Er liegt 5,4 Sekunden vor dem Fahrer auf Platz vier und weitere 13,2 Sekunden zurück auf den fünftplatzierten Kalle Rovanperä, der bei seinem ersten Auftritt bei diesem Event in einem World Rally Car seine Pace im Laufe des Tages verbesserte.

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Der Fahrer des TGR WRC Challenge Program, Takamoto Katsuta, musste nach der ersten Etappe anhalten, nachdem er die vordere linke Ecke seines Yaris WRC beschädigt hatte, aber das Team konnte es reparieren und er wird morgen neu starten.

Stimmen:

Toyota Gazoo Racing WRT. Foto: Toyota Gazoo Media

Jari-Matti Latvala (Teamchef)
„Es war ein aufregender erster Tag und wie immer hier auf diesen Straßen sind die Zeitunterschiede sehr gering. Trotzdem sahen wir Elfyn heute Morgen auf der ersten Etappe eine so unglaubliche Zeit fahren, und es war großartig zu sehen, wie er die Geschwindigkeit brachte, die er auch in Finnland hatte. Heute Nachmittag haben wir eine weitere sehr gute Etappenzeit von der Konkurrenz gesehen, und jetzt ist es heute Abend sehr eng zwischen den beiden besten Fahrern. Für uns als Team ist es sehr positiv, dass Seb auch unter den ersten drei ist, und Kalle hat auch ohne so viel Erfahrung auf diesen Straßen einen guten Job gemacht.“

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Sébastien Ogier (#1)
„Heute war ein OK-Tag für uns. Es war nicht so gut, wie wir wollten, da wir hierher gekommen sind, um um den Sieg zu kämpfen, und dafür hatten wir im Moment nicht den Rhythmus. Heute Morgen war keine schlechte Runde, aber Elfyn hatte einen wirklich guten Start. Heute Nachmittag gab es einige wirklich schmutzige Abschnitte, und ich hatte da ein bisschen Mühe, weil ich nicht das volle Risiko eingehen wollte. Neunzehn Sekunden sind heute Abend ein bisschen zu viel Rückstand, aber wir werden weiter daran arbeiten, uns zu verbessern, und wir sind immer noch in der Lage, um große Punkte zu kämpfen. Mal sehen, was morgen bringt.“

Elfyn Evans (#33)
„Dieser Morgen hat uns sehr gut getan. Das Gefühl im Auto war gut und wir kamen in einen ziemlich guten Rhythmus, aber ich war überrascht, dass ich auf der ersten Etappe eine so starke Zeit hatte. Die Nachmittagsrunde war größtenteils in Ordnung, es war nur die mittlere Etappe, wo es etwas schmutziger war, was für uns etwas schwierig zu sein schien. Wir hatten einen großen Moment und sind ziemlich hart gegen eine Bordsteinkante gefahren, aber wir sind damit durchgekommen. Es ist jetzt sehr eng zwischen den ersten beiden Plätzen und es geht nur darum, morgen in einen weiteren kniffligen Tag zu starten.“

Kalle Rovanperä (#69)
„Insgesamt war es ein ganz OK Tag für uns. Der Morgen war ziemlich knifflig und wir hatten ein bisschen zu viel Mühe. Aber im Service haben wir einige Änderungen am Auto vorgenommen, die wirklich sehr geholfen haben und heute Nachmittag mehr Spaß gemacht haben. Es war gut zu lernen und wir haben heute viele Erfahrungen gesammelt, die wir vorher mit diesem Auto nicht hatten. Auch morgen könnte es mit Etappen, die unsere Rivalen mit World Rally Cars gut kennen, ziemlich knifflig werden, aber wir werden weiter versuchen, uns zu verbessern.“

Stand Tag 1 (Freitag):
1 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) 1h01m26.6s
2 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) +0.7s
3 Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +19.4s
4 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 Coupe WRC) +24.8s
5 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) +38.0s
6 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Fiesta WRC) +1m10.2s
7 Gus Greensmith/Chris Patterson (Ford Fiesta WRC) +1m28.9s
8 Oliver Solberg/Craig Drew (Hyundai i20 Coupe WRC) +1m55.6s
9 Nil Solans/Marc Martí (Hyundai i20 Coupe WRC) +2m30.5s
10 Eric Camilli/Maxime Vilmot (Citroën C3 Rally2) +3m50.5s

Was kommt als nächstes?
Der Samstag ist der längste Tag der Rallye mit 117,45 Wettkampfkilometern auf sieben aus den Vorjahren bekannten Etappen. Die Tests Savallà, Querol-Les Pobles und El Montmell im Nordosten von Salou werden alle zweimal auf beiden Seiten des Mittagsbetriebs durchgeführt, mit einer Straßenetappe an der Küste von Salou, um den Tag abzurunden.

Quelle: Toyota Gazoo Racing 

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