Toyota feiert Doppelpodium beim Heimspiel in Fuji

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Toyota Gazoo Racing fuhr bei den 6 Stunden von Fuji zu einem entscheidenden 1:2-Finish, wobei die Nr. 8-Crew aus Brendon Hartley, Sebastien Buemi und Ryo Hirakawa ihren zweiten Sieg in der FIA WEC-Saison 2022 holte.

Es war der achte Sieg von neun Starts für Toyota auf dem Fuji Speedway und sorgte dafür, dass ihre Legion von Fans glücklich abreiste, als die WEC zum ersten Mal seit fast drei Jahren nach Japan zurückkehrte.
Die 25 Punkte für Hartley, Buemi und Hirakawa bedeuten, dass sie zum Saisonfinale bei den BAPCO 8 Stunden von Bahrain im November punktgleich mit dem Alpine ELF Team-Trio aus Andre Negrao, Matthieu Vaxiviere und Nicolas Lapierre fahren.
Die ersten paar Rennen waren entscheidend für den Nr. 8 Toyota GR010 Hybrid, da Buemi den Polesitter Kamui Kobayashi im Schwesterauto Nr. 7 überholen konnte.

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Start – 6 hours Fuji – Fuji Speedway – Gotemba – Japan. Foto: FIA WEC Media

Trotz eines kurzen Kampfes, als sein frischer Satz linker Reifen beim ersten geplanten Boxenstopp auf Temperatur kam, setzte Buemi auf Kobayashi an, nachdem er beim Einfahren der Reifen eine bessere Pace gezeigt hatte.
Der Toyota Nr. 8 wurde dann nie angeführt, als zuerst Brendon Hartley und dann der Held der Heimatstadt, Ryo Hirakawa, fehlerfreie Stints am Steuer absolvierten, um einen komfortablen Vorsprung von 1.08 Minuten zu sichern.
Toyotas heutiger Sieg in Fuji stellte sicher, dass das Unternehmen acht der neun WEC-Rennen gewonnen hat, die seit 2012 auf seiner Heimstrecke, dem Fuji Speedway, ausgetragen wurden.
Der dritte Platz für das Alpine ELF Team wurde nach einem anfänglichen Kampf mit dem Peugeot TotalEnergies 9X8 Hypercar Nr. 94, gefahren von Loic Duval, Gustavo Menezes und James Rossiter, verdient.

Rossiter konnte die Alpine nach dem ersten geplanten Stopp überspringen, aber trotz der guten Leistung in der ersten Hälfte des Rennens wurde der Peugeot zu einem langen Boxenstopp gezwungen, um ein Ölleck zu beheben.
Dies bedeutete, dass es 14 Runden verlor, als die Peugeot TotalEnergies-Crew das Problem behob, und es kehrte zurück, um Punkte für den fünften Platz in Hypercar zu sammeln.
Der Schwester-Peugeot 9X8 Nr. 93 von Jean-Eric Vergne, Mikkel Jensen und Paul di Resta belegte den vierten Platz, nachdem er sich in der fünften Stunde ebenfalls von einem langen Boxenstopp erholt hatte.
Die LMP2-Punkte holte sich die #31-Crew aus Robin Frijns, Sean Gelael und Dries Vanthoor nach einem typisch engen und faszinierenden Duell.
Mehrere Autos führten die Klasse während der sechs Stunden an, aber der Sieg war letztendlich ein Kampf zwischen dem WRT Oreca-Gibson und dem mit Nr. 38 Punkten führenden JOTA-Start von Antonio Felix da Costa, Will Stevens und Roberto Gonzalez.

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#93 PEUGEOT TOTALENERGIES / Peugeot 9X8 – 6 hours Fuji – Fuji Speedway – Gotemba – Japan. Foto: FIA WEC Media

An einem Punkt sah es so aus, als könnte Stevens es ohne einen abschließenden „Splash and Dash“-Tankstopp bis zur Zielflagge schaffen, aber er musste nur noch vier Minuten vor Rennende die Boxengasse ansteuern.
Das sorgte dafür, dass Frijns bis zur Zielflagge cruisen konnte, obwohl er damit zu kämpfen hatte, dass er sein Team den größten Teil des letzten Stints nicht über Funk hören konnte.
Der Sieg war Dries Vanthoors erster 6-Stunden-Sieg in der WEC, nachdem er den regulären WRT-Rennfahrer Rene Rast ersetzt hatte, der beim DTM-Rennen in Spa-Francorchamps an den Start ging.
Der zweite Platz der Nr. 38 JOTA bedeutet, dass sie einen deutlichen Meisterschaftsvorsprung vor dem letzten Rennen in Bahrain haben und mit 28 Punkten in Führung liegen.
Abgerundet wurde das Podium durch den JOTA-Eintrag Nr. 38 von Ed Jones, Jonathan Aberdein und Oliver Rasmussen. Sie kämpften sich nach einem Dreher in der ersten Runde zurück, nachdem sie vom Algarve Pro Racing-Auto getroffen worden waren, das in Kurve 6 mit kalten Reifen blockierte.

Jonathan Aberdein verwandelte diese Frustration in eine hervorragende Comeback-Fahrt und konnte in der zweiten Stunde die Führung in der Klasse übernehmen. Jones und Rasmussen absolvierten beeindruckende Stints, wobei Rasmussen einen heranstürmenden Norman Nato im Realteam by WRT-Auto an der Zielflagge nur um 0,5 Sekunden abwehren konnte.
Francois Perrodo, Nicklas Nielsen und Alessio Rovera von AF Corse holten sich den Sieg in der Pro/Am-Division, um die Punkteführung gegenüber dem Algrave Pro-Kader zurückzuerobern. Es war der dritte Sieg des Trios in dieser Saison und sie erzielten ihn nach einem anfänglichen Kampf mit dem Ultimate Run Oreca-Gibson-Teilnehmer.

AF Corse Seal 1-2 Finish für Ferrari in LMGTE Pro
AF Corse vollendete ein 1:2-Finish und machte es zu einem fruchtbaren Tag für Ferrari in einem der engsten WEC LMGTE Pro-Titelkämpfe aller Zeiten.
James Calado und Alessandro Pier Guidi erzielten im Ferrari 488 GTE EVO mit der Nummer 51 von AF Corse einen hervorragenden Sieg, um den 30. Sieg des legendären italienischen Herstellers in der LMGTE Pro-Kategorie zu verbuchen.
Calado lieferte sich in den ersten Stints einen unterhaltsamen Kampf mit Kevin Estre im Porsche GT Team 911 RSR-19 Nr. 92 auf der Pole-Position, als das Paar mehrmals die Positionen tauschte.
Aber es war der Ferrari, der sich durchsetzte und in der Mitte des Rennens einen immer größeren Abstand herausfahren konnte.
Trotz einiger Aufmerksamkeiten des Schwester-Ferrari Nr. 52 AF Corse, der von Miguel Molina und Antonio Fuoco gefahren wurde, konnte Calado am Ende das Tempo bestimmen, um ein Formationsende über die Ziellinie nach Hause zu fahren und seinen Punktevorsprung auf 11 Punkte auszubauen.
Porsche belegte die Plätze drei und vier mit Estre Nr. 92 und Teamkollege Michael Christensen, die das mit Gianmarria Bruni und Richard Lietz besetzte Auto Nr. 91 nach Hause steuerten, das nach einer Strafe wegen Verstößen gegen die Streckenbegrenzung und einem Zwischenfall mit dem Dempsey Proton LMGTE Am Nr. 88 verzögert wurde Porsche.

Corvette Racing holte nach einem schwierigen Rennen, in dem Nick Tandy auf dem Weg in die Boxengasse der Treibstoff ausging und sowohl er als auch Tommy Milner mit dem Grip-Niveau zu kämpfen hatten, Punkte für den fünften Platz.
TF Sport holte in Fuji einen zweiten Saisonsieg, um im Titelkampf der LMGTE Am weiter Abstand zwischen sich und das Northwest AMR-Team zu bringen.

Ben Keating, Henrique Chaves und Marco Sorensen holten am Wochenende die maximale Punktzahl, um die Erinnerung an den schweren Unfall zu verbannen, den Chaves im Juli in Monza erlitten hatte.
Trotz enger Kämpfe während des größten Teils des Rennens holte sich der Nr. 33 TF Sport Aston Martin einen letztendlich komfortablen Sieg mit einer Runde Vorsprung auf das Iron Dames-Team von Michelle Gatting, Sarah Bouvy und Rahel Frey.
Sie genossen ihren besten WEC-Sieg aller Zeiten nach einer weiteren beeindruckenden Leistung, bei der sie in der ersten Stunde in Führung gingen und dann den zweiten Platz sowohl gegen den Nr. 98 Northwest AMR Aston Martin als auch gegen den Nr. 54 AF Corse Ferrari tapfer verteidigten.

Das Podium in LMGTE Am komplettierte die Mannschaft von D’Station Aston Martin. Sie feierten nach einem folgenschweren Rennen, in dem sie vom Ende des Feldes nach vorne kamen, ihren zweiten Podiumsplatz in der WEC.
Tomonobu Fujii bahnte sich in einem inspirierten ersten Stint seinen Weg nach vorne, bevor Satoshi Hoshino und Charlie Fagg dafür sorgten, dass die lokalen Favoriten mit ihren Fans und Partnern vom Podium aus feiern konnten.

Quelle: FIA WEC Media 

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