Titeljäger Evans erringt bedeutenden Sieg bei der Rallye Finnland

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Elfyn Evans stürmte am Sonntagnachmittag bei der Secto Automotive Rally Finland zum Sieg, um seine Hoffnungen auf einen ersten Titel in der FIA Rallye-Weltmeisterschaft am Leben zu erhalten.
Eine beeindruckende Serie von fünf aufeinanderfolgenden Speed-Testsiegen am Freitagabend und Samstagmorgen brachte den Waliser vom fünften auf den ersten Platz. Er überlebte während des Rests der Rallye den starken Druck von Ott Tänak und Craig Breen und gewann in einem Toyota Yaris mit 14,1 Sekunden Vorsprung.
Nichts weniger als ein Sieg würde für sein Titelstreben genügen und mit maximalen Punkten für den Sieg der abschließenden Wolf Power Stage verkürzte der Waliser den Vorsprung des Tabellenführers Sébastien Ogier zwei Runden vor Schluss von 44 auf 24 Punkte.

Elfyn EVANS (GBR) Scott MARTIN (GBR) of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

„Das fühlt sich gut an, so wie wir es geschafft haben“, lächelte Evans, für den dies bereits der fünfte Karrieresieg war. „Wir hatten [auf den schnellen Straßen] in Estland viel zu kämpfen und haben im Test einige Änderungen am Auto vorgenommen und früh Vertrauen gefunden.
„Ich habe von Anfang an immer gesagt, dass es das Ziel ist, bei jeder Rallye, die uns noch übrig ist, das Beste zu geben. Wir müssen uns nur darauf konzentrieren, in [der nächsten Runde] in Spanien unser Bestes zu geben und uns später um den Rest zu kümmern.“

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Sein Toyota Gazoo Racing Team hat seinen Sitz in der Nähe der Gastgeberstadt Jyväskylä und der Sieg hat seinen ungeschlagenen Rallye-Finnland-Rekord seit seiner Rückkehr in die WRC im Jahr 2017 bewahrt. Toyota baute auch seinen Vorsprung in der Herstellerwertung vor Hyundai Motorsport auf 61 Punkte aus.
Vor dem Hintergrund atemberaubender Herbstfarben in den Wäldern sorgten die schnellsten Straßen der Meisterschaft für enorme Action und Tänak und Breen führten beide am Eröffnungstag in einem furiosen Kampf in ihren Hyundai i20s.
Letztendlich hatten sie keine Antwort auf Evans’ Tempo, aber die Verbesserungen am Setup Mitte des Samstags gaben Tänak mehr Selbstvertrauen und er ließ Breen hinter sich und fuhr 28,1 Sekunden voraus.
Trotz einer Überschreitung an einer Kreuzung am Sonntagmorgen holte der Ire seinen dritten Podestplatz aus seinen letzten drei Einsätzen und erreichte sein Ergebnis von 2016.
Esapekka Lappi, Sieger von 2017, kehrte nach 10 Monaten Abwesenheit in einem privat eingesetzten Yaris bemerkenswert in den Spitzenwettbewerb zurück. Der Finne war auf der ersten Etappe mittendrin im Podiumskampf und wurde schließlich Vierter, 16,6 Sekunden hinter Breen.

Elfyn EVANS (GBR) Scott MARTIN (GBR) of team TOYOTA GAZOO RACING WRT celebrate on the podium in first place after winning the World Rally Championship in Rovaniemi, Finland. Foto: Red Bull Content Pool

Ogier wurde nach einer glanzlosen Fahrt in seinem Yaris Fünfter. Er hatte nie die Pace, um mit dem führenden Quartett mitzuhalten, und ein enttäuschendes Wochenende wurde noch verschlimmert, als er am Samstagabend mit einer 60-Sekunden-Strafe belegt wurde, weil er seinen Sturzhelmriemen früher am Tag nicht richtig befestigt hatte.
Gus Greensmith komplettierte die Top 6 in einem Ford Fiesta.
Für den vorletzten Lauf der RallyRACC Rally de España vom 14. bis 17. Oktober kehrt die WRC auf Asphalt zurück. Die Einrichtung hat ihren Sitz in Salou.

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Elfyn Evans (#33): „Für das Team bei der Heimrallye zu gewinnen, fühlt sich etwas ganz Besonderes an. Nach einer für mich schwierigen Rallye in Estland auf Straßen mit ähnlichen Eigenschaften fühlt es sich wirklich gut an und vor allem wie wir es geschafft haben. Wir haben in unserem Test einige Änderungen am Auto vorgenommen und ich habe am Freitag ziemlich früh großes Vertrauen darin gefunden. Ich bin wirklich glücklich und dankbar für das Team für die ganze Arbeit, es war ein tolles Wochenende. Ich bin glücklich, dieses Auto auf diesen Straßen fahren zu dürfen, und den Sieg zu erringen, ist etwas ganz Besonderes. Es ist ein positives Ergebnis in Bezug auf die Meisterschaft. Der Fahrertitel ist für mich noch ein langer Weg, aber wir werden bei jedem Event unser Bestes geben.“

Endstand:
1. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris 2hr 19min 13.7sec
2. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +14.1sec
3. C Breen / P Nagle IRL Hyundai i20 +42.2sec
4. E Lappi / J Ferm FIN Toyota Yaris +58.8sec
5. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +2min 54.4sec
6. G Greensmith / C Patterson GBR Ford Fiesta +5min 02.3sec

FIA World Rally Championship (after round 10 of 12)
1. S Ogier 190pts
2. E Evans 166pts
3. T Neuville 130pts

Quelle: Red Bull Content Pool / Toyota Gazoo Media

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