Sébastien Loeb übernimmt am Freitag die Führung bei der Rallye Monte-Carlo

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Sébastien Loeb ist der älteste Fahrer, der einen Lauf zur FIA-Rallye-Weltmeisterschaft anführt, nachdem er am Freitag sensationell an die Spitze der Rallye Monte-Carlo fuhr. Kurz vor seinem 48. Geburtstag gewann der Franzose vier der sechs Geschwindigkeitstests in den französischen Alpen und führte die erste Rallye der innovativen neuen Hybrid-Ära der WRC mit 9,9 Sekunden Vorsprung im Ford Puma von M-Sport an.

Sébastien Ogier (FRA) und Benjamin Veillas (FRA), TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Die Veranstaltung in Monaco ist Loebs erster WRC-Einsatz seit mehr als einem Jahr und derzeit ein einmaliger Auftritt mit dem britischen Team. Loeb war nach dem kurzen Auftaktspiel am Donnerstagabend Zweiter hinter dem alten Widersacher Sébastien Ogier. Auf der letzten der drei Wertungsprüfungen des Vormittags zog er an seinem Landsmann vorbei und bewahrte am Nachmittag trotz eines kleinen technischen Problems seinen Vorsprung.

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„Die ersten vier Etappen waren wirklich toll, dann hatten wir ein kleines Hybridproblem“, erklärte er. „Auf der letzten Etappe bin ich gut gefahren, aber vielleicht war es ein bisschen mehr eiskalt. Am Ende der Etappe kam etwas Eis heraus, also war es ein bisschen schwierig. Ich war wirklich überrascht, als ich beim gestrigen Shakedown im ersten Durchgang die beste Zeit gefahren bin. Normalerweise bin ich im Shakedown nicht großartig, aber mit diesem Auto war ich sofort im Rhythmus. Es ist kein großer Abstand, aber ich bin es.“ glücklich, nach dem ersten vollen Tag in Führung zu liegen.“

Ogier fiel auf der letzten Etappe heute Morgen nach einer vorsichtigen Annäherung auf frostigen Straßen hinter Toyota GR Yaris Teamkollege Elfyn Evans auf den dritten Platz zurück, aber die schnellste Zeit bei der Wiederholung am Nachmittag beförderte ihn zurück auf den zweiten Platz.

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Ein vorsichtiger Lauf im selben Test kostete Evans wertvolle Sekunden. Der Waliser endete nach einem frustrierenden Tag, an dem er zum ersten Mal im Wettbewerb die Feinheiten des Fahrens mit dem Hybridsystem gelernt hatte, 12,1 Sekunden hinter seinem Kollegen.

Thierry Neuville (BEL) und Martijn Wydaeghe (BEL), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Thierry Neuville gewann in einem Hyundai i20 N einen intensiven Kampf um den vierten Platz. Sein Tag verbesserte sich nach einer aufschlussreichen ersten Etappe, in der er die Balance als „Albtraum“ bezeichnete. „Ich hatte noch nie so viel Angst beim Autofahren“, sagte er. Der Belgier verbesserte die Einstellungen seines Autos und endete 8,9 Sekunden vor Teamkollege Ott Tänak, während Craig Breen in der letzten Etappe in einem anderen Puma 2,5 Sekunden hinter dem Esten zurückblieb.

Teamkollege Gus Greensmith feierte auf dem Weg zum siebten Platz seinen ersten WM-Etappensieg. Ohne ein kleines Problem mit dem Hybridsystem wäre der Brite Neuville auf den Fersen gewesen.

Adrien Fourmaux wurde über Nacht Vierter, aber der Franzose stürzte mit seinem Puma beim Eröffnungstest in eine Schlucht. Er und Beifahrer Alex Coria blieben unverletzt, ein Beweis für das in diesem Jahr eingeführte neue Chassis mit verbesserter Sicherheitszelle.

Die Aktion am Samstag wechselt nach Westen für fünf Etappen in der Nähe von Digne-les-Bains. Drei morgendliche Tests gehen einem Reifenwechsel in der Stadt voraus, bevor die beiden letzteren wiederholt werden. Der Tag beinhaltet zwei Anstiege des mythischen Col de Fontbelle, auf dessen Gipfel wahrscheinlich mehrere Kilometer Schnee und Eis liegen werden.

Positionen nach der Etappe am Freitag 
1. S Loeb / I Galmiche FRA Ford Puma 1hr 22min 49.0sec
2. S Ogier / B Veillas FRA Toyota GR Yaris +9.9sec
3. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +22.0sec
4. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +47.8sec
5. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +56.7sec
6. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +59.2sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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