Rosberg X Racing holt sich den Sieg beim Desert X Prix 2022

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Ein Wochenend-Krimi für Rosberg X Racing endete mit einem sensationellen Top-Podiumsplatz im ersten Rennen der Saison 2022. Die amtierenden Extreme-E-Champions sorgten in den Wüsten Saudi-Arabiens vor atemberaubender Kulisse aus tiefroten Dünen und Sandsteinfelsen für atemberaubende Rennaction.

Mikaela Ahlin-Kottulinsky (SWE) / Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing. Foto: Rosberg X Media / Alastair Staley / LAT Images

Das Team kämpfte trotz aller Widrigkeiten mit schwierigen und wechselnden Bedingungen. Starker Regen in der Nacht sorgte im Halbfinale für viel Grip und Tempo auf der 6,9 Kilometer langen Strecke. Johan Kristoffersson startete neben Xite Energy Racing und X44 von der Mittelposition in das K.O.-Rennen. Der Schwede wechselte sofort nach rechts, um Christina Gutierrez im X44-Auto zu blockieren, was ihn an die Spitze der Startaufstellung brachte. Tamara Molinaro im Xite Energy Racing blieb eng auf Kristofferssons Rücken, während der Schwede durch den Sand pflügte. Doch der viermalige Rallycross-Champion raste davon und kam als Erster in die Wechselzone, um an seinen Teamkollegen zu übergeben.

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Åhlin-Kottulinsky übernahm mit einem komfortablen Vorsprung auf Sebastian Loeb im X44 und Oliver Bennet im Xite Energy Racing Auto. Während sie gegeneinander kämpften, kämpfte Åhlin-Kottulinsky mit dem schweren Sand, als ihre ODYSSEY21 in eine tiefe Düne gegraben wurde und sie dadurch ans Ende des Rudels fallen ließ. Obwohl sie versuchte, sich mit ihrem Hyperdrive Power Boost auf der schnellen Abfahrtspassage zu wehren, konnte sie nicht aufholen. Ein vorzeitiges Ende des Desert X Prix für RXR wurde jedoch durch eine 10-Sekunden-Strafe für Xite Energy Racing verhindert, die das deutsche Team auf P2 vorrückte – und bis ins Finale.

Als die Strecke im Laufe des Tages abtrocknete, wurde der Staub während der Finals erneut zum Thema. RXR trat gegen McLaren Racing, X44, Chip Ganassi Racing und das Acciona Sainz XE Team an. Von P4 gestartet, rückte Åhlin-Kottulinsky auf die dritte Position hinter Sainz und Loeb vor. Tanner Foust, der aufgrund des starken Staubs mit schlechter Sicht zu kämpfen hatte, prallte von hinten gegen das RXR-Auto, wodurch das McLaren-Fahrzeug überschlug und abstürzte, während Åhlin-Kottulinsky mit einem schwer beschädigten Heck zurückblieb. Sie schaffte es sicher in die Wechselzone, wo eine rote Flagge das Rennen vorübergehend stoppte.

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Mikaela Ahlin-Kottulinsky (SWE) / Johan Kristoffersson (SWE), Rosberg X Racing. Foto: Rosberg X Media / Alastair Staley / LAT Images

Kristofferson startete von der dritten Position und war mit vollem Einsatz dabei, die Lücke zu Laia Sanz und Christina Gutierrez trotz des Schadens an seinem Auto zu schließen. Als erster, der seinen Hyperdrive Boost einsetzte, schaffte er es, bei der Continental Traction Challenge an X44 vorbeizukommen und mit der zusätzlichen Geschwindigkeit hoch zu springen. Kristoffersson gab Vollgas, als er den steilen Abschnitt der Rolltreppe hinunterflog und Sanz schließlich hinter sich ließ, bevor er den Kamm erreichte. „The Goat“ machte seinem Spitznamen alle Ehre und überquerte als Erster die Ziellinie, um die erste Runde der Saison zu gewinnen und einen weiteren sensationellen Sieg für RXR zu erringen.

Rosberg X Racing-Fahrer Johan Kristoffersson kommentierte: „Das war unglaublich. Sehr selten bekomme ich einen Rausch, wenn ich einen Rennwagen fahre, aber das war der größte Adrenalinschub, den ich seit vielen Jahren hatte. Ich war mir aufgrund des Staubs und der Schäden nicht sicher, wie viel ich pushen konnte, aber ich kam immer näher und fand einige neue Linien, die ich nicht für fahrbar hielt. Dann machte ich eine wirklich riskante Bewegung, fuhr blind hoch und bremste mehr Geschwindigkeit, als ich mir hätte vorstellen können, kam aber zuerst heraus. Ich bin einfach super happy, dass alles so gut geklappt hat und sehr stolz auf das Ergebnis.“

Mikaela Åhlin-Kottulinsky, Fahrerin von Rosberg X Racing, sagte: „Erstes episches Wochenende mit RXR und Johan, der eine absolute Maschine ist. Ich bin einfach so stolz, ein Teil dieses Teams zu sein. Ich habe versucht, mein Bestes zu geben und so nah wie möglich zu kommen, was aufgrund des Staubs und des schweren Sandes schwierig war. Natürlich haben die Dakar-Jungs viel mehr Erfahrung mit diesen Bedingungen, aber wir haben uns erstaunlich gut geschlagen und sehr hart gearbeitet, daher könnte ich über diesen Sieg nicht glücklicher sein.“

Kimmo Liimatainen, Teamchef von Rosberg X Racing, fügte hinzu: „Was für ein toller Tag. Obwohl wir uns mit einigen Problemen auseinandersetzen mussten und uns da draußen einigen wirklich harten Kämpfen gegenübersahen, blieben wir cool. Der Neustart war aufgrund eines anderen Formats als letztes Jahr eine neue Erfahrung, aber eine faire Entscheidung. Johan startete mit einem Rückstand von 12 Sekunden auf die anderen, aber er fuhr massiv durch das Feld und überholte schließlich alle. Wir haben auch die Continental Traction Challenge gewonnen, was bedeutet, dass wir ein perfektes Wochenende hatten.“

Mit 30 Meisterschaftspunkten in der Tasche reist RXR am 7. und 8. Mai 2022 zum Island X Prix auf Sardinien nach Europa.

Quelle: Rosberg X Racing Media

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