Rekord für Loeb! Der Franzose schnappt sich den Sieg bei der Rallye Monte-Carlo

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Sébastien Loeb wurde der älteste Sieger eines Laufs der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft, nachdem er am Sonntag einen bemerkenswerten Sieg bei der Rallye Monte-Carlo unter der Nase des alten Feindes Sébastien Ogier errungen hatte. Der 47-jährige Franzose lag vor dem vorletzten Speedtest des viertägigen Events in den französischen Alpen fast eine halbe Minute hinter Ogier.

Doch als Ogier mit einem Reifenschaden vorne links ins Ziel humpelte, holte sich Loeb eine Führung zurück, die er am Samstag seinem Landsmann überlassen hatte. Er blieb während des letzten Tests ruhig und besiegelte seinen achten Monte-Carlo-Erfolg in einem Ford Puma mit 10,5 Sekunden.

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Sébastien Loeb (FRA) und Isabelle Galmiche (FRA), M-SPORT FORD WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Loeb, der sein erstes WRC-Event seit mehr als einem Jahr startete, trat bei einem einmaligen Auftritt für das britische M-Sport-Ford-Team an. Er schließt sich Ogier mit acht Siegen an der Spitze der Ehrenliste von Monte-Carlo an.

Sein Sieg bedeutet, dass er in drei verschiedenen Jahrzehnten ganz oben auf dem WRC-Podium stand. Co-Pilotin Isabelle Galmiche, eine 50-jährige Lehrerin, die ihren ersten Start in der Spitzenklasse absolvierte, wurde die erste weibliche Gewinnerin eines WRC-Rennens seit 1997.

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„Ich habe nicht so viel erwartet, als ich hierher kam“, gab Loeb zu. „Es war ein toller Kampf, Ogier war wirklich schnell und ich hatte gestern und auch heute Morgen ein bisschen zu kämpfen.“

Das Duell zwischen den erfolgreichsten Fahrern in der Geschichte des Sports war ein passender Start in die neue Hybrid-Ära in der 50. Saison der Meisterschaft.

Ogier führte nach der kurzen Eröffnungsnacht am Donnerstag in seinem Toyota GR Yaris zunächst, aber eine Serie von vier Bestzeiten in Folge am Freitag brachte Loeb in Führung. Er fand am Samstag nicht die gleiche Pace und Ogier rückte vor dem atemberaubenden Finale am Sonntag wieder an die Spitze.

Craig Breen wurde in einem anderen Puma fast 90 Sekunden später Dritter und verschaffte dem in Großbritannien ansässigen M-Sport-Ford-Team eine frühe Führung in der Herstellerwertung.

Kalle Rovanperä lag nach der Eröffnungsnacht außerhalb der Top 10, aber nachdem Setup-Änderungen die Balance seines GR Yaris verbesserten, stieg er in die Rangliste und sicherte sich den vierten Platz.

Obwohl Gus Greensmith am Samstag Zeit mit Motorproblemen verlor, wurde er in einem anderen Puma Fünfter, nachdem er seine erste Wertungsprüfung auf WRC-Niveau gewonnen hatte. Thierry Neuville wurde Sechster in einem Hyundai i20 N nach einem glanzlosen Wochenende für den koreanischen Hersteller.

Der Belgier kämpfte während der gesamten Rallye mit Problemen, einschließlich eines gebrochenen Dämpfers, der am Samstag seine Motorhaube durchbohrte. Die Teamkollegen Ott Tänak und Oliver Solberg schieden beide aus.

Elfyn Evans, Vizeweltmeister von 2021, war am Rande des Kampfes um den Sieg, bis er seinen GR Yaris an einer Böschung strandete und dort 20 Minuten lang gestrandet blieb. Der Waliser wurde 21.

Die Meisterschaft wechselt nächsten Monat zum einzigen reinen Winterlauf der Saison nach Skandinavien. Die Rallye Schweden findet vom 24. bis 27. Februar in Umeå statt.

Endstand
1. S Loeb / I Galmiche FRA Ford Puma 3hr 00min 32.8sec
2. S Ogier / B Veillas FRA Toyota GR Yaris +10.5sec
3. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +1min 39.8sec
4. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +2min 16.2sec
5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +6min 33.4sec
6. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +7min 42.6sec

FIA World Rally Fahrerwertung (nach Runde 1 von 13)
1. S Loeb 27pts
2. S Ogier 19
3. K Rovanperä 17

Herstellerwertung
1. M-Sport Ford 42pts
2. Toyota Gazoo 39
3. Hyundai Shell Mobis 13

Quelle: Red Bull Content Pool

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