Rallye Kroatien: Führender Rovanperä unter Druck von Tänak

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Kalle Rovanperäs souveräne Führung bei der Rallye Kroatien wurde während der fesselnden zweiten Etappe am Samstag von Ott Tänak bedroht. Rovanperä, der Führende der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft, begann den zweiten von drei Tagen in den Hügeln bei Zagreb mit einem scheinbar uneinnehmbaren Vorsprung von fast 90 Sekunden auf den Verfolger in seinem Toyota GR Yaris.Er endete mit einem auf nur 19,9 Sekunden verkürzten Vorsprung nach einem Reifenschaden und Tänaks Beharrlichkeit bereitete ein spannendes Sonntagsfinale vor.

Ott Tänak (EST) Martin Järveoja (EST), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM, World Rally Championship Croatia in Zagreb, Croatia. Foto: Red Bull Content Pool

Tänak hatte die Führung von Rovanperä bereits verkürzt, als der Finne beim vorletzten Geschwindigkeitstest am Morgen im Skigebiet Platak oberhalb der Adriaküste bei starkem Regen und dichtem Nebel seinen linken Vorderreifen platt machte.
Die beiden waren die einzigen Spitzenreiter, die an allen vier Ecken ihrer Autos den Vorteil von Pirellis Regenreifen hatten. Während Tänak in seinem Hyundai i20 N durch die Dunkelheit fuhr, um die Etappe zu gewinnen, kassierte Rovanperä fast 55 Sekunden.
Tänak schnupperte mehr als ein Jahr lang an der Chance auf einen ersten Sieg und knabberte trotz eines Schaltproblems am Nachmittag mehr Zeit zurück. Aber Rovanperä sendete im letzten Test eine klare Botschaft, indem er die schnellste Zeit fuhr, um 5,1 Sekunden zurückzugewinnen.
„Das ist meine Antwort“, sagte ein trotziger Rovanperä. „Es war eine gute Etappe, Vollgas, aber wir haben morgen noch einen schwierigen Tag vor uns.“

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Tänak gab zu, dass der Platak-Test ein Augenöffner war: „Unter diesen Bedingungen ist dir die Zeit egal, du bist einfach froh, es durchzustehen. Es war wie an einem anderen Ort auf der Welt. Heute Nachmittag hatte ich nicht ein gutes Gefühl, wirklich an die Grenzen zu gehen.“

Craig Breen (IRL) Paul Nagle (GB), M-Sport Ford WRT, World Rally Championship Croatia in Zagreb, Croatia. Foto: Red Bull Content Pool

Während die Bedingungen auf den anderen Etappen trockener waren als gestern, verschlechterte sich das Wetter in Platak und der Wiederholungsdurchgang am Nachmittag wurde abgesagt.
Craig Breen und Thierry Neuville wurden mit 4,9 Sekunden Vorsprung auf den letzten Podiumsplatz knapp eine Minute hinter Tänak verdrängt. Breen schoss in seinem Ford Puma über eine Haarnadelkurve hinaus, während Neuvilles heißes Wochenende noch mehr Wendungen nahm.
Er erhielt über Nacht eine Ein-Minuten-Strafe, weil er am Freitag zu schnell gefahren war, was ihn vom zweiten auf den vierten Platz verwies. Sein i20 N musste heute Morgen in Betrieb genommen werden und es gab eine weitere 10-Sekunden-Strafe für das Verlassen einer Minute zu spät.

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Neuville holte sich fast 40 Sekunden von Breen zurück und endete dicht auf den Fersen des Iren und 49,9 Sekunden vor Elfyn Evans. Der Waliser gewann den Eröffnungstest in einem GR Yaris, zögerte jedoch, Risiken einzugehen, als er auf dem Weg zu seinem ersten Punkteplatz des Jahres war.
Takamoto Katsuta rundete die Top 6 ab. Der japanische Pilot verlor die Zeit mit einem Reifenschaden und einem Überschießen und war fast 3:40 Minuten hinter Evans.

Oliver Solberg rutschte mit seinem i20 N auf Platz fünf in der Eröffnungsetappe, die abgebrochen wurde, als Rettungsfahrzeuge einen Brand am Heck des Autos versorgten. Das Finale am Sonntag führt nördlich von Zagreb und umfasst zwei technische Etappen, die auf insgesamt 54,48 km zweimal gefahren werden. Den abschließenden Test bildet die Live-TV-Wolf-Powerstage, bei der Bonuspunkte für die schnellsten Crews vergeben werden.

Top 6 nach Tag 2

1. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris  2hr 14min 54.5sec
2. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20  +19.9sec
3. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma  +1min 13.4sec
4. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20  +1min 18.3sec
5. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris  +2min 06.2sec
6. T Katsuta / A Johnston GBR Toyota GR Yaris  +5min 47.7sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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