Rallye Finnland Tag 2: Evans geht für TOYOTA GAZOO Racing als Führender in den Finaltag

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Evans startete den längsten Tag der Rallye (mit insgesamt neun Etappen) auf dem dritten Gesamtrang als Teil einer sehr engen Top-5, die mit weniger als acht Sekunden zurückgelegt wurde. Der Waliser machte das Beste aus seiner verbesserten Straßenposition im Vergleich zum Freitag und war während der Morgenrunde in hervorragender Form und gewann alle vier Etappen. Sein WP8-Sieg brachte ihn vom dritten auf den ersten Gesamtrang, und er baute vor dem Mittagsdienst einen Vorsprung von 5,6 Sekunden aus.

Elfyn Evans. Foto: Toyota Gazoo Racing

Die Runde am Nachmittag war hart umkämpft, aber Evans baute seinen Vorteil weiter aus und holte sich bei Einbruch der Dunkelheit einen weiteren beeindruckenden Etappensieg in der SP14. Nachdem er in der abschließenden Harju-Etappe des Tages die gleichschnellste Zeit gefahren war, liegt sein Vorsprung bei 9,1 Sekunden bei vier verbleibenden Etappen am Sonntag.

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Sébastien Ogier zeigte im Laufe des Nachmittags nach Änderungen am Setup seines Toyota Yaris WRC eine verbesserte Pace und verbesserte sich in der Gesamtwertung auf den fünften Platz.

Kalle Rovanperä wurde auf SP9 Zweitschnellster hinter Evans, aber sein Tag endete auf der folgenden Etappe, nachdem er von der Straße abgekommen war und auf eine Sandbank prallte, wodurch die Frontpartie seines Autos beschädigt wurde. Das Team konnte das Auto jedoch reparieren, damit er am Sonntag wieder starten kann.

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Car 69 (Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen). Foto: Toyota Gazoo Media

Esapekka Lappi belegt in seinem privat eingesetzten Yaris WRC weiterhin den vierten Gesamtrang. Der Fahrer des TGR Challenge-Programms, Takamoto Katsuta, hielt in der WP8 an, nachdem er überfahren und die rechte hintere Ecke seines Yaris WRC beschädigt hatte. Am Sonntag startet er wieder.

Stimmen:
Jari-Matti Latvala (Teamchef)
„Wir freuen uns sehr, am Sonntag einen Fahrer an der Spitze der Rallye Finnland zu haben. Elfyn war heute unglaublich. Wir wussten, dass er die Geschwindigkeit hat, aber in Finnland auf dieser Position zu sein und den Abstand zur Konkurrenz zu vergrößern, ist bemerkenswert. Es ist großartig für ihn und für uns als Team. Für morgen bin ich zuversichtlich: Es wird Druck von hinten geben, aber wir kennen diese Etappen gut aus der Vergangenheit und Elfyns Speed ​​ist genug – er muss nur Fehler vermeiden. Es war gut zu sehen, dass Seb heute Nachmittag selbstbewusster wirkt und er ist jetzt insgesamt besser aufgestellt. Was Kalle betrifft, müssen wir uns daran erinnern, dass er diese Rallye zum ersten Mal in einem World Rally Car gefahren ist und er mit Fahrern gekämpft hat, die dieses Event schon oft gemacht haben. Es ist nur eine Frage der Erfahrung und ich bin mir sicher, dass er hier in Zukunft viel stärker sein wird.

Sébastien Ogier (#1)
„Heute morgen war es noch schwer für mich, die Geschwindigkeit war ziemlich gleich wie gestern. Die Meisterschaft war mir zu viel im Hinterkopf und ich war nicht gewagt genug. Aber zur Mittagszeit haben wir das Setup geändert, wodurch das Auto viel angenehmer zu fahren ist. Das hat mir mehr Selbstvertrauen gegeben und die Zeiten waren recht gut, wenn man bedenkt, dass wir noch recht früh unterwegs waren. Das ist also positiv: Immerhin habe ich jetzt einige Antworten auf meine mangelnde Pace zu Beginn der Rallye und wir könnten eine Lösung finden. Elfyn fährt eine wirklich starke Rallye und kann in der Meisterschaft aufschließen, aber ich habe morgen noch die Power Stage, um noch ein paar Punkte zu sammeln.“

Elfyn Evans (#33)
„Ich bin heute Abend ziemlich glücklich, es war ein starker Tag. Es war ein guter Morgen für uns, das Auto hat gut funktioniert und ich habe einfach versucht, einen guten Rhythmus zu halten. Wir haben letzte Nacht ein paar kleine

Elfyn Evans. Foto: Toyota Gazoo Media

Änderungen vorgenommen, um ein paar Bereiche zu verbessern, die gestern nicht ganz so gut funktionierten, und jetzt habe ich ein Auto, das ziemlich viel Selbstvertrauen gibt, was hier sehr hilft und es einfacher macht, wie wir zu pushen . Auf einigen Etappen ging heute Nachmittag etwas Zeit verloren, aber insgesamt können wir mit dem Tag zufrieden sein. Morgen ist noch viel zu tun, also müssen wir uns nur Schritt für Schritt konzentrieren und weitermachen, was wir bisher gemacht haben.“

Kalle Rovanperä (#69)
„Die ersten Etappen heute Morgen waren auf den größeren Straßen wieder ziemlich knifflig, das Grip-Niveau war sehr niedrig und es passte nicht so gut zu meinem Setup und Fahrverhalten. Auf der dritten Etappe, die technischer und griffiger war, war das Gefühl auf Anhieb richtig gut und wir konnten eine recht gute Zeit fahren. Auf der nächsten Etappe habe ich dann in einer ganz einfachen Ecke einen Fehler gemacht: Der Schnitt war tiefer als ich erwartet hatte und zog uns seitwärts nach innen. Ich habe versucht, es vor dem Schleudern zu retten, aber es war nicht genug Platz und als wir wieder auf die Straße kamen, gingen wir in diesen Sandhaufen auf der anderen Seite. Es war ein schwieriges Wochenende für mich, aber hoffentlich können wir morgen wieder starten.“

Stand Tag 2 (Samstag):
1 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) 1h57m46.7s
2 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) +9.1s
3 Craig Breen/Paul Nagle (Hyundai i20 Coupe WRC) +19.5s
4 Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota Yaris WRC) +44.8s
5 Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +1m23.7s
6 Gus Greensmith/Chris Patterson (Ford Fiesta WRC) +4m16.9s
7 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Fiesta WRC) +5m31.5s
8 Teemu Suninen/Mikko Markkula (Volkswagen Polo GTI R5) +8m21.4s
9 Mads Østberg/Torstein Eriksen (Citroën C3 Rally2) +8m29.4s
10 Emil Lindholm/Reeta Hämäläinen (Škoda Fabia Rally2 evo) +8m55.8s
38 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) +1h00m16.6s

Was kommt als nächstes?
Der letzte Tag der Rallye Finnland ist ähnlich wie in den Vorjahren und besteht aus zwei Pässen über die Etappen Laukaa und Ruuhimäki östlich von Jyväskylä. Insgesamt sind es 45,74 Wettkampfkilometer, wobei der zweite Durchgang von Ruuhimäki – berühmt für seine großen Sprünge – um die Rallye-Endrunde mit Bonus-WM-Punkten auszurichten.“

Quelle: Toyota Gazoo Media 

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