Rallye Finnland Tag 1: TOYOTA GAZOO Racing in einem sehr engen Kampf in Finnland

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Drei Toyota Yaris WRC-Piloten bilden am Ende des ersten Tages der Rallye Finnland Teil einer sehr engen Top-Fünf-Platzierung, die von nur 7,9 Sekunden getrennt sind. Elfyn Evans ist nach einem hervorragenden Etappensieg in der Dunkelheit des letzten Tests am Freitag Gesamtdritte, knapp vor Esapekka Lappis Privatwagen auf Rang vier und Kalle Rovanperä auf Rang fünf, vor Sébastien Ogier auf Rang sieben.

Nach dem Shakedown am Vormittag startete die erste Rallye Finnland seit über zwei Jahren mit sechs rasanten Etappen bis in den Nachmittag und Abend rund um die Gastgeberstadt Jyväskylä.

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2021 FIA World Rally Championship / Round 10 / Rally Finland. Foto: Toyota Gazoo Racing

Angesichts der harten Konkurrenz durch die Rivalen waren Evans und Rovanperä bei den Etappenergebnissen konstant an der Spitze. Für Evans war die beste Leistung beim abschließenden Oittila-Testlauf nach Sonnenuntergang, als er einen Etappensieg holte und auf das führende Duo aufschloss und den Tag mit 6,1 Sekunden Rückstand auf den Spitzenplatz beendete.

An dem Tag, an dem er seinen 21. Geburtstag feierte, zeigte Rovanperä auch auf seinen Heimatstraßen starke Geschwindigkeit mit zweitschnellsten Zeiten auf den Wiederholungspässen der Etappen Ässämäki und Sahloinen–Moksi. Er beendete den Tag 1,8 Sekunden hinter Evans.

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Mit seinem Fokus darauf, einen weiteren Schritt in Richtung einer achten Weltmeisterschaft zu machen, erlebte Ogier zunächst einen schwierigeren Tag auf der rutschigen Straße. Eine starke Fahrt in Oittila brachte ihn jedoch über Nacht auf 2,3 Sekunden an den Vordermann heran.

Lappi hatte einen beeindruckenden ersten Tag zurück im Yaris WRC – auch seinen ersten Einsatz in der Spitzenklasse im Jahr 2021. Er beendete den Tag nur 0,6 Sekunden hinter Evans auf dem vierten Gesamtrang.

2021 FIA World Rally Championship / Round 10 / Rally Finland. Foto: Toyota Gazoo Racing

Der Fahrer des TGR Rally Challenge-Programms, Takamoto Katsuta, begann die Veranstaltung mit einem Etappensieg beim traditionellen Harju-Test auf den Straßen seiner Wahlheimatstadt. In der SP2 zeigte er eine feine Parade, als er sich in einem Hochgeschwindigkeitsabschnitt drehte, um Schäden am Auto zu vermeiden, und liegt heute Abend in der Gesamtwertung auf dem achten Platz.

Stimmen:
Jari-Matti Latvala (Teamchef)
„Wie so oft hier bei der Rallye Finnland ist es im Moment ein sehr enger Kampf. Unsere Rivalen stellen jetzt auf diesen schnellen Straßen sicherlich eine härtere Herausforderung, aber auf dieser letzten Etappe heute Abend in der Dunkelheit haben unsere Fahrer einen hervorragenden Job gemacht und das hat dazu beigetragen, dass es morgen noch enger wird, wenn alle führenden Autos das haben werden ähnliche Straßenlage. Für mich haben Elfyn und Kalle beide tolle Tage verbracht. Seb denkt natürlich an die Meisterschaft, und wenn man hier ein bisschen vorsichtig ist, kann man am Ende des Tages ziemlich viel Zeit verlieren, daher ist seine Position verständlich und wir werden ihm helfen, morgen mehr Zeit zu finden. Natürlich ist die Leistung von Esapekka an seinem ersten Tag im Auto großartig zu sehen.“

Sébastien Ogier (#1)
„Das war heute kein toller Tag für mich. Wir haben uns besseres erhofft. Morgen sollten mindestens drei Autos vor uns sein, das wird hoffentlich besser für uns, aber wir müssen genau verstehen, warum wir heute keine Pace hatten. Sicherlich war ein Teil des Zeitverlusts heute auf die Straßenposition zurückzuführen, aber das war nicht der einzige Grund. Ich muss verstehen, ob ich einfach zu langsam war oder ob wir etwas mit dem Auto-Setup machen können. Der Grip war nicht fantastisch, aber das Fahren hat mir trotzdem Spaß gemacht, daher war ich überrascht, so viel zu verlieren. Die Nachtetappe, von der ich erwartet hatte, dass sie sehr herausfordernd wird, aber tatsächlich lief diese besser als ich erwartet hatte; unsere Lichter haben dort gut funktioniert.“

Elfyn Evans (#33)
„Ich bin relativ zufrieden damit, wie es heute da draußen gelaufen ist. Das Gefühl im Auto war im Allgemeinen gut. Es gibt einige Bereiche, in denen ich etwas mehr Probleme hatte und an denen wir noch arbeiten müssen, aber insgesamt hat mir der Tag Spaß gemacht. Wir hatten natürlich eine starke Zeit in der Schlussphase; Es ist nie einfach, im Dunkeln zu fahren und vor allem bei diesen Geschwindigkeiten, aber die Pacenotes haben ganz gut funktioniert und ich bin einfach mit dem Rhythmus gefahren. Morgen ist ein riesiger Tag mit vier ziemlich unterschiedlichen Etappen, von denen zwei ganz neu sind. Es ist jetzt knapp unter den Top 5, und es kann noch alles passieren, also müssen wir weiterhin unser Bestes geben und sehen, was kommt.“

Kalle Rovanperä (#69)
„Es war ein wirklich anspruchsvoller Tag mit harten Bedingungen und vielen neuen Pacenotes. Ich denke, es war ein schwieriger Tag für alle mit dem Grip-Niveau, das wirklich niedrig war. Für uns war der erste Durchgang nicht einfach, aber wir werden versuchen, das Setup für morgen zu verbessern, und beim zweiten Durchgang waren die Zeiten besser. Es ist wirklich nah und alles ist noch offen. Wenn du den ganzen Tag wirklich hart gepusht hast, würdest du es natürlich vorziehen, den Zeitabstand umgekehrt zu haben, aber wir werden morgen versuchen, etwas dagegen zu unternehmen.“

Wertung Tag 1 Freitag:
1 Craig Breen/Paul Nagle (Hyundai i20 Coupe WRC) 43m51.3s
2 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) +2.8s
3 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) +6.1s
4 Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota Yaris WRC) +6.7s
5 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) +7.9s
6 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) +31.3s
7 Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +33.6s
8 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota Yaris WRC) +46.9s
9 Gus Greensmith/Chris Patterson (Ford Fiesta WRC) +1m20.6s
10 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Fiesta WRC) +1m48.9s

Was kommt als nächstes?
Der Samstag ist der längste Tag der Rallye mit 151,95 Wettkampfkilometern, die mehr als die Hälfte der Gesamtdistanz der Veranstaltung ausmachen. Eine Schleife von vier Etappen südlich von Jyväskylä um Jämsa wird nach dem Mittagsdienst wiederholt, mit einem weiteren Pass über Harju, um den Tag abzurunden.

Quelle: Toyota Gazoo Media

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