Peterhansel bleibt auf Kurs, Sunderland klettert, Al Attiyah und Walkner Schnellste auf der Al Futtaim Toyota Stage

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Zwei bekannte Namen führen bei der Abu Dhabi Desert Challenge nach einem dritten Tag intensiver Rivalität zwischen den weltbesten Fahrern und Fahrern in den spektakulären Dünen von Al Dhafra.

Stéphane Peterhansel im Audi RS Q e-tron wird der erfolgreichste Fahrer in der 31-jährigen Geschichte der Veranstaltung, wenn er seinen siebten Sieg einfährt, nachdem er seine Gesamtführung ausgebaut hat auf 30 Minuten 17 Sekunden vom Tschechen Martin Prokop, dem Sieger von 2018, in einem Ford Raptor.

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Mit dem Polen Jakub Przygonski weitere 55 Minuten dahinter auf dem dritten Platz am Steuer eines Mini John Cooper Works Buggys hat der Franzose die volle Kontrolle.

Peterhansel wird jedoch nichts als selbstverständlich ansehen, insbesondere nachdem er erfahren hat, dass Yazeed Al Rahji aus Saudi-Arabien aus dem Wettbewerb gestürzt war, als sein Toyota Hilux gegen Ende der Etappe abrupt zum Stehen kam, während er nur 11 Minuten hinter dem zweiten Platz lag.

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Nasser Al Attiyah, Toyota Hilux. Foto: ADDC Media

Die schnellste Zeit auf der 270 km langen Al Futtaim Toyota Stage 2 wurde von Titelverteidiger Nasser Al Attiyah in einem anderen Toyota Hilux gefahren, während der neunmalige Rallye-Weltmeister Sebastien Loeb in seinem Prodrive Hunter 5 Minuten und 16 Sekunden entfernt war.

An einem zweiten Tag kämpften Al Attiyah und Loeb jedoch weitgehend um World Rally-Raid Championship-Punkte, wobei ihre Hoffnungen auf den Sieg bei der Veranstaltung bereits durch Probleme am Eröffnungstag zunichte gemacht wurden, die sie 20 bzw. zwei Stunden kosteten.

Bereits 1996 holte Peterhansel seinen ersten Rallye-Sieg auf zwei Rädern. Zufrieden mit der drittschnellsten Zeit von heute, kennt er das Terrain fast so gut wie Sam Sunderland, der zehn Jahre in den Vereinigten Arabischen Emiraten lebte und der neue Bike-Gesamtführer ist.

Während Titelverteidiger Matthias Walkner die Al-Futtaim-Toyota-Etappe auf einer KTM gewann, gab ihm Sunderlands zweitschnellste Zeit auf seiner GasGas einen großen Schub in Richtung eines dritten Titels bei der Abu Dhabi Desert Challenge, wobei zwei weitere Wüstenetappen noch ausstehen.

Abdulaziz Ahli. Foto: ADDC Media

Er hat einen Gesamtvorsprung von 4 Minuten und 24 Sekunden vor Walkner, wobei Argentiniens Spitzenreiter über Nacht, Kevin Benavides, nur vier Sekunden dahinter auf dem dritten Platz liegt.

Der emiratische Fahrer Abdulaziz Ahli dominiert weiterhin die Quads auf seiner Yamaha Raptor. Der Titelverteidiger beendete den Tag mit einem gewaltigen Vorsprung von 1 Stunde 36 Minuten 59 Sekunden auf den Slowaken Juraj Varga.

Angesichts der harten Konkurrenz unter den leichten Autos hatte Francisco Lopez Contardo zu Beginn der Etappe ein mechanisches Problem. Der Vorsprung der Chilenin in einem Can-AM Maverick wurde von der Spanierin Cristina Gutierrez in einem Overdrive OT3 dramatisch auf 1 Minute 26 Sekunden verkürzt.

Im T4-Kampf führt der Pole Marek Goczal in einem Can-AM Maverick XRS mit 4 Minuten und 12 Sekunden Vorsprung auf den letztjährigen Weltmeister und Titelgewinner der Abu Dhabi Desert Challenge, den Amerikaner Austin Jones.

Es gab keinen zufriedeneren Finisher auf der Etappe als Peterhansel, der sagte: „Das war heute sehr gut. Wir hatten eine gute Fahrt über die Dünen und überholten heute Morgen Yazeed. Wir haben heute Nachmittag mehr gepusht, da das Auto gut war und nicht überhitzt. Wir lernen viel über das Auto. Auf den letzten beiden Etappen werden wir sehr hart pushen und auf den Sieg hoffen.“

Sunderland erreichte das Ende der Etappe und sagte: „Das war ein weiterer guter Tag für mich. Wirklich heiß da draußen. Außerdem war es sehr windig und daher schwer, die Linien zu sehen.“

Marek Goczal. Foto: ADDC Media

Als die heutige Etappe die Teilnehmer auf eine weitere dramatische Passage durch die Wüste von Al Dhafra führte, standen Fahrzeuge der National Ambulance und Personal mit lebensrettender medizinischer Ausrüstung in ständiger Bereitschaft, um den Teilnehmern im Notfall Hilfe zu leisten.

Ahmed Al Hajeri, Chief Executive Officer von National Ambulance, sagte: „Wir freuen uns, erneut Teil der Abu Dhabi Desert Challenge zu sein. Unsere Priorität ist es, die Sicherheit aller unter den harten Rennbedingungen zu gewährleisten, und wir werden in Bereitschaft sein, um im Bedarfsfall medizinische Notfalldienste von höchster Qualität bereitzustellen.

„Wir wünschen allen Teilnehmern viel Glück und freuen uns darauf, unsere Partnerschaft mit der Emirates Motorsports Organization (EMSO) auch in Zukunft fortzusetzen und den Erfolg dieser prestigeträchtigen Motorsportveranstaltung sicherzustellen.“

Quelle: ADDC Media

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