Ott Tänak beendet Sieg-Flaute mit Italien-Sieg

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Ott Tänak beendete seine lange Suche nach einem weiteren Sieg in der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft mit einem überzeugenden Sieg bei der Rally Italia Sardegna am Sonntagnachmittag.

Ott Tänak (EST) Martin Järveoja (EST) Of team HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Der Hyundai Motorsport-Fahrer war auf den harten, felsigen Straßen der Mittelmeerinsel in dominanter Form und brachte sein i20 N Rally1-Auto mit Hybridantrieb 1 Minute 3,2 Sekunden vor M-Sport Ford-Fahrer Craig Breen ins Ziel.
Tänaks Sieg in der fünften Runde der Meisterschaft wurde sicherlich lange erwartet. Das letzte Mal, dass er auf der obersten Stufe des Podiums stand, war bei der Arctic Rally Finland powered by CapitalBox im Jahr 2021, das ist 462 Tage her. Seitdem kämpft er hauptsächlich wegen mechanischer Probleme darum, eine Rallye-Siegerform zu finden.

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Der Este war von Anfang an im Tempo und tauschte die Führung auf der verkürzten ersten Etappe am Freitag mit GR Yaris-Fahrer Esapekka Lappi. Ein Getriebeproblem bei der letzten Explosion ließ ihn nur noch mit Dreiradantrieb zurück und er lag über Nacht 0,7 Sekunden hinter dem Finnen.
Die Bühne war bereit für einen spannenden Kampf um die Marathonetappe am Samstag, die ohne Mittagsdienst in der Region Monte Acuto stattfand.

Sieg für Ott Tänak (EST) Martin Järveoja (EST), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. 2. Craig Breen (IRL) Paul Nagle (GB), M-Sport Ford WRT 3. Dani Sordo (ESP) Carrera Cándido (ESP), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Der Kampf war jedoch nur 10,4 km nach Beginn des ersten Tempio Pausania-Tests vorbei, als Lappis Auto von einer starken Kompression abprallte und gegen einen Felsen prallte, der das hintere linke Rad und die Aufhängungskomponenten abriss.
Lappis Abgang ließ Tänak klar an der Spitze zurück und er gewann sechs der sieben Geschwindigkeitstests am Samstag, wobei er einen kräftigen Vorteil in die letzte Etappe mitnahm, obwohl er darauf bestand, dass er nicht pushte. Er konnte sich dann durch die letzten vier Etappen lockern und seinen 15. Karrieresieg erringen.

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„Es war sehr herausfordernd, besonders seit Beginn dieser [Hybrid]-Generation“, sagte Tänak.
„Wir sind auf jeden Fall sehr glücklich, besonders für die Mechaniker – sie haben das ganze letzte Jahr und Anfang dieses Jahres unglaubliche Anstrengungen unternommen. Diese Rallye war nicht einfach und sie haben gute Arbeit geleistet, um das

Foto: Red Bull Content Pool

Auto am Laufen zu halten.
„Wir haben einige gute Schritte gemacht. In Portugal hatten wir wirklich Probleme und konnten uns tatsächlich verbessern. Zweifellos können wir gute Arbeit leisten, wenn das Selbstvertrauen vorhanden ist. Wir müssen nur weiterarbeiten“, fügte er hinzu.
Breen freute sich über sein bisher bestes Ergebnis für M-Sport Ford. Der Ire beendete den Freitag nach einem Dreher und einem Überschießen knapp unter den ersten fünf, rückte aber bald darauf auf den zweiten Platz vor, als Teamkollege Pierre-Louis Loubet einen Reifenschaden vorne links hatte.
Er geriet unter Druck von Dani Sordo, bevor er am Samstag eine Handvoll Top-3-Zeiten lieferte, um die Lücke zu seinem spanischen Rivalen zu schließen.

Sordo, immer das sichere Paar Hände, beendete das Podium schließlich mit 29,8 Sekunden Rückstand. Er kämpfte früh in der Rallye darum, ein komfortables Setup zu finden, aber allmähliche Verbesserungen entlockten seinem i20 N mehr Tempo, und ein Stall nach einem Wasserspritzer auf SP16 war seine einzige wirkliche Unebenheit auf der Straße.

Kalle Rovanperä (FIN) Jonne Halttunen (FIN) Of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Pierre-Louis Loubet brachte seinen Puma 36,4 Sekunden weiter zurück und markierte mit dem vierten Gesamtrang das beste Ergebnis seiner Karriere. Nach dem Reifenschaden verfolgte er einen ausgereiften Ansatz, zeigte Tempo, wenn es nötig war, bewältigte aber auch bequem den Rückstand auf Kalle Rovanperä, der am Ende 53,4 Sekunden Rückstand hatte.
Rovanperä war der bestplatzierte Toyota mit dem fünften Platz bei einer für das Team enttäuschenden Veranstaltung.
Er hatte die zweifelhafte Aufgabe, die Straße am Freitag zu öffnen, und lag zunächst auf dem achten Platz, nachdem er auf der lockeren und staubigen Oberfläche um Traktion gekämpft hatte, aber eine verbesserte Straßenposition am Samstag half ihm, die Reihenfolge zu verbessern.

Der Finne konnte Yaris-Kollegen Takamoto Katsuta, der Sechster wurde, sowie Adrien Fourmaux, der auf SP17 stürzte, überholen und führt die Meisterschaft nun mit souveränen 55 Punkten an.

Craig Breen (IRL) Paul Nagle (GB) Of team M-Sport Ford WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Thierry Neuville von Hyundai schaffte es, mit dem Gewinn der Wolf Power Stage fünf Punkte zu retten, nachdem er am Samstag seinen i20 N aus dem Rennen geworfen hatte. Auch Elfyn Evans hatte nach ihrem Ausfall am Freitag und Samstag eine Rallye zum Vergessen.
Die Meisterschaft erreicht ihren Mittelpunkt mit einem mit Spannung erwarteten Besuch in Afrika im nächsten Monat. Die legendäre Safari Rally Kenya hat ihren Sitz in Naivasha und findet vom 23. bis 26. Juni statt.

Endstand:
1. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 N 3hr 10min 59.1sec
2. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +1min 3.2sec
3. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 N +1min 33.0sec
4. PL Loubet / V Landais FRA Ford Puma +2min 9.4sec
5. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +3min 2.8sec
6. T Katsuta / A Johnston JPN Toyota GR Yaris +4min 2.6sec

FIA World Rally Championship (Nach 5 von 13 Läufen):
1. K Rovanperä 120pts
2. T Neuville 65pts
3. O Tänak 62pts

Quelle: Red Bull Content Pool

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