Ogier und Loeb im Battle Royale bei der Rallye Monte-Carlo

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Sébastien Ogier schlug Erzrivale Sébastien Loeb, als die beiden Meister der Rallye Monte-Carlo am Donnerstag in einem spektakulären Eröffnungsabend der Saison der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft gegeneinander antraten.
Ogier, ein achtmaliger Sieger in den französischen Alpen, eröffnete die bahnbrechende neue Hybrid-Ära der Serie, indem er beide Geschwindigkeitstests in seinem Toyota GR Yaris gewann und einen Vorsprung von 6,7 Sekunden aufbaute.
Der siebenmalige Monte-Gewinner Loeb schnappte ihm auf den Fersen. Bei seiner ersten WRC-Fahrt seit mehr als einem Jahr belegte der französische Meister im Puma von M-Sport Ford in beiden Etappen den zweiten Platz.

Sébastien Loeb (FRA) und Isabelle Galmiche (FRA), M-SPORT FORD WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Es war schwer, sich einen Einstieg für die neue Generation des Sports vorzustellen. Zwei Etappen auf kurvenreichen Straßen in Dunkelheit, einschließlich der Überquerung des legendären Col de Turini, mit Frost, der sich auf dem Asphalt niederlässt, und Fahrern, die den Mix aus Elektro- und Verbrennungsmotorkraft im Wettbewerb noch lernen müssen.
„Auf der ersten Etappe hat es sich nicht so toll angefühlt, da war viel Feuchtigkeit und stellenweise Frost“, erklärte Ogier. „Beim zweiten war es etwas besser. Wir probieren nur Kleinigkeiten im Auto aus und sind froh, dass wir durch sind.“
Loeb war der erste von drei springenden Pumas in den Top 5 und seine Leistung drehte die Uhr zurück zu Erinnerungen an seinen letzten Monte-Sieg im Jahr 2013.

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„Wir hatten im ersten einen guten Start, aber oben war es mit einigen weißen Teilen und Eis sehr schwierig“, lächelte er. „Ich wollte auf dem Eis keinen Fehler machen, also war ich etwas zu vorsichtig. Der zweite war hart für die Reifen. Ich habe sie vor der Mitte der Prüfung überhitzt und hatte Mühe, das Auto in der richtigen Position zu halten.“
Elfyn Evans, Vizemeister der Meisterschaft im Jahr 2021, wurde Dritter in einem anderen GR Yaris, der Waliser hat Mühe, sich an die zusätzliche Hybridleistung zu gewöhnen. Er war in beiden Etappen Dritter und kehrte mit 11,2 Sekunden Rückstand zum nächtlichen Stopp in Monaco zurück.

WRC-Fahrer beim Fototermin zum Start während der Rallye-Weltmeisterschaft Monte-Carlo in Monte-Carlo, Monaco. Foto: Red Bull Content Pool

Die Puma-Piloten Adrien Fourmaux und Gus Greensmith belegten die Plätze vier und fünf und trennten nach mitreißenden Eröffnungsfahrten 4,0 Sekunden. Nur 6,6 Sekunden zurück war Thierry Neuvilles Hyundai i20 N. Der Belgier spielte bei der Reifenwahl, hatte aber mit überhitzten Gummi- und Bremsproblemen zu kämpfen.

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Craig Breen auf dem siebten Platz führte einen niedergeschlagenen Ott Tänak an, dessen „lange Liste“ von Problemen Motor- und Hydraulikprobleme in seinem i20 N umfasste.
Takamoto Katsuta wurde Neunter in einem weiteren GR Yaris, während Oliver Solberg trotz eines Drehers an der Spitze des Turini die Rangliste komplettierte. Er hatte auch Probleme mit der Sprechanlage, was bedeutete, dass er die Aufschriebe von Beifahrer Elliott Edmondson nicht hören konnte.

Thierry Neuville (BEL) und Martijn Wydaeghe (BEL), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Am Freitag geht es weiter nach Norden für zwei Schleifen mit drei Etappen im Mercantour-Nationalpark mit einer Länge von 97,86 km. Als ob die Herausforderung der Alpen für den ersten vollen Tag der Hybrid-Action nicht genug wäre, gibt es keinen Service vom Verlassen von Monaco am Morgen bis zur Rückkehr am Abend. Nur in Puget-Théniers müssen sich die Fahrer zwischen den Schleifen mit einem Reifenwechsel begnügen.

 

 

Positionen nach Tag 1:
1. S Ogier / B Veillas FRA Toyota GR Yaris 25min 48.4sec
2. S Loeb / I Galmiche FRA Ford Puma +6.7sec
3. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +11.2sec
4. A Fourmaux / A Coria FRA Ford Puma +17.9sec
5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +21.9sec
6. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +28.5sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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