Ogier kurz vor der achten Krone nach konzentrierten Samstagsangriff

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Sébastien Ogier rückte nach einem pulsierenden Duell mit Teamkollegin Elfyn Evans bei der FORUM8 ACI Rally Monza am Samstag in greifbare Nähe zu einer achten FIA Rallye-Weltmeisterschaft.

In sechs Speedtests wechselte die Führung fünf Mal den Besitzer, als Ogier sich mit einer rasanten Fahrt durch die abschließende Wertungsprüfung im Straßengewirr von Monza den ersten Platz sicherte. Er führt Evans nach fast 215 km voller Action mit nur 0,5 Sekunden Vorsprung an.

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Sebastien OGIER (FRA) Julien INGRASSIA (FRA) of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Eine Top-3-Platzierung für Ogier würde die Krone in seiner letzten Rallye sichern, bevor er sich aus dem Vollzeit-Wettbewerb zurückziehen würde. Während der Franzose am liebsten mit einem 54. Rallye-Sieg ausscheiden möchte, bleibt sein Blick auf den Titel gerichtet.

„Ich habe nicht erwartet, heute Abend die Führung zurückzuerobern“, gab er zu. „Ich gehe ein bisschen weniger Risiko ein und verliere ein bisschen Zeit. Wir hoffen, dass es morgen Emotionen gibt, und einige sehr starke. Ein Sieg wäre das Sahnehäubchen, aber das Hauptziel, das wir verfolgen, ist nicht der“ Rallye-Sieg.“

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Ogier hat Evans auf der ersten Etappe in den Ausläufern der italienischen Alpen den ersten Platz weggeschnappt. Am Morgen wechselte die Führung noch zweimal, bevor es nach Monza für zwei Nachmittagstage und weitere zwei Turnarounds an die Spitze der Reihenfolge ging.

Thierry Neuville startete erneut mit dem Ziel, den Kampf um die Führung zu beenden. Er gewann den Eröffnungstest in San Fermo in seinem Hyundai i20, schlug aber in der nächsten Etappe mit kalten Reifen auf eine Barriere und riss die Stoßstange und die Aerodynamik von der Vorderseite des Autos ab.

Elfyn EVANS (GBR) Scott MARTIN (GBR) of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Er räumte fast 30 Sekunden auf, um hinter seinem Teamkollegen Dani Sordo abzurutschen und kämpfte sich durch die verbleibenden zwei Tests des Morgens mit einem aerodynamischen Ungleichgewicht. Sordo hatte früh Probleme mit der Handhabung, wurde aber im Laufe des Tages glücklicher und wurde Dritter, 19,2 Sekunden hinter seinem Kollegen.

Oliver Solberg, der einen anderen i20 fuhr, wurde Fünfter, 34,6 Sekunden hinter Neuville. Auf den rauen Bergstraßen trieb der junge Schwede seine Reifen bis ans Limit und ein ähnlich aggressives Vorgehen in Monza führte zu einigen ungeplanten Rutschern.

Sechster wurde der Japaner Takamoto Katsuta. Der Yaris-Pilot fand heute Morgen anfangs nur schwer Grip und heute Nachmittag frustrierten ihn einige Fehler auf der Strecke. Er beendete 17,6 Sekunden hinter Solberg und 38,3 Sekunden vor Teemu Suninen, der Gus Greensmith besiegte.

Der Sonntag bringt nicht nur den Abschlusstag der Saison, sondern auch den letzten Tag der World Rally Car-Ära vor der Einführung der hybridbetriebenen Rally1-Autos im Jahr 2022. Alle drei Etappen mit einer Länge von 39,53 km finden in Monza statt, mit dem Finale bilden die Bonuspunkte auszahlende Wolf Power Stage.

Positionen am Samstag 20.11.2021
1. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris 2hr 13min 27.2sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +0.5sec
3. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 +27.4sec
4. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +46.6sec
5. O Solberg / E Edmondson SWE Hyundai i20 +1min 21.2sec
6. T Katsuta / A Johnston GBR Toyota Yaris +1min 38.8sec

Quelle: Red Bull Content Pool