Neuville triumphiert und Hyundai schreibt in Griechenland Geschichte

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Thierry Neuville sicherte sich am Sonntagnachmittag den Sieg bei der EKO Acropolis Rally Greece – vor einem historischen Hyundai i20 N 1-2-3-Finish.
Der Belgier eroberte am frühen Samstag den Spitzenplatz, nachdem der neunmalige Weltmeister Sébastien Loeb mit einem Lichtmaschinenschaden ausfiel. Von diesem Moment an schaute er nie mehr zurück.
Neuvilles Hyundai-Team kam ungeschoren aus dem vorletzten Tag, während mehrere Spitzenreiter in Schwierigkeiten gerieten. Er brachte einen Vorsprung von fast einer halben Minute auf seinen Teamkollegen Ott Tänak in das dreistufige Finale am Sonntag, wobei Dani Sordo den Podestplatz als Dritter komplettierte.
Tänak brachte beim ersten Durchgang durch Elefthori 2,9 Sekunden zurück, aber alle Hoffnungen, dass der Este mehr Druck auf seinen Kollegen ausüben würde, wurden zunichte gemacht, als die Teamorders ins Spiel kamen.

Thierry Neuville (BEL) und Martijn Wydaeghe (BEL) vom Team HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM feiern auf dem Podium nach dem Gewinn der Rallye-Weltmeisterschaft in Lamia, Griechenland am 9.11.2022 mit Ott Tänak (EST) und Martin Järveoja (EST) vom Team HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM auf dem zweiten Platz und Dani Sordo (ESP) und Carrera Cándido (ESP) vom Team HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM auf dem dritten Platz. Foto: Red Bull Content Pool

Die viertplatzierte Elfyn Evans – die einen Toyota GR Yaris fuhr – wurde vor dem Auftakt durch Turboprobleme auf der Straße ausgegrenzt, sodass das Spitzentrio mehr als drei Minuten vor dem Feld blieb.
Unter der Anweisung, die Autos nach Hause zu bringen, gingen alle drei Hyundai-Fahrer in den Sicherheitsmodus. Ihre Positionen blieben unverändert und Neuville holte sich die Beute mit 15,0 Sekunden – dies markierte seinen ersten Sieg in der Hybrid-Ära der WRC sowie einen ersten Podiumsplatz für das koreanische Herstellerteam.
„Es war bisher eine harte Saison und der Sieg nach einem sehr schwierigen Wochenende in Belgien ist eine Erleichterung“, sagte Neuville.
„Das Wichtigste ist, dass wir ein 1-2-3 für die Mannschaft haben. Nach all den Jahren haben wir es endlich geschafft und es ist ein historischer Moment für die Marke und das Team. Alle haben hart dafür gearbeitet und es ist eine schöne Belohnung.“

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Tänaks Ergebnis brachte ihn auf 53 Punkte an den Tabellenführer Kalle Rovanperä heran, der mehr als 17 Minuten hinter dem Tempo endete.
Der 21-jährige Finne prallte am Samstag gegen einen Baum und verblutete mit seinem Yaris bis ins Ziel. Er rettete jedoch vier Punkte von der Wolf Power Stage und könnte die Krone in der nächsten Runde besiegeln, sollte er Tänak um acht Punkte schlagen.
Pierre-Louis Loubet kämpfte zurück, um sein bestes Ergebnis seiner Karriere zu erreichen, indem er an Bord eines M-Sport Fo

Pierre-Louis Loubet (FRA) und Vincent Landais (FRA) von M-Sport Ford WRT treten während der World Rally Championship Greece in Lamia, Griechenland. Foto: Red Bull Content Pool

rd Puma den vierten Gesamtrang belegte. Er führte kurzzeitig und holte am Freitag zwei Etappensiege, stürzte aber am folgenden Tag mit einem Reifenschaden vorne links in der Gesamtwertung nach unten und endete schließlich mit 1 Minute 52,5 Sekunden Rückstand auf Sordo.

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Loubets Teamkollege Craig Breen hatte am Freitag ähnliche Probleme, kletterte aber, unterstützt von Problemen für die Vorderen, auf den sechsten Gesamtrang. Der Ire lag 26,8 Sek. hinter Loubet, Toyota-Youngster Takamoto Katsuta 2 Min. 12,1 Sek. dahinter.
Die WRC fährt später in diesem Monat nach Down Under, wenn die Repco Rally New Zealand die Runde 11 von 13 ausrichtet. Das Schotterrennen kehrt zum ersten Mal seit 2012 in den Kalender zurück und findet vom 29. September bis 2. Oktober statt.

Endstand Rallye Griechenland
1. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 N 3hr 34min 52.0sec
2. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 N +15.0sec
3. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 N +1min 49.7sec
4. P-L Loubet / V Landais FRA Ford Puma +3min 42.2sec
5. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +4min 9.0sec
6. T Katsuta / A Johnston JPN Toyota GR Yaris +6min 21.1sec

WM-Stand nach 10 von 13 Läufen
1. K Rovanperä 207pts
2. O Tänak 154pts
3. T Neuville 131 pts

Quelle: Red Bull Content Pool

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