Neuville dominiert bei der Rallye Spanien – der Titelkampf geht in die letzte Runde in Monza

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Thierry Neuville stürmte mit einer souveränen Vorstellung bei der RallyRACC – Rally de España am Sonntagnachmittag zu seinem zweiten FIA Rallye-Weltmeisterschaftssieg der Saison.

Der Belgier übernahm die Kontrolle über die vorletzte Runde mit acht Bestzeiten in Folge in seinem Hyundai i20 mitten in der dreitägigen Asphalt-Rallye und sicherte sich mit 24,1 Sekunden aufeinanderfolgende spanische Siege.

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Elfyn EVANS (GBR) Scott MARTIN (GBR) of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Der zweite Platz für Elfyn Evans in einem Toyota Yaris bedeutet, dass der Kampf um den Fahrertitel 2021 im nächsten Monat in Italien in die Endrunde geht. Er führte den i20 von Dani Sordo um 11,2 Sekunden an und folgte seinem Teamkollegen Sébastien Ogier um 17 Punkte. Es bleiben maximal 30 verfügbar.

Nachdem er Evans am Samstagmorgen vom Führenden degradiert hatte, war Neuvilles Fortschritt an der Spitze bis zu einem großen Schrecken vor der abschließenden Wolf Power Stage ruhig.

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Ein Anlasserproblem führte dazu, dass Beifahrer Martijn Wydaeghe seinen i20 vor der Etappe in die Neugruppierung schob. Der Crew gelang es, das Auto neu zu starten und den Test ohne weitere Probleme in Angriff zu nehmen, aber der Vorfall erschütterte Neuville sichtlich.

„Ich bin erleichtert, am Ende zu sein“, gab er zu. „Es war ein hartes Wochenende, aber wir haben sehr hart gekämpft. Wir hatten einen guten, fehlerfreien Lauf und bis zum Schluss war alles perfekt.

„Leider viel Stress vor der letzten Etappe. Darüber bin ich wirklich enttäuscht, denn sonst wäre das Wochenende perfekt und schön gewesen, aber jetzt ist es nicht mehr.“

Evans fühlte sich auf schmutzigen Straßen unwohl, als die glatten Asphalt-Geschwindigkeitstests in den Hügeln der Costa Daurada ein zweites Mal in Angriff genommen wurden, aber der Waliser hat den Rückstand auf Ogier von 44 Punkten mit dem Sieg in Finnland Anfang dieses Monats und dem zweiten Platz hier reduziert.

Er versuchte erfolglos eine Reihe von Setup-Änderungen, hatte aber genug Pace, um vor dem anstürmenden Sordo zu bleiben, der alle vier Sonderprüfungen am Sonntag gewann, um Ogier zu degradieren und den letzten Podestplatz zu erobern.

Sebastien OGIER (FRA) Julien INGRASSIA (FRA) of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Ogier, der seinen achten Titel in neun Saisons verfolgte, kämpfte in der ersten Hälfte der Rallye um das Tempo. Während Setup-Änderungen dem Franzosen frisches Herz gaben, konnte er den Spanier nicht aufhalten.

Evans fühlte sich auf schmutzigen Straßen unwohl, als die glatten Asphalt-Geschwindigkeitstests in den Hügeln der Costa Daurada ein zweites Mal in Angriff genommen wurden, aber der Waliser hat den Rückstand auf Ogier von 44 Punkten mit dem Sieg in Finnland Anfang dieses Monats und dem zweiten Platz hier reduziert.

Er versuchte erfolglos eine Reihe von Setup-Änderungen, hatte aber genug Pace, um vor dem anstürmenden Sordo zu bleiben, der alle vier Sonderprüfungen am Sonntag gewann, um Ogier zu degradieren und den letzten Podestplatz zu erobern.

Ogier, der seinen achten Titel in neun Saisons verfolgte, kämpfte in der ersten Hälfte der Rallye um das Tempo. Während Setup-Änderungen dem Franzosen frisches Herz gaben, konnte er den Spanier nicht aufhalten.

Thierry NEUVILLE (BEL) Martijn WYDAEGHE (BEL) of team HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Rad Bull Content Pool

Das 1-2 von Neuville und Sordo in der mit Bonuspunkten auszahlenden Power Stage bedeutet, dass der Kampf zwischen dem Spitzenreiter Toyota Gazoo Racing und Hyundai Motorsport um die Herstellerkrone 2021 ebenfalls in die letzte Runde geht.

Kalle Rovanperä wurde Fünfter in einem weiteren Yaris, fast 50 Sekunden hinter Ogier. Gus Greensmith überwand mehrere Probleme, um in einem Ford Fiesta bei der letzten Rallye für Co-Pilot Chris Patterson unter die ersten Sechs zu kommen.

Das titelentscheidende Finale bei der FORUM8 ACI Rallye Monza findet vom 18. bis 21. November statt.

Endstand Spanien
1. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 2hr 34min 11.8sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +24.1sec
3. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 +35.3sec
4. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +42.1sec
5. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +1min 31.8sec
6. G Greensmith / C Patterson GBR Ford Fiesta +4min 17.3sec

2021 WRC Fahrer-Wertung
1. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris 204 pts
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris 187
3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai 159

Quelle: Red Bull Content Pool

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