Meisterlicher Kalle Rovanperä unantastbar am Freitag in Kroatien

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Kalle Rovanperä hat seine Konkurrenten in der tückischen ersten Etappe der Rallye Kroatien am Freitag demoliert und einen überzeugenden Vorsprung von mehr als einer Minute aufgebaut.
Trotz Regen, Schlamm und Nebel in den Hügeln westlich der Hauptstadt Zagreb gewann er sechs der acht Asphalt-Geschwindigkeitstests in einem Toyota GR Yaris und überholte den robusten Thierry Neuville um 1.4 Minuten.

Rovanperä, der Führende der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft, blühte unter den schwierigen Bedingungen auf. Er gewann drei der vier Wertungsprüfungen des Vormittags, führte mit 47,5 Sekunden Vorsprung und verlängerte ihn an einem ebenso dominanten Nachmittag.

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Thierry Neuville (BEL) Martijn Wydaeghe (BEL), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Nachdem er vor 12 Monaten bei seinem Sturz auf den ersten Kilometern des kroatischen WRC-Debüts wertvolle Erfahrungen verpasst hatte, rechnete der Finne mit einem Nachteil. Aber zuerst half die Startreihenfolge, da sich die Bedingungen zunehmend verschlechterten und jedes Auto Schlamm auf die Straße schleifte.
„Das war wahrscheinlich einer meiner besten Tage in einem Rallyeauto“, schwärmte Rovanperä. „Es ist immer schön, einen Vorsprung zu haben, aber es ist auch schwierig, so einen großen Vorsprung zu haben. Morgen ist ein langer Tag, also muss ich trotzdem schnell fahren, um konzentriert zu bleiben.“

Neuville erlebte einen turbulenten Tag. Der Belgier absolvierte das Eröffnungsquartett der Tests mit 12,5 Sekunden Rückstand, aber ein gerissener Generatorriemen im Motor seines Hyundai i20 N stoppte das Auto zweimal auf dem Weg zum Service.
Neuville und Beifahrer Martijn Wydaeghe schoben das Auto die letzten 800 m. Das erschöpfte Paar fiel mit vier Minuten Verspätung zu Boden und wurde durch eine 40-Sekunden-Strafe auf den vierten Platz zurückgestuft.
Ein temperamentvoller Nachmittag, einschließlich der schnellsten Zeit in der letzten Etappe, trieb sie zurück auf den zweiten Platz.
Sie hatten 19,3 Sekunden Vorsprung auf Teamkollege Ott Tänak. Die niedrige Startposition des Esten hinderte ihn zusammen mit einem Reifenschaden auf der vorletzten Etappe, aber er war mit dem dritten Platz zufrieden.

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Ott Tänak (EST) Martin Järveoja (EST), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Obwohl er über eine Kurve hinausschoss und einen Wasserhydranten knapp verfehlte, wurde Craig Breen bei seinem ersten Mal auf einem Ford Puma im Nassen Vierter. Der Ire übernachtete 11,9 Sekunden zurück.
Oliver Solberg wurde durch einen Dreher aufgehalten und hatte Glück, auf dem Weg zum fünften Platz in seinem i20 N einen Aufprall in einer wassergefüllten Kurve zu überstehen. Er war mehr als eine Minute hinter Breen und 10,6 Sekunden vor Elfyn Evans, die Rovanperä einen Sieg verwehrte sauberer Sieg bei den Etappensiegen am Morgen.
Das war die einzige Freude des Walisers, denn zwei Reifenschäden an seinem GR Yaris kosteten wertvolle Zeit.
In schlimmeren Schwierigkeiten war Esapekka Lappi, der seinen GR Yaris in der ersten Etappe abstellte, nachdem er einen Felsbrocken überrollt und die vordere rechte Ecke zerstört hatte.

Abgesehen von Breens Bemühungen war es ein enttäuschender Tag für M-Sport Ford. Adrien Fourmaux stieg aus, nachdem er seinen Puma durch eine Hecke in einen Garten am Straßenrand geschoben hatte, während sowohl Pierre-Louis Loubet als auch Gus Greensmith ausstiegen, als sie nach drei Reifenschäden keine brauchbaren Reifen mehr an Bord hatten.
Das Rückspiel am Samstag folgt einem ähnlichen Format. Vier Etappen werden morgens und nachmittags im selben Gebiet gefahren, mit Ausnahme des vorletzten Tests jeder Schleife, der weiter nach Westen in Richtung der Stadt Rijeka an der Adriaküste führt. Die acht Etappen umfassen 116,98 km.

Top 6 am Freitag (22.4.22)

1. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris 1hr 15min 35.5sec
2. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +1min 4.0sec
3. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +1min 23.3sec
4. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +1min 35.2sec
5. O Solberg / E Edmondson SWE Hyundai i20 +2min 38.5sec
6. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +2min 49.1sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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