Kalle Rovanperä holt sich im letzten Moment den Sieg bei der Rallye Kroatien

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Kalle Rovanperä schnappte sich am Sonntagnachmittag einen außergewöhnlichen Sieg bei der Rallye Kroatien, als ein Platzregen die Veranstaltung auf den letzten Kilometern auf den Kopf stellte. Der Finne führte vom Start der dreitägigen Rallye in den Hügeln rund um Zagreb mit seinem Toyota GR Yaris, nur als ein Sturm im vorletzten Geschwindigkeitstest seinen hart erarbeiteten Vorsprung zunichte machte.

Kalle Rovanperä (FIN) Jonne Halttunen (FIN), TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Ein wiedererstarkter Ott Tänak, der seinem Hyundai i20 N mit weicheren Pirelli-Reifen einen Leistungsvorsprung auf dem strömenden Asphalt verschaffte, holte sich einen Vorsprung von 1,4 Sekunden.

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Das Pendel schlug zurück in Richtung Rovanperä, als trockenere Straßen in der abschließenden Wolf Power Stage Hoffnung boten, aber die Chancen blieben fest zu Tänaks Gunsten, da Schlamm und Dreck die letzten 14,09 km übersäten. Rovanperä schlug alle Vorsicht in den Wind und drehte den Rückstand bemerkenswert um, um mit 4,3 Sekunden zwei aufeinanderfolgende FIA-Rallye-Weltmeisterschaftssiege zu erringen. Der Sieg baute seinen Punktevorsprung nach drei Runden der Saison mit 13 Events auf 29 aus. Er hatte die Anfangsphase des Events dominiert und war fast 90 Sekunden fehlerfrei, bis er nach einem Reifenschaden am Samstagmorgen in Tänaks Fänge geriet. Anschließend baute er seinen Vorsprung auf eine halbe Minute aus, bis die Sintflut ein atemberaubendes Finale heraufbeschwor.

Ott Tänak (EST) Martin Järveoja (EST), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM, World Rally Championship Croatia in Zagreb, Croatia. Foto: Red Bull Content Pool

„Ich war mir sicher, dass wir mit diesen Reifen nicht so schnell sein könnten, aber es ist erstaunlich“, lächelte Rovanperä. „Wir haben wirklich hart gekämpft und ich denke, wir haben es dieses Wochenende verdient. Es war mit Sicherheit der härteste Sieg meiner Karriere.“ Es war ein enttäuschendes Ergebnis für Tänak, dessen Siegdürre auf den Februar 2021 zurückgeht. „Ich bin kein Risiko eingegangen, aber Kalle hat offensichtlich eine gute Fahrt hingelegt“, sagte er. „Wir haben um den Sieg gekämpft, aber nur wegen cleverer Entscheidungen und Reifenwahl.“

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Craig Breen (IRL) Paul Nagle (GB), M-Sport Ford WRT, World Rally Championship Croatia in Zagreb, Croatia. Foto: Red Bull Content Pool

Der Este kam 2 Minuten 16,7 Sekunden vor seinem Teamkollegen Thierry Neuville ins Ziel. Der Belgier überholte Craig Breen am letzten Morgen und holte sich trotz eines heißen Wochenendes, das viele zum Aufgeben gezwungen hätte, ein Podium. Er und sein Beifahrer Martijn Wydaeghe waren kurz vor dem Zusammenbruch, nachdem sie ihr Auto am Freitag 800 Meter lang in Betrieb geschoben hatten, nachdem sie mit Lichtmaschinenproblemen angehalten hatten.

Zeitstrafen und Bußgelder für zu schnelles Fahren warfen sie weiter zurück und sie gaben fast ein Podium in Sichtweite des Ziels auf, nachdem sie eine Bank getroffen und fast überrollt hatten. Breen überlebte einen Überschuss und einen Dreher und wurde in einem Ford Puma Vierter. Der Ire wehrte einen abschließenden Elfyn Evans ab, dessen fünfter Platz für den GR Yaris-Fahrer das erste Punkteergebnis des Jahres bedeutete. Der Japaner Takamoto Katsuta wurde in einem anderen Yaris ein entfernter Sechster. 2022 wechselt die Serie bei der Vodafone Rally de Portugal erstmals auf Schotter. Die vierte Runde findet vom 19. bis 22. Mai in Matosinhos statt.

Top5 Entstand Rallye Kroatien:

1. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris 2h 48m 21.5s

2. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +4.3sec

3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +2min 21.0sec

4. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +3min 7.3sec

5. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +3min 46.0sec

Quelle: Red Bull Content Pool

 

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