Kalle Rovanperä gewinnt die Rallye Schweden und eifert damit seinem Vater nach

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Kalle Rovanperä sicherte sich am Sonntagnachmittag einen überragenden Sieg bei der Rallye Schweden – 21 Jahre nachdem Vater Harri bei dieser Veranstaltung seinen einzigen Sieg in der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft errungen hatte.

Kalle Rovanpera (FIN) und Jonne Halttunen (FIN), Toyota Gazoo Racing. Foto: Red Bull Content Pool

Der Finne erzielte seinen dritten Karriereerfolg mit 22,0 Sekunden, nachdem Elfyn Evans, Teamkollege des Toyota GR Yaris, am letzten Morgen in einer Schneewehe stürzte. Rovanperä führt die Serie nach Runde zwei von 13 mit 14 Punkten an.

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Rovanperä war erst vier Monate alt, als sein Vater 2001 in einem Peugeot 206 World Rally Car beim einzigen reinen Winterrennen der WRC triumphierte.

Fünf verschiedene Fahrer führten während eines schnellen und furiosen Eröffnungstages in der Nähe von Umeå bei der nördlichsten Rallye Schwedens aller Zeiten. Rovanperä übernahm früh im Rückspiel die Initiative, aber Evans blieb ihm vor seinem vorzeitigen Ausscheiden dicht auf den Fersen.

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„Ich hätte nicht gedacht, dass wir so gut sein könnten, besonders wenn wir am Freitag als Erster auf der Straße starten“, freute sich Rovanperä. „Es war eine ziemlich große Aufgabe, aber das Team hat auch großartige Arbeit geleistet und das Auto war die ganze Zeit großartig. Ich fühle mich jetzt so viel selbstbewusster.“

Thierry Neuville (BEL) und Martijn Wydaeghe (BEL), Hyundai Shell Mobis. Foto: Red Bull Content Pool

„Ich hatte jetzt keine Lust, zu viel zu feiern. Es war ein wirklich schwieriges Wochenende für die Menschen in der Ukraine, und ich hoffe wirklich, dass sie in diesen schwierigen Zeiten die Kraft und Hoffnung haben“, fügte er hinzu.

Evans kämpfte darum, eine 10-Sekunden-Strafe zu überwinden, die am späten Samstagabend verhängt wurde, als er beim Eröffnungs-Geschwindigkeitstest am Sonntag gegen eine Schneewehe knallte. Die Front seines Autos war zu stark beschädigt, um weiterzufahren.

Nach einer enttäuschenden Auftaktrunde im vergangenen Monat sorgte der zweite Platz für Thierry Neuville für einen rechtzeitigen Schub für Hyundai Motorsport. Der Belgier überlebte mit seinem i20 N ein paar Schneewehen und hielt einen verfolgenden Esapekka Lappi auf Distanz.

Lappi, nach dreijähriger Abwesenheit wieder in der Aufstellung von Toyota Gazoo Racing, kam schließlich 8,6 Sekunden hinter Neuville ins Ziel, um die japanische Marke auf den ersten Platz in der Herstellerwertung zu bringen, 24 Punkte vor M-Sport Ford.

Esapekka Lappi (FIN), Toyota Gazoo Racing wird Dritter in Schweden. Foto: Red Bull Content Pool

Takamoto Katsuta schaffte es mit drei GR Yaris-Autos unter die ersten vier, weitere 1 Minute 48,8 Sekunden Rückstand. Gus Greensmith überwand ein schwieriges Auftaktbein, als ihn ein Sturz in den Schnee und Getriebeprobleme verzögerten, und endete in einem Ford Puma auf dem fünften Platz.

Oliver Solberg war am Eröffnungstag mitten im Führungskampf, doch am Samstag kosteten Gasprobleme an seinem i20 N Zeit und er fiel auf den sechsten Platz zurück.

Die Serie pausiert für eine frühe Saisonpause, bevor sie vom 21. bis 24. April zur Rallye Kroatien zurückkehrt. Das Asphalt-Event findet in der Hauptstadt Zagreb statt.

 

Endstand:
1. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris 2hr 10min 44.9sec
2. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +22.0sec
3. E Lappi / J Ferm FIN Toyota GR Yaris +30.6sec
4. T Katsuta / A Johnston GBR Toyota GR Yaris +2min 19.4sec
5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +3min 20.4sec
6. O Solberg / E Edmondson SWE Hyundai i20 +5min 39.4sec

FIA World Rally Championship (nach Runde 2 of 13)
1. K Rovanperä 46pts
2. T Neuville 32pts
3. S Loeb 27pts

Hersteller-Wertung
1. Toyota Gazoo Racing 83pts
2. M-Sport Ford 59pts
3. Hyundai Shell Mobis 47pts

Quelle: Red Bull Content Pool

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