IMSA WeatherTech SportsCar Championship, 12. Lauf, Braselton/USA: Kundenteams von Porsche kämpfen beim Petit Le Mans um Titel

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Die Kundenteams von Porsche starten mit großen Zielen in das Saisonfinale der IMSA WeatherTech SportsCar Championship. Beim sogenannten „Petit Le Mans“ auf der Road Atlanta stehen vor allem zwei Mannschaften mit ihren 911 GT3 R im Fokus. Pfaff Motorsports geht als führendes Team in der Gesamtwertung der GTD-Klasse in das traditionsreiche 10-Stunden-Rennen. Der Titelgewinn ist für die kanadische Mannschaft das große Ziel. Wright Motorsports peilt im US-Bundesstaat Georgia Platz eins im IMSA Michelin Endurance Cup an. Zu dieser Wertung zählen die Langstrecken-Klassiker in Daytona, Sebring, Watkins Glen und auf der Road Atlanta. In der GTLM-Klasse steht der Porsche 911 RSR von WeatherTech Racing vor seinem letzten Einsatz in der amerikanischen Sportwagen-Rennserie. Das Team setzt beim finalen Auftritt des rund 515 PS starken Neunelfers in den USA gleich zwei Autos ein. Die GTLM entspricht der GTE-Kategorie in der Langstrecken-Weltmeisterschaft FIA WEC. Ab 2022 wird sie in der IMSA-Serie nicht mehr zugelassen.

Porsche 911 GT3 R, Hardpoint EBM (#88), Katherine Legge (GB), Rob Ferriol (USA), Andrew Davis (USA). Foto: Porsche Motorsport

Das Rennen
Seit 1998 findet das „Petit Le Mans“ jährlich auf der 4,088 Kilometer langen Road Atlanta mit ihren zwölf Kurven und zahlreichen spektakulären Passagen statt. Neben dem sensationellen Gesamttriumph des 911 RSR in der Saison 2015 stehen insgesamt 24 Klassensiege auf dem Konto von Porsche. Zuletzt waren die beiden Werkspiloten Matt Campbell aus Australien und Frédéric Makowiecki aus Frankreich sowie im vergangenen Jahr der Brite Nick Tandy mit dem Porsche 911 RSR in der hart umkämpften GTLM-Kategorie erfolgreich.

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„Vor uns liegt das Ende einer Ära, weil es das letzte Rennen der GTLM-Klasse sein wird“, erklärt IMSA-Einsatzleiter Steffen Höllwarth. „Diese Kategorie hat in den zurückliegenden Jahren hervorragenden Motorsport auf allerhöchstem Niveau ermöglicht. Es gab unzählige packende Zweikämpfte, jederzeit hartes und gleichzeitig faires Racing auf einigen der schönsten Rennstrecken der Welt. Porsche hat in diesem Umfeld viele große Erfolge erzielt. In dieser Saison hält das Kundenteam WeatherTech Racing die Fahnen mit dem 911 RSR hoch. Wir möchten zum Abschluss noch einmal im Kampf gegen die Werksteams einen wirkungsvollen Nadelstich setzen – so, wie es beim Klassensieg in Sebring gelungen ist. Der 911 RSR hat das ‚Petit Le Mans‘ im Vorjahr gewonnen. Wir wollen beim Finale wieder ganz oben auf dem Siegertreppchen stehen.“

Six hours of the Glen, Watkins Glen
Porsche 911 GT3 R, Wright Motorsports (#16), Patrick Long (USA), Jan Heylen (B), Trent Hindman (USA). Foto: Porsche Motorsport

Das 10-Stunden-Rennen auf der Road Atlanta zählt zum IMSA Michelin Endurance Cup, der als Sonderwertung für die vier längsten Saisonläufe ausgeschrieben ist. Nach starken Auftritten bei Langstrecken-Klassikern in Daytona, Sebring und Watkins Glen belegt Porsche im Endurance Cup den ersten Platz in der GTD-Klasse für Fahrzeuge nach dem FIA GT3-Reglement.

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„Uns erwartet ein großartiges Finale“, freut sich Sebastian Golz, Projektleiter Porsche 911 GT3 R. „Wir reisen mit drei Teams in den Top 10 zur Road Atlanta und führen alle drei Meisterschaftswertungen an. Eine komfortable Situation ist dies jedoch nicht“, so der Ingenieur. „Die Strecke ist eine wahre Herausforderung. Es gibt unter anderem eine sehr lange Gerade, die Windschattenkämpfe ermöglicht. In Kurve 3 muss hart über den Randstein gefahren werden, um schnell zu sein. Das Fahrzeug setzt an der Stelle schnell mal auf und kann Schäden davontragen. Zudem müssen wir zu dieser Jahreszeit auf große Schwankungen beim Wetter gefasst sein. Über eine Renndauer von zehn Stunden wird dies definitiv keine leichte Aufgabe für Fahrer und Material.“

Porsche 911 RSR, WeatherTech Racing (#79), Mathieu Jaminet (F), Matt Campbell (AUS), Cooper MacNeil (USA). Foto: Porsche Motorsport

Die Porsche Fahrer und Kundenteams
Den Porsche 911 RSR mit der Startnummer 79 von WeatherTech Racing teilen sich die beiden Werkspiloten Matt Campbell aus Australien und Mathieu Jaminet aus Frankreich mit dem amerikanischen Privatfahrer Cooper MacNeil. Das Trio hatte im März am Steuer der Startnummer 79 das berühmte 12-Stunden-Rennen von Sebring sensationell gegen die starke Konkurrenz von Herstellerteams gewonnen. Aufgrund dieses großen Erfolges sowie unter anderem dem Klassensieg auf der Road America rangiert die Mannschaft vor dem letzten Lauf des Jahres auf dem dritten Platz der Gesamtwertung. Zum Abschied des Porsche 911 RSR aus der nordamerikanischen Meisterschaft schickt WeatherTech Racing ein zweites Auto mit den französischen Werksfahrern Kévin Estre und Frédéric Makowiecki sowie dem Dänen Michael Christensen mit der Startnummer 97 ins Rennen.

In der GTD-Klasse kämpft das Kundenteam Pfaff Motorsports um den Gewinn aller Titel. Den Porsche 911 GT3 R mit der Startnummer 9 teilt sich der belgische Werksfahrer Laurens Vanthoor mit dem Deutschen Lars Kern und Zacharie Robichon aus Kanada. Die Mannschaft aus Ontario führt die Gesamtwertung nach bisher vier Klassensiegen an. In der Herstellerwertung belegt Porsche den ersten Platz – auch dank starker Vorstellungen der beiden anderen GTD-Teams. Wright Motorsports setzt den 911 GT3 R mit der Nummer 16 für den amerikanischen Werksfahrer Patrick Long und dessen Landsmann Trent Hindman sowie den Belgier Jan Heylen ein. Das US-Team aus dem Bundesstaat Ohio führt das Klassement im IMSA Michelin Endurance Cup vor dem Finale knapp vor Pfaff Motorsports an. Am Steuer der Startnummer 88 von Hardpoint agieren die beiden Amerikaner Rob Ferriol und Andrew Davis sowie die Britin Katherine Legge.

Das Rennen im Livestream
Das 10-Stunden-Rennen der IMSA WeatherTech SportsCar Championship auf der Road Atlanta startet am Samstag, den 13. November um 12:10 Uhr Ortszeit (18:10 Uhr MEZ). Außerhalb der USA und Kanadas wird das Rennen über die gesamte Distanz live auf www.imsa.com übertragen. Ein Livetiming steht unter scoring.imsa.com bereit.

Der Zeitplan (Ortszeit, MEZ -6 Stunden)
Donnerstag, 11. November
09:20 Uhr – 10:20 Uhr: Freies Training 1
14:20 Uhr – 15:35 Uhr: Freies Training 2
18:30 Uhr – 20:00 Uhr: Freies Training 3

Freitag, 12. November
15:45 Uhr – 16:25 Uhr: Qualifying GT

Samstag, 13. November
09:15 Uhr – 09:35 Uhr: Warmup
12:10 Uhr – 22:10 Uhr: Rennen

Fahrerstimmen vor dem Rennen
Mathieu Jaminet (Porsche 911 RSR #79): „Das ‚Petit Le Mans‘ auf der Road Atlanta ist eine wunderbare Veranstaltung zum Abschluss der Saison in den USA. Porsche war bei dem Event immer stark. Ich gehe davon aus, dass es auch in diesem Jahr ein von Taktik geprägtes Rennen wird. Wir müssen in der Schlussphase in der Spitzengruppe sein, dann ist alles möglich. Bei unserem Sieg in Sebring hat diese Herangehensweise perfekt funktioniert. Wir würden sehr gern beim letzten Auftritt des Porsche 911 RSR in der IMSA-Serie noch einmal ganz oben auf dem Podest stehen.“

Kévin Estre (Porsche 911 RSR #97): „Ich freue mich sehr auf meinen Einsatz auf der Road Atlanta. Es wird emotional – das letzte Rennen des Porsche 911 RSR in Nordamerika. In den IMSA-Schlachten geht es oft heiß her. Gleichzeitig erfordern die Langstreckenläufe eine kluge Strategie. Wer in der letzten Stunde vorn dabei ist, hat immer noch alle Chancen. Das ist spektakulär und spannend. Schön, dass ich endlich wieder mit Michael zusammen in eine solche Veranstaltung gehe. Zugleich teile ich mir dabei erstmals ein Auto mit Fred. Das ist zwar neu, aber gar kein großes Thema, denn wir kennen uns bestens. Ich bin guter Dinge, dass wir beim ‚Petit Le Mans‘ erfolgreich sein werden.“

Laurens Vanthoor (Porsche 911 GT3 R #9): „Für uns geht es um den Gewinn des Titels – daher wird es für das Team, meine Kollegen und mich das wichtigste Rennen des Jahres. Auch wenn die Hoffnungen auf die Meisterschaft sehr groß sind, dürfen wir uns nicht zu sehr unter Druck setzen. Wir sollten nicht anfangen zu rechnen, sondern das Rennen angehen wie jedes andere.“

Patrick Long (Porsche 911 GT3 R #16): „Das Rennen auf der Road Atlanta wird ein spannendes Finale der diesjährigen Saison. Ich denke, dass viele Teams aufgrund der Meisterschaftssituation taktieren werden. Mal schauen, wer das beste Ende für sich hat. Der Porsche 911 GT3 R war zuletzt in der GTD-Klasse sehr stark. Diesen Schwung wollen wir mit in das letzte Rennen nehmen und ein Topergebnis erreichen. Wenn uns dies gelingt, dann können wir hoffentlich einen wichtigen Beitrag zum Gewinn des Herstellertitels für Porsche leisten.“

Katherine Legge (Porsche 911 GT3 R #88): „Das ‚Petit Le Mans‘ zählt jedes Jahr zu meinen absoluten Favoriten im IMSA-Kalender. Ich mag die Langstreckenrennen einfach sehr gern – vor allem dann, wenn es in die Nacht hinein geht. Im November kann es im US-Bundesstaat Georgia recht kalt sein. Das ist ein Faktor, der eine erhebliche Rolle spielt. Wir haben auf der Road Atlanta einen erfolgreichen Test absolviert und sind zuversichtlich, dass wir dort mit einem starken Auto am Start stehen werden. Wir möchten die Saison mit einem guten Resultat abschließen.“

Quelle: Porsche Motorsport