Hattrick-Held Rovanperä souverän bei der Rally de Portugal (Video)

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Kalle Rovanperä holte am Sonntagnachmittag (22.5.) seinen dritten Sieg in der FIA-Rallye-Weltmeisterschaft bei ebenso vielen Veranstaltungen in Portugal und eröffnete damit eine souveräne Führung in der Punktewertung.

Der Finne lag an den ersten beiden Tagen der Vodafone Rally de Portugal hinter dem langjährigen Führenden und Teamkollegen von Toyota GR Yaris, Elfyn Evans, bevor er den Waliser am Samstagabend verwies. Auf der kurzen letzten Etappe baute er einen knappen Vorsprung aus und gewann mit 15,2 Sekunden Vorsprung.

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Elfyn Evans (GB) Scott Martin (GB), TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Dem Triumph von Rovanperä beim ersten Schotterspiel der Saison folgten Erfolge auf Schwedens Schnee und Eis und Kroatiens Asphalt. Nach vier von 13 Runden hat er einen Meisterschaftsvorsprung von 46 Punkten.

Für Rovanperä, der als Erster in der Reihenfolge in die erste Etappe am Freitag gestartet war, schien ein Sieg nahezu unmöglich. Er reinigte die sandigen Straßen, um den Verfolgern mehr Grip zu bieten, aber der 21-Jährige vermied Probleme auf den harten, mit Steinen übersäten Straßen, bevor er sich auf Evans stürzte.

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Maximale Bonuspunkte für den Sieg in der abschließenden Wolf Power Stage über den legendären Fafe-Geschwindigkeitstest waren das i-Tüpfelchen.

„Im Moment sieht es so aus, als wären wir auf einem wirklich guten Weg“, lächelte er. „Hier als Erster zu starten und so um den Sieg zu kämpfen, war wirklich schön. Wir haben an diesem Wochenende viele Probleme und schwierige Bedingungen gesehen und unser Auto war wie immer perfekt, sodass alle wirklich glücklich sein können.“

Zweiter war das beste Ergebnis der Saison für Evans, der sechs der 21 Geschwindigkeitstests gewann, verglichen mit den acht von Rovanperä. Es war eine Rückkehr zu alter Form für den Mann, der die letzten beiden Saisons nach einem fulminanten Start in das Jahr Zweiter in der Meisterschaft wurde.

Sebastien Ogier (FRA) Benjamin Veillas (FRA), TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

„Wir brauchten unbedingt ein Ergebnis, das steht fest“, gab er zu. „Natürlich sind wir vom Ergebnis heute enttäuscht, aber ich ziehe meinen Hut vor Kalle. Von meiner Seite aus ist es schön, wieder auf dem Podium zu stehen, und von hier aus sollten wir aufbauen können.“

Toyota Gazoo Racing war auf dem besten Weg, das Podium zu sichern, während Takamoto Katsuta vor der letzten Etappe Dritter wurde. Aber ein schnell schließender Dani Sordo, der zum ersten Mal in dieser Saison in einem Hyundai i20 N an den Start ging, setzte sich auf den letzten Kilometern um 2,1 Sekunden durch.

Thierry Neuville scheiterte am Freitag im Siegeskampf, als an einem Verbindungsabschnitt ein Vorderrad von seinem i20 N abfiel. Er fuhr die letzten beiden Etappen nur mit Zweiradantrieb und stürzte vom zweiten auf den siebten Platz. Er erholte sich und wurde Fünfter, 18,4 Sekunden hinter Katsuta.

Bremsprobleme kosteten Craig Breen den sechsten Platz. Der Ire kassierte am letzten Tag in seinem Ford Puma zwei Plätze, sodass Ott Tänak im i20 Sechster wurde. Der Este machte stetig Boden gut, nachdem zwei Reifenschäden am Freitag seine Herausforderung beendeten.

Dani Sordo (ESP) Carrera Cándido (ESP), HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Kalle Rovanperä (# 69): „Dieser Sieg war definitiv etwas unerwartet. Als ich am Freitag als Erster auf der Straße gestartet bin, hätte ich nicht gedacht, dass wir so um den Sieg kämpfen können. Aber wir haben es geschafft, nah an den Jungs vorn zu bleiben und es von dort aus aufzubauen. Wir hatten die ganze Zeit über eine gute Pace und eine problemlose Rallye und es war wirklich schön, die maximale Punktzahl zu holen. Ein großes Dankeschön an das Team, denn wir haben an diesem Wochenende unter wirklich schwierigen Bedingungen viele Probleme gesehen, aber unser Auto war wie immer perfekt, sodass alle im Team wirklich stolz auf dieses Ergebnis sein können.“

Während die WRC nächsten Monat auf die Mittelmeerinsel Sardinien umzieht, sehen sich die Teilnehmer heißem Wetter und unebenen Straßen gegenüber. Die Rally Italia Sardegna findet vom 2. bis 5. Juni in Alghero statt.

Endstand:

1. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris 3hr 44min 19.2sec

2. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +15.2sec

3. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 +2min 17.3sec

4. T Katsuta / A Johnston GBR Toyota GR Yaris +2min 19.4sec

5. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +2min 37.8sec

6. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +4min 45.7sec

FIA World Rally Championship (after round 4 of 13)
1. K Rovanperä 106pts
2. T Neuville 60pts
3. T Katsuta 38pts

Quelle: Red Bull Content Pool

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