Großes Finale in Abu Dhabi – Bike-Stars stehen im Fokus

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Die Abu Dhabi Desert Challenge hat im Laufe der Jahre viele Dramen am letzten Tag hervorgebracht, und ein weiterer spannender Höhepunkt ist sicher, wenn die Rallye von den spektakulären Dünen von Al Dhafra in die Hauptstadt der Vereinigten Arabischen Emirate zurückkehrt.

Das Fazit nach der heutigen 243 km langen Abu Dhabi Aviation Stage 4 ist, dass es einer spektakulären Wende bedarf, um einen Triumph des siebten Autos für Stephane Peterhansel zu verhindern, aber der Kampf um den Sieg auf zwei Rädern bleibt weit offen.

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Stéphane Peterhansel, Audi. Foto: ADDC Media

Peterhansel hat im Audi RS Q e-tron seinen Vorsprung in der Gesamtwertung auf 33:21 Min. auf den 2018er Meister, den Tschechen Martin Prokop, im Ford Raptor ausgebaut und muss am letzten Tag nur noch ein Desaster vermeiden, um erfolgreichster Fahrer zu werden in der 31-jährigen Geschichte der Veranstaltung.

Auf zwei Rädern ist es eine ganz andere Geschichte, mit den ersten vier, die nur 2 Minuten und 34 Sekunden voneinander entfernt sind, und einer Reihe anderer führender Werksteamfahrer, die darauf warten, sich nach dem heutigen denkwürdigen ersten Etappensieg für den Argentinier Luciano Benavides zu stürzen. Er liegt auf einer Husqvarna auf dem neunten Platz, 11 Minuten hinter dem Tempo, war aber nach einer brillanten Fahrt begeistert.

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Sam Sunderlands Vorsprung auf seinem GasGas wurde um mehr als 4 Minuten auf nur 23 Sekunden vor dem Chilenen Pablo Quintanilla auf einer Honda verkürzt, und der Australier Toby Price ist nur 1 Minute 19 weiter entfernt, vor dem amerikanischen Star Ricky Brabec auf einer anderen Honda.

An einem dritten Tag war der Titelverteidiger Nasser Al Attiyah in einem Toyota Hilux mit Abstand der schnellste Fahrer auf der Etappe und fuhr 3 Minuten und 1 Sekunde schneller als der Prodrive Hunter von Sebastien Loeb, seinem größten Rivalen im Kampf um die World Rally-Raid Championship Titel.

Probleme in den ersten drei Tagen für Al Attiyah, Loeb, den Polen Jakub Przygonski und den Saudi-Arabien Yazeed Al Rahji schickten das T1-Quartett diese Woche aus dem Wettbewerb und öffneten die Tür für einen der leichten Prototypen zu einem Gesamtergebnis unter den ersten drei in Abu Dhabi morgen .

Francisco Lopez Contardo Foto: ADDC

Den vorläufigen Podiumsplatz am Ende der Etappe in einem Can-AM Maverick hielt Francisco Lopez. Die Chilenin verlor am Vortag 30 Minuten mit einer gebrochenen Antriebswelle, hat aber jetzt einen Vorsprung von 9 Minuten 33 Sekunden auf die Spanierin Cristina Gutierrez in einem Overdrive OT3.

Den fünften Gesamtrang belegt Polens T4-Führer Marek Goczal in einem Can-AM Maverick, während sein Landsmann Przygonski in seinem Mini John Cooper Works Buggy die Top 6 für das T1-Kontingent komplettiert.

In der Zwischenzeit sollte es morgen bei der Abu Dhabi Desert Challenge keinen nachdrücklicheren Sieger geben als den emiratischen Fahrer Abdulaziz Ahli, den amtierenden Quad-Champion auf einem Yamaha Raptor, der 1 Stunde, 48 Minuten und 32 Sekunden vor dem Slowaken Juraj Varga liegt.

Peterhansel beendete die Etappe mit den Worten: „Heute war es nicht einfach für uns, aber wir haben gute Arbeit geleistet, um in guter Form hierher zu kommen. Morgen müssen wir sicher fahren und sicher sein, weil wir gewinnen wollen, also werden wir unser Bestes geben.“

Prokop kommentierte: „Ich habe versucht, die Prüfung und die Dünen zu genießen – deshalb sind wir hier und nehmen an dieser fantastischen Rallye teil. Morgen, nun ja, die letzte Etappe ist immer mit gemischten Gefühlen. Ich fahre immer gerne nach Abu Dhabi, aber es ist eine lange Etappe, also ist es nicht einfach.“

Nasser Al Attiyah Foto: ADDC Media

Abu Dhabi Aviation Etappensieger Al Attiyah sagte: „Ich bin sehr zufrieden mit unserer Leistung und ja, es war ein guter Tag für uns. Die Gesamtwertung ist mir nicht bekannt. Aber ich weiß, dass uns jeder Punkt für die Meisterschaft hilft.“

Quintanilla, der Bike-Champion der Abu Dhabi Desert Challenge 2018, hatte im Ziel eindeutig einen zweiten Sieg im Sinn, als er sagte: „Der Wind und die Hitze haben es wirklich hart gemacht, außerdem bin ich einen Großteil der Etappe alleine gefahren. Ich versuchte zu schieben, aber nicht einfach auf dem weichen Sand. Eine Schlüsseletappe heute – nur noch eine.“

Ein hocherfreuter Luciano Benavides sagte: „Ich bin wirklich glücklich, dass ich endlich die Etappe gewonnen habe. Ich habe viele Jahre auf diesen Moment gewartet, um eine Etappe zu gewinnen. Ich habe den Tag genossen und die Bühne war ziemlich schön.

„Die Leistung des Fahrrads war reibungslos. Das Rennen in Abu Dhabi ist wirklich eine Herausforderung und ich freue mich auf morgen.“

Price, der immer noch die Auswirkungen eines Sturzes im zweiten Bein spürte, als seine KTM auf ihm landete, sagte: „Die Fahrt heute entsprach meinen Fähigkeiten und meiner Kondition. Der Arm ist auf der glatten Oberfläche in Ordnung, aber auf einigen Abschnitten mit Spurrillen nicht so gut. Das Team hat an meinem Bike einen tollen Job gemacht.

Quelle: ADDC Media
 

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