Epischer Triumph für Rovanperä und den Toyota Yaris WRC in Griechenland

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Kalle Rovanperä vom TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team hat in drei Veranstaltungen einen zweiten herausragenden Sieg in der FIA Rallye-Weltmeisterschaft errungen, nachdem er die legendäre Akropolis-Rallye in Griechenland auf Anhieb erobert hatte. Sébastien Ogier schaffte für den Toyota Yaris WRC einen doppelten Podestplatz und stärkte damit sowohl seine Position als auch die des Teams an der Spitze der Meisterschaftswertung.

Bei der Rückkehr der WRC nach Griechenland zum ersten Mal seit 2013 gehörten Rovanperä und Ogier Ende Freitag zu den Top Drei, die mit nur 3,9 Sekunden Vorsprung belegt waren. Ein stürmischer Start von Rovanperä und seinem Co-Piloten Jonne Halttunen, bei dem sie alle vier Etappen in der Auftaktrunde gewannen, ließen sie auf ihre Konkurrenz aufholen und führten bis zum letzten Tag mit einer halben Minute Vorsprung.

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Regen brachte schwierige Bedingungen für den letzten Tag, aber Rovanperä fuhr beim ersten Tarzan-Test des Tages einen unglaublichen Etappensieg ein und beendete ihn 14,1 Sekunden schneller als alle anderen, obwohl er eine Mischung aus harten und weichen Reifen an seinem Auto montiert hatte. Rovanperä sicherte sich dann den Sieg im kürzeren zweiten Rennen von Tarzan mit der schnellsten Zeit in der Power Stage mit Stil.

Der Toyota Yaris WRC sicherte sich die ersten drei Plätze in der Power Stage, Elfyn Evans wurde Zweitschnellste und Ogier Dritter.

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Nachdem ihre engsten Konkurrenten in der Meisterschaft am Freitag auf den notorisch anstrengenden Etappen in Schwierigkeiten geraten waren, konzentrierten sich Ogier und Co-Pilot Julien Ingrassia darauf, einen wertvollen Podestplatz zu erringen und gleichzeitig den Druck auf die Crew auf dem zweiten Platz zu halten. Mit seinem sechsten Top-3-Ergebnis der Saison führt Ogier die Fahrerwertung nun drei Rennen vor Schluss mit 44 Punkten Vorsprung an.

Am Freitag durch ein technisches Problem verzögert, lieferten sich Evans und Co-Pilot Scott Martin eine starke Aufholjagd und belegten mit ihrem fantastischen Lauf durch die Power Stage den sechsten Gesamtrang. Evans bleibt Zweiter in der Fahrerwertung.

Dank eines fünften Doppelpodiums des Jahres und den Bonuspunkten aus der Power Stage baut das Team seinen Vorsprung in der Herstellerwertung auf 57 Punkte aus.

Stimmen:

Kalle Rovanperä (#69)
„Ich fühle mich wirklich gut, hier in Griechenland zu gewinnen. Es war eine wirklich harte Rallye, um ehrlich zu sein, eine lange Woche mit vielen Etappen und langen Nächten beim Anschauen der Videos. Ich bin wirklich glücklich, mit

Car #1 Kalle Rovanperä. Foto: Toyota Gazoo

diesem Ergebnis im Ziel zu sein. Ich habe mich schon am Freitag gut gefühlt, und dann haben wir einige Setup-Änderungen am Auto vorgenommen, weil die Etappen am Samstag anders waren und ich mich mit dem Auto noch besser gefühlt habe. Es kam ganz schön an, ich konnte das Fahren sehr genießen. Ein großes Dankeschön an das Team, alle haben einen tollen Job gemacht und das Auto lief ohne Probleme. Hoffentlich können wir mit dem gleichen Tempo nach Finnland fahren.“

Akio Toyoda (Teamgründer)
„Kalle und Jonne haben die Rallye gewonnen, indem sie sie seit der WP3 angeführt haben. Sie fuhren während des gesamten Events stark und ihre Power Stage-Performance war auch unglaublich! Kalles erster Sieg in Estland stellte als jüngster WRC-Sieger nach Jari-Matti einen neuen Rekord auf, bei der folgenden Rallye Ypern sicherte er sich als Dritter einen Podestplatz und nun gewann er eine weitere Rallye

in Griechenland. Ich freue mich sehr, dass er so ein zuverlässiger Fahrer geworden ist. Er übertraf bereits den Rekord seines Vaters, indem er zweimal in der WRC gewann. Herzliche Glückwünsche!

Unser Sieg in Griechenland ist natürlich Kalle zu verdanken, der Tag für Tag dazulernt und sich verbessert, aber ich möchte auch allen im Team danken, die die Crew unterstützt haben. Um die COVID-Situation zu bewältigen, bleiben in dieser Saison einige Ingenieure in Finnland und verbessern weiterhin die Art und Weise, wie sie das Team aus der Ferne unterstützen. Während dieser Rallye entdeckten Dateningenieure in Finnland frühzeitig Probleme an Kalles Auto, sodass die Crew weiterfahren konnte, ohne dass das Problem gravierend wurde.

Seb und Julien sicherten sich wichtige Punkte für die Meisterschaft. Es war toll, die beiden Crews auf dem Podium zu sehen, aber es tut mir leid für Elfyn und Scott, dass sie aufgrund eines technischen Problems nicht so fahren konnten, wie sie es wollten. Wir werden die Untersuchungen fortsetzen und Verbesserungen vornehmen.

Die nächste Veranstaltung ist die Rallye Finnland, unsere Heimveranstaltung. Ich hoffe auf ein Lächeln aller Crews in Finnland und ich bin sicher, dass alle Teammitglieder, angeführt von Jari-Matti, es schaffen werden. Ich schätze auch dort die anhaltende Unterstützung unserer Fans.

Jari-Matti Latvala (Teamchef)
„Das war ein Wochenende, an dem wir nicht mit einem Sieg gerechnet haben. Ich habe mich sehr gefreut, die Leistung aller unserer Fahrer von Anfang an zu sehen. Vor allem Kalle zeigte unglaubliche Geschwindigkeit und es war toll zu sehen, wie ruhig und reif er das ganze Wochenende war. Sébastien hat wieder einmal eine großartige Leistung gezeigt, fuhr wie der Champion, der er ist, und sammelte die Punkte sowohl für seine eigene Meisterschaft als auch für das Team. Elfyn hatte zu Beginn der Rallye leider ein Problem, aber er ist zurückgekommen und hat in der Power Stage eine tolle Leistung gezeigt, daher bin ich wirklich stolz auf alle unsere Fahrer.“

Sébastien Ogier (#1)
„Das ist ein sehr gutes Ergebnis für uns. Das Ziel an diesem Wochenende war es, unsere Führung in der Meisterschaft zu behaupten und wir haben sie sogar ausgebaut, was sehr positiv ist. Ich denke, wir haben eine sehr clevere Rallye gemacht. Die Bedingungen waren die ganze Zeit herausfordernd. Offensichtlich war ich nicht im gleichen Tempo wie

Car 1 (Sébastien Ogier, Julien Ingrassia). Foto: Toyota Gazoo

Kalle, er flog wirklich und war im Vergleich zu allen anderen auf dem nächsten Level, also herzlichen Glückwunsch zu seinem verdienten Sieg. In der Position, in der ich nach Freitag in der Meisterschaft war, wollte ich nicht alles riskieren, um die Rallye zu gewinnen, daher bin ich mit meinem dritten Platz sehr zufrieden.“

Elfyn Evans (#33)
„Dies war nicht unser Wochenende, aber solche Dinge passieren im Rallyesport und es war sehr selten in diesem Team, ein Problem wie am Freitag zu haben. Das Gefühl im Auto war generell recht gut. Heute am Ende den sechsten Platz zu

Car 33 (Elfyn Evans, Scott Martin). Foto: Toyota Gazoo

bekommen, war ein kleines Geschenk mit einem Problem, das heute Morgen jemand anderes hatte. Es war vielleicht kein perfekter Lauf auf der Powerstage für uns, aber vier Bonuspunkte sind trotzdem eine gute Ergänzung und wir haben es immerhin geschafft, etwas vom Wochenende zu retten.“

Abschlusswertung, ACROPOLIS RALLY GREECE
1 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) 3h28m24.6s
2 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) +42.1s
3 Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) +1m11.3s
4 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 Coupe WRC) +3m01.0s
5 Gus Greensmith/Chris Patterson (Ford Fiesta WRC) +5m45.0s
6 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) +6m42.7s
7 Adrien Fourmaux/Renaud Jamoul (Ford Fiesta WRC) +6m54.4s
8 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) +8m41.1s
9 Andreas Mikkelsen/Elliott Edmondson (Škoda Fabia Rally2 evo) +9m02.5s
10 Marco Bulacia/Marcelo Der Ohannesian (Škoda Fabia Rally2 evo) +9m19.2s

Quelle: Toyota Gazoo 

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