Ende einer Ära für Toyota Gazoo Racing

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Kazuki Nakajima, ein Gründungsmitglied von TOYOTA GAZOO Racing und eine Langstreckenlegende, wird nach den 8 Stunden von Bahrain in dieser Woche von einem Rennsitz in der FIA World Endurance Championship (WEC) zurücktreten.

Kazuki Nakajima. Foto: Toyota Gazoo Media

Kazuki (36), ist einer der am höchsten dekorierten Rennfahrer Japans. Er gewann dreimal die 24 Stunden von Le Mans und gewann die Weltmeisterschaft 2018-2019 zusammen mit Sébastien Buemi und Fernando Alonso und sicherte sich einen Platz in der FIA Hall of Fame.
Das Samstagsrennen in Bahrain, das letzte Rennen der Saison 2021, wird Kazukis letztes Rennen für TOYOTA GAZOO Racing sein und passenderweise kann er seine WEC-Karriere mit einem weiteren WM-Titel beenden. Neben den #8 GR010 HYBRID-Teamkollegen Sébastien Buemi und Brendon Hartley ist er mit 15 Punkten Rückstand Zweiter in der Gesamtwertung.

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Das gesamte TOYOTA GAZOO Racing Team dankt Kazuki für seinen immensen Beitrag in den letzten 10 Jahren, nicht nur als Top-Fahrer, sondern auch als vertrauenswürdiger Teamkollege und treuer Freund.
Obwohl seine WEC-Rennkarriere zu Ende ist, wird Kazuki immer ein Mitglied der TOYOTA GAZOO Racing WEC-Familie bleiben und das Team hofft, dass er auch in Zukunft zu deren Entwicklung beitragen wird.
Kazuki nimmt einen besonderen Platz in der Geschichte des Langstrecken-Rennsports von Toyota ein, da er seit dem allerersten Test des TS030 HYBRID im Januar 2012 Teil des Teams ist. Zu seinen vielen Auszeichnungen zählen 16 Siege aus 58 WEC-Rennen, wobei nur Sébastien mehr Siege und Starts für Toyota.

Kazuki hat sich in Le Mans seit seinem Debüt im Jahr 2012 besonders hervorgetan. Er holte sich dort 2014 die erste Hybrid-Pole-Position des Teams vor der Enttäuschung eines technischen Problems, während er komfortabel führte, und er saß 2016 am Steuer, als der #5 TS050 HYBRID einen Herzschmerz erlitt -Bruchfehler in der vorletzten Runde.
Nach einer solchen Enttäuschung in Le Mans war es passend, dass Kazuki im Cockpit saß, um die Zielflagge zu sehen und den Sieg in den Jahren 2018, 2019 und 2020 für einen bemerkenswerten Hattrick der Siege zu feiern.
TOYOTA GAZOO Racing wird in den kommenden Wochen seine Fahreraufstellung für 2022 bekannt geben.

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Kazuki Nakajima: „Es war mir eine Ehre, neun Saisons lang für TOYOTA GAZOO Racing anzutreten und ich bin so glücklich, mit so vielen talentierten, leidenschaftlichen und engagierten Kollegen Rennen, Meisterschaften und die 24 Stunden von Le Mans gewonnen zu haben. Ich möchte TOYOTA meinen größten Dank aussprechen GAZOO Racing für diese 10-jährige Reise in der WEC. Ich habe so viele Erinnerungen an dieses Team, das in schwierigen wie in glücklichen Zeiten eine Familie für mich war, und ich werde mich immer wie ein Teammitglied von TOYOTA GAZOO Racing fühlen. Für den Langstreckenrennsport beginnt eine neue Ära, in der viele Hypercar-Hersteller in den nächsten Jahren hinzukommen, und es wird eine neue Ära für mich sein. Ich werde das Team weiterhin unterstützen und freue mich auf den Beginn einer neuen, aufregenden Zeit für Langstreckenrennen.“

Quelle: Toyota Gazoo Media

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