Eine Meisterfahrt von Neuville am Samstag hält Evans in Spanien zurück

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Thierry Neuville dominierte die zweite Etappe der RallyRACC – Rally de España am Samstag und beendete damit den zweiten Saisonsieg in der FIA Rallye-Weltmeisterschaft.

Elfyn EVANS (GBR) Scott MARTIN (GBR) of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Er war bei den Geschwindigkeitstests auf fließendem Asphalt in den Hügeln der Costa Daurada praktisch unantastbar und baute einen knappen Vorsprung von 0,7 Sekunden über Nacht auf einen Vorsprung von 16,4 Sekunden auf Elfyn Evans aus, einen Tag vor dieser vorletzten Runde.

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Nach dem Sieg der letzten drei Wertungsprüfungen der Auftaktetappe am Freitag fügte der Hyundai i20 Pilot fünf weitere Bestzeiten in Folge hinzu, bevor ein verjüngter Sébastien Ogier die Siegesserie des Belgiers unterbot. Neuville rundete den Tag mit einem weiteren Etappensieg ab.

„Es war kein einfacher Tag“, sagte er. „Die Bedingungen waren heute Morgen sehr schwierig, mit etwas Nebel und sehr schmutzigen Etappen mit viel Schotter. Es ist immer schön, auf der ersten Stufe des Podiums zu stehen, aber morgen ist ein herausfordernder Tag und noch ist nichts getan.“

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Thierry NEUVILLE (BEL) Martijn WYDAEGHE (BEL) of team HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Evans, der am Freitag führte, bevor Neuville den höchsten Gang einlegte, konnte nichts anderes tun, als mit 22,3 Sekunden Vorsprung auf Toyota Yaris Teamkollege und Tabellenführer Ogier die Kontrolle über den zweiten Platz zu behalten. Das würde reichen, um den Kampf um den Fahrertitel bis zum Finale in Italien zu führen.

„Ich bin nicht glücklich, es ist nicht der Tag, den wir wollten“, sagte ein frustrierter Evans. „Ich habe mich heute Morgen nicht so wohl gefühlt, aber heute Nachmittag war es noch ein bisschen schlimmer. Wir hatten einige Bereiche, in denen wir uns nicht so wohl fühlten, und wir haben versucht, das anzugehen. Wir haben einige Bereiche verbessert, in denen wir Schwierigkeiten hatten, aber Dadurch habe ich die allgemeine Balance des Autos verloren.“

Während Evans ins Stocken geraten war, florierte Ogier. Der Franzose kämpfte heute Morgen um sein Tempo, als Dani Sordo nur zwei Zehntel auf den dritten Platz holte, aber eine Reihe von Änderungen beim Aufschlag in der Halbzeit veränderte seine Leistung.

Adrien FOURMAUX (FRA) Alexandre CORIA (FRA) of team M-SPORT FORD WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

„Besser spät als nie!“ er sagte. „Es war eine harte erste Hälfte der Rallye. Wir haben viel am Auto gearbeitet und jetzt fühle ich mich besser. Ich habe noch nie so viel an einem Auto während einer Rallye verändert, aber zumindest haben wir endlich ein besseres Tempo gefunden.“

Er baute seinen Vorsprung gegenüber Sordos i20 wieder aus, nur um zu sehen, dass er nach dem Abwürgen seines Motors in der letzten Phase auf 1,2 Sekunden reduziert wurde.

Kalle Rovanperä lag 32,4 Sekunden hinter Sordo als Fünfter. Der junge Finne hatte das Glück, heute Morgen einem großen „Moment“ zu entkommen, als sein Yaris mit hoher Geschwindigkeit in ein Feld spießte. „Es war vielleicht eines der größten, die ich je hatte“, sagte er.

Rovanperä hatte Luft zum Atmen, nachdem Adrien Fourmaux mehr als 10 Minuten verloren hatte, als er eine Barriere durchbrach und einen Reifen an seinem Ford Fiesta durchbohrte. Nach dem Radwechsel kämpfte er mit einer gebrochenen Antriebswelle, einem beschädigten Lenkarm und Federungsproblemen.

Takamoto KATSUTA (JPN) () of team TOYOTA GAZOO RACING WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Teamkollege Gus Greensmith kassierte heute Nachmittag mit einem Reifenschaden am Morgen und einem Motorsensorproblem mehr als eine Minute. Die Dramen des M-Sport Ford-Duos ermöglichten Oliver Solberg bis auf Platz sechs, aber ein Kupplungsproblem in der letzten Phase verzögerte den Schweden und das Paar tauschte die Positionen, getrennt um sieben Zehntel.

Das Finale am Sonntag umfasst zwei Runden der bekannten Tests Santa Marina und Riudecanyes, der erste Durchgang von Santa Marina, der bei Dunkelheit besonders herausfordernd ist. Der Mid-Leg-Service teilt die Loops, wobei der zweite Pass von Riudecanyes die Bonuspunkte bildet, die Wolf Power Stage auszahlen. Die vier Tests umfassen 50,90 km.

Stand nach Tag 2 (Samstag)
1. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 2hr 03min 45.7sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +16.4sec
3. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +38.7sec
4. D Sordo / C Carrera ESP Hyundai i20 +39.9sec
5. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +1min 12.3sec
6. G Greensmith / C Patterson GBR Ford Fiesta +3min 45.2sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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