Drama in der Wüste von Abu Dhabi – Peterhansel und Docherty schaffen sich früh Vorteile

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Die Abu Dhabi Desert Challenge wurde ihrem Ruf als eine der faszinierendsten Rallyes der Welt an einem dramatischen Eröffnungstag gerecht, der einigen der größten Namen des Sports sehr unterschiedliche Schicksale bescherte, während zwei Lokalmatadoren ins Rampenlicht traten.

Titelverteidiger Nasser Al Attiyah, der sich auf die Suche nach seinem dritten Autotriumph bei der Veranstaltung machte, kehrte bald an den Start zurück, nachdem er das rechte Vorderrad seines Toyota Hilux beschädigt hatte, und seine Siegeshoffnungen waren ruiniert.

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Sebastien Loeb (FRA) Prodrive Hunter. Foto: A.S.O. Media

Während Al Attiyah und Beifahrer Mathieu Baumel sich mit Reparaturen abmühten, kämpften der siebenfache Sieger Stephane Peterhansel und der neunfache Rallye-Weltmeister Sebastien Loeb um die Führung, und zwischen den beiden Rallye-Legenden entwickelte sich ein klassischer Kampf.

Das endete, als Loebs Prodrive Hunter fast 90 Minuten lang von einer gebrochenen Antriebswelle gestoppt wurde, bevor er weiterfuhr und Peterhansel und Edouard Boulanger in ihrem Audi RS Q e-tron eine Atempause ließen.

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Sie beendeten das Rennen mit einem Vorsprung von 9 Minuten und 30 Sekunden vor Yazeed Al Rajhi aus Saudi Arabien in einem Toyota Hilux, während der tschechische Fahrer Martin Prokop, der Meister von 2018, mit 14 Minuten und 59 Sekunden Rückstand auf die Führung Dritter in einem Ford Raptor wurde.

Der Pole Jakub Przygonski hatte problemlos einen Platz unter den ersten drei gehalten, bevor sein Mini John Cooper Works Buggy Zeit verlor, als er in den Dünen stecken blieb und ihn auf den vierten Platz zurückwarf. Mathieu Serradori in einem Century CR6 und Stephane Schott in einem anderen Mini-Buggy komplettierten die Top 6.

Die 31. Abu Dhabi Desert Challenge ist auch voll mit den weltbesten Werksteamfahrern, aber sie konnten den in Dubai lebenden Privatfahrer Michael Docherty nicht bezwingen, der eine brillante Leistung zeigte, als er auf seiner Rally 2 Husqvarna die Führung übernahm.

Sam Sunderland. Foto: Emirates Motorsports Organization

Nachdem er das Qualifikationsrennen vom Vortag gewonnen hatte, war Docherty für einen guten Teil der heutigen Etappe erneut der Schnellste, als er in Abu Dhabi gegen den Double-Bike-Champion Sam Sunderland, den Führenden der World Rally-Raid-Serie und späteren Etappensieger, kämpfte.

Der in Südafrika geborene Fahrer fuhr nach „einigen Stürzen“ schließlich die viertschnellste Zeit, beendete den Tag aber mit einem Gesamtvorsprung von 23 Sekunden vor Titelverteidiger Matthias Walkner, gefolgt vom argentinischen Star Kevin Benavides (+37) und Sunderland (+58). ).

Der emiratische Fahrer Abdulaziz Ahli hat sich mit dem Gewinn der Quad-Krone bei der letztjährigen Abu Dhabi Desert Challenge mit Ruhm bedeckt. Er war heute wieder alleine unterwegs, als er die Verteidigung seines Titels begann, indem er die Kategorie dominierte und die Etappe mit mehr als 53 Minuten Vorsprung auf den Slowaken Juraj Varga auf einem anderen Yamaha Raptor gewann.

Bereits 1996 feierte Peterhansel seinen ersten Rallye-Sieg auf einem Motorrad, seinen letzten Triumph feierte er mit Ehefrau Andrea als Beifahrerin 2019.

Als er heute das Ziel erreichte, sagte er: „Es ist großartig, nach so vielen Male wieder bei der Abu Dhabi Desert Challenge dabei zu sein. An die genaue Zahl kann ich mich nicht mehr erinnern. Die Rallye ist mit den Dünen, dem weichen Sand und der erforderlichen Navigation immer eine Herausforderung. Dieses Auto läuft gut und nach der Rallye Dakar waren keine Modifikationen erforderlich.“

Docherty kommentierte: „Es war ein guter Start, obwohl wir ein paar Stürze hatten. Dies ist mein 2. ADDC und meine Erfahrung nimmt ständig zu. Ich trainiere hier in den Vereinigten Arabischen Emiraten viel rund um Fossil Rock. Ich muss meine Navigationsfähigkeiten verbessern, also werden morgen und der Rest der Rallye interessant.“

Führender bei den Quads Abdulaziz Ahli. Foto: Emirates Motorsports Organization

Quads-Leader Ahli sagte: „Am Anfang war ich schnell unterwegs, weil ich als Erster gestartet bin. Meine Strategie bestand darin, so viel Abstand wie möglich zu meinen Konkurrenten zu gewinnen. Morgen wird die härteste Etappe, weil sie die längste ist.“

Das Repräsentantengericht des Herrschers in der Phase der Region Al Dhafra markierte den Beginn eines neuen Kapitels für die Abu Dhabi Desert Challenge als zweite Runde der ersten World Rally-Raid Championship.

Die neue Serie hat FIA- und FIM-Cross Country-Rallyes vereint, und es gab einige zusätzliche Vorfreude, als die Autos, Lastwagen, Motorräder und Quads den Yas Marina Circuit für den ersten von fünf Wettbewerbsabschnitten in der Region Al Dhafra verließen.

Jeder der Wettbewerbsabschnitte konzentriert sich auf das Biwak in der Nähe von Qasr Al Sarab, wo die Techniker bald an der Arbeit waren und die Rallye-Maschinen für die Action am nächsten Tag im Leeren Viertel reparierten und vorbereiteten.

Quelle: A.S.O. Media 

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