Der scharfäugige Ogier gewinnt am Samstag mit Gedankenspiele, um Loeb zu distanzieren

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Sébastien Ogier steht kurz vor einem rekordbrechenden neunten Sieg bei der Rallye Monte-Carlo, nachdem er am Samstag Erzrivale Sébastien Loeb im Schnee und Eis der französischen Alpen überlistet hat. Ogier ging zum abschließenden Geschwindigkeitstest über den Col de Fontbelle mit 5,0 Sekunden Vorsprung auf seinen französischen Landsmann, nachdem er zuvor in der vorletzten Etappe die Führung zurückerobert hatte.

Mit 5 km winterlichen Straßen auf der Passhöhe legte Loeb seine Karten offen, indem er seinen Ford Puma mutig mit der weichen Asphaltgummimischung von Pirelli ausstattete. Er hoffte, auf den trockenen Abschnitten zu profitieren, bevor er den Zeitverlust auf dem Eis minimierte.

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Sebastian Ogier. Foto: Red Bull Content Pool

Ogier hatte bereits beschlossen, auf seinem Toyota GR Yaris zwei weiche Reifen und zwei Winterreifen zu mischen, aber als er Loebs Auswahl sah, wechselte er in letzter Sekunde zu derselben Kombination. Dann überholte er Loeb um 16,1 Sekunden und erreichte den letzten Stopp über Nacht mit einem Vorsprung von 21,1 Sekunden.

„Ich hatte vor, mit den Winterreifen zu fahren, weil das die sicherste Option war, aber ich sah, dass Séb auf Slicks fuhr, also habe ich in letzter Minute vor dem Start gewechselt“, erklärte Ogier. „Es war schwierig, an manchen Stellen zu fahren.“

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Loeb konnte die Pace, die ihn gestern zu vier Bestzeiten beförderte, nicht reproduzieren.

„Jetzt ist der Abstand ein bisschen weit“, gab er zu. „Wir haben es versucht, aber Ogier hat es gesehen und in letzter Minute gewechselt. Es war wirklich schwierig mit den Slicks und sehr leicht, einen Fehler zu machen, aber wir sind hier.“

Nach einem Tag atemlosen Dramas wurde Craig Breen in einem anderen Puma Dritter. Der Ire war 64,9 Sekunden hinter Loeb, aber ein sauberer Lauf ermöglichte es ihm, vom sechsten Platz aufzusteigen.

Sébastien Loeb (FRA) und Isabelle Galmiche (FRA), M-SPORT FORD WORLD RALLY TEAM. Foto: Red Bull Content Pool

Nach einem düsteren Auftakt an zwei Tagen fand Kalle Rovanperä ein ausgewogeneres Setup für seinen GR Yaris und stieg vom neunten auf den vierten Platz auf. Er endete 37,8 Sekunden hinter Breen, nachdem er die letzten beiden Etappen gewonnen hatte.

Gus Greensmith wurde Fünfter trotz eines Reifenschadens und eines Motorproblems, das Zeit in den Etappen sowie eine Drei-Minuten-Strafe kostete, als er die Zündkerzen seines Pumas ersetzte. Nachdem er auf den neunten Platz abgerutscht war, erholte er sich gut, als seine Rivalen auf der Strecke blieben.

Thierry Neuville kämpfte mit seinem Hyundai i20 N gegen einen gebrochenen vorderen Dämpfer, der an einer Stelle die Motorhaube durchschlug. Er fiel mehrere Minuten zurück und endete fast acht Minuten hinter der Führung auf dem sechsten Platz.

Elfyn Evans wurde Dritter, bis er von der Straße abkam und seinen GR Yaris am Rand eines steilen Abhangs hängen ließ. Er kassierte 20 Minuten.

Andreas Mikkelsen (NOR) und Torstein Eriksen (NOR), TOKSPORT WRT. Foto: Red Bull Content Pool

Ott Tänak schied mit seinem i20 N beim ersten Aufstieg auf den Col de Fontbelle aus, nachdem er in eine Böschung gefahren war und den Kühler seines Autos beschädigt hatte, während Teamkollege Oliver Solberg 35 Minuten nach dem Blockieren seiner Bremsen und Rutschen eine Böschung hinabstürzte.

Takamoto Katsutas fünfter Platz verschwand, als er einen Graben auf dem Pass fand und aus der Rangliste fiel.

Das Finale am Sonntag besteht aus zwei Tests in der Region Alpes-Maritimes, die zweimal ohne Wartung gefahren werden, bevor das Ziel auf dem Casino-Platz von Monaco erreicht wird. Die letzte Etappe bildet die Wolf Power Stage mit Bonuspunkten für die schnellsten Fahrer. Die vier Tests summieren sich auf 67,26 km.

Positionen nach den Prüfungen am Samstag (22.01.2022)
1. S Ogier / B Veillas FRA Toyota GR Yaris 2hr 19min 43.1sec
2. S Loeb / I Galmiche FRA Ford Puma +21.1sec
3. C Breen / P Nagle IRL Ford Puma +1min 26.0sec
4. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota GR Yaris +2min 03.8sec
5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +6min 33.8sec
6. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +7min 44.1sec

Quelle: Red Bull Content Pool

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