Der ALPINE A480: Zuverlässigkeit ist ein Muss! (VIDEO)

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Langstreckenrennen stellen naturgemäß Autos auf eine einzigartige Probe, bei der Zuverlässigkeit wohl eine größere Rolle spielt als in jeder anderen Form des Motorsports. Der Director of Operations des Alpine Elf Endurance Teams, David Vincent, erklärt, wie das aktuelle Top-Team der FIA World Endurance Championship diesen wichtigen Parameter in Le Mans berücksichtigt.

Seit Alpine Anfang 2021 in die Headliner-Klasse des Langstreckenrennsports gewechselt ist, ist seine Zuverlässigkeitsbilanz unübertroffen. Tatsächlich hat der Alpine A480 nicht nur die acht bisher bestrittenen Runden absolviert, sondern war auch jedes Mal unter den ersten drei! Diese acht Rennen dauern insgesamt fast 72 Stunden, in denen der französische Prototyp nicht auf ein einziges Problem gestoßen ist, das ernsthaft genug war, um ihn aufzuhalten. Das ist eine beneidenswerte Bilanz nach jedermanns Maßstäben.

Schlüsselparameter

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Der Betriebsleiter des Teams, David Vincent, ist ein Verfechter des Details und weist darauf hin, dass es gelegentliche Schluckaufe gegeben hat. Doch selbst der Rückschlag, der Nicolas Lapierre, Matthieu Vaxiviere und André Negrão in der sengenden Hitze von Bahrain im Jahr 2021 ausbremste, konnte das Trio nicht daran hindern, die Zielflagge auf dem Podium zu erreichen.

Eine so hohe Zuverlässigkeit ist natürlich nicht nur eine Frage des Glücks. Im Gegenteil, es ergibt sich aus zwei grundlegenden Faktoren: dem exzellenten Design des Autos und der akribischen Aufmerksamkeit, die das Team den betrieblichen Belangen widmet.

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Unterschiedliche Konfigurationen

Nicht alle Strecken, die im Kalender der FIA World Endurance Championship besucht werden, stellen die gleichen Anforderungen an die Mechanik des Autos. Nehmen Sie zum Beispiel Sebring, wo die erste Runde der diesjährigen Serie ausgetragen wurde, die Alpine im März gewann. „Sebrings außergewöhnlich holprige Oberfläche macht es zum anspruchsvollsten Austragungsort der Saison“, bemerkt David Vincent. „Es ist immer schwierig, dort in die Saison zu starten, weil ein 8-Stunden-Rennen in Sebring in puncto Zuverlässigkeit 24 Stunden in Le Mans entspricht. Natürlich werden die Teile, die wir in Sebring verwenden, danach fast alle ersetzt, während wir nach Le Mans möglicherweise eine Reihe von Komponenten wieder verwenden.“

Foto: Alpine Media

Effizientes Teilemanagement ist effektiv einer der Schlüssel zu hoher Zuverlässigkeit. „Alle Komponenten, die wir erhalten, werden mit einem Barcode oder einer eingeätzten Referenznummer registriert, damit wir sie verfolgen und die genaue Strecke bestimmen können, die sie im Laufe ihres Arbeitslebens zurückgelegt haben“, fährt David Vincent fort. „Um die Zuverlässigkeit zu maximieren, wird ihr Einsatz sorgfältig geplant. Ein im Rennen gefahrenes Teil kann später bei einem Test eingebaut werden, aber wir gehen selten das Risiko ein, dasselbe Teil zweimal zu fahren.“

Allerdings besteht das Auto nicht unbedingt zu Beginn jedes Rennens komplett aus brandneuen Teilen. „Es gibt Fälle, in denen wir eine bereits verwendete Komponente verwenden. Tatsächlich kann es Situationen geben, in denen wir es vorziehen, ein Teil zu verwenden, das beim Testen abgemeldet wurde – oder sogar zuvor Rennen gefahren ist – anstatt zu einem neuen zu wechseln.“

Le Mans – Der ultimative Test

Le Mans ist eindeutig eine einmalige Herausforderung … „Es ist die Dauer des Rennens, die es so schwierig macht, weil die Strecke an sich nicht so anstrengend ist. Außerdem war unser Auto von Anfang an darauf ausgelegt, die Strecke ohne Probleme zu bewältigen. Theoretisch besteht unsere Aufgabe nach dem Start einfach darin, Benzin nachzufüllen und frische Reifen aufzuziehen.“

Langstreckenrennen sind heute jedoch eher Sprints geworden, was bedeutet, dass Hoffnungen auf ein starkes Ergebnis enttäuscht werden können, wenn sich mechanische Arbeiten am Auto als notwendig erweisen. Dank Telemetrie können die Ingenieure des Teams den A480 jedoch permanent in Echtzeit überwachen: „Es gibt bestimmte Aspekte unseres Prototyps, auf die wir mehr achten als auf andere, wie zum Beispiel seine elektronischen Systeme, die heutzutage tendenziell am anfälligsten sind. “, sagt David Vincent. „In neun von zehn Fällen, wenn wir während eines Rennens ein Problem haben, liegt es an der Elektronik.“

Bestimmte mechanische Komponenten sind in Le Mans tendenziell exponierter. Dazu gehören das Getriebe und die Bremsen, die insbesondere mit Einschränkungen zurechtkommen müssen, die sich aus der Verordnung ergeben, die den Alpine A480 dazu verpflichtet, zusätzlich zu seinem Eigengewicht eine erhebliche Menge an Ballast mitzuführen. Bremsen sind eindeutig sowohl für die Leistung als auch für die Sicherheit des Fahrers von entscheidender Bedeutung, daher sind die Carbonscheiben, -sättel und -beläge so konstruiert, dass sie im Laufe des 24-Stunden-Ausstellungsstücks des Langstreckenrennens nicht ausgetauscht werden müssen.

Vorgegebene Rennlinie

Vor den Rennen absolvieren die Fahrer zu Fuß eine Erkundungsrunde auf der Strecke und inspizieren gemeinsam mit ihren Ingenieuren jede Kurve. „Sie besprechen, welche Linien zu bevorzugen sind und welche zu vermeiden sind oder ob man einen bestimmten Randstein fahren oder umfahren soll, um Federung, Fahrwerk usw. zu schonen.“

Aber selbst die besten Pläne können gelegentlich durch unvorhergesehene Umstände wie schlechtes Wetter, eine Safety-Car-Unterbrechung oder einen Unfall über den Haufen geworfen werden. Aber auch hier ist das Team bereit, alles zu tun, um das Auto ins Ziel zu bringen. „In den Fällen, in denen wir beispielsweise nach einem Durcheinander am Auto arbeiten müssen, sind alle Ersatzteile vorbereitet. Die Ersatzbaugruppen sind im Plug-and-Play-Modus bereit, um in kürzester Zeit eingebaut zu werden.“ „Hoffen wir, dass solche Eingriffe am Wochenende vom 11. bis 12. Juni nicht nötig sind und der #36 Alpine A480 nicht nur in Le Mans, sondern auch bei allen anderen verbleibenden Läufen der Weltmeisterschaft wie am Schnürchen läuft“, schließt David Vincent ab.

Quelle: Alpine Media 

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