Berthon siegt im Elsass

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Nathanaël Berthon genoss die ultimative Heimkehr mit seinem ersten Sieg in der Saison 2022 des WTCR − FIA World Touring Car Cup, als der Circuit l’Anneau du Rhin Gastgeber einer denkwürdigen ersten Veranstaltung auf internationaler Ebene mit zwei actiongeladenen Rennen war.

Foto: FIA WTCR Media

Das WTCR-Rennen von Alsace GrandEst bescherte dem französischen Fahrer Berthon nach Paus Saisonauftakt ein zweites Heimrennen, und der 33-Jährige enttäuschte nicht, indem er Polesitter Néstor Girolami aus der Startaufstellung von Rennen 1 verdrängte und dann starkem Druck für seinen standhielt zweiter WTCR-Karrieresieg für Comtoyou DHL Team Audi Sport.

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Der von Honda angetriebene ALL-INKL.COM Münnich Motorsport-Fahrer Girolami entschied sich für den zweiten Platz, nur 0,299 Sekunden hinter Berthon, während Gilles Magnus auf der Straße Dritter wurde, nur um fünf Sekunden bestraft und nach einem Kontakt mit Esteban Guerrieri auf den siebten Platz verwiesen wurde. Der Abstieg des Comtoyou Team Audi Sport-Fahrers übergab den letzten Podiumsplatz an Goodyear #FollowTheLeader Mikel Azcona in seinem BRC Hyundai N Squadra Corse Elantra N TCR. Der Spanier belegte einen Platz vor Teamkollege Norbert Michelisz, während Rob Huff die Top 5 vor Tom Coronel, Rivale der WTCR Trophy, vervollständigte.

Foto: FIA WTCR Media

In Rennen 2 würde es für Huff viel besser werden, wenn der Brite von Zengő Motorsport mit CUPRA-Motor vor Pole-Fahrer Mehdi Bennani von der Startaufstellung startet. Während Bennani eine ständige Bedrohung war, war der zweite Platz für den von Comtoyou geführten Marokkaner so gut wie es nur ging. Michelisz trat zur Seite, um Teamkollege Azcona den dritten Platz zu überlassen, um seinen Titeltraum zu stärken, während Magnus Fünfter wurde.

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Tiago Monteiro vom LIQUI MOLY Team Engstler erzielte in Rennen 2 den sechsten Saisonbestwert, während Dániel Nagy nach einer Handverletzung zurückkehrte und in beiden Rennen Punkte sammelte. Girolami folgte Monteiro in Rennen 2 auf dem siebten Platz nach Hause und geht in der vorläufigen Gesamtwertung 35 Punkte hinter Goodyear #FollowTheLeader Azcona in die Sommerpause des WTCR.

Foto: FIA WTCR Media

Nathanaël Berthon (FRA) Comtoyou DHL Team Audi Sport, Audi RS 3 LMS: „Bebu [Néstor Girolami] hat einen unglaublichen Job gemacht, daher war es nicht einfach, ihn hinter sich zu halten, aber es ist so gut, hier in Frankreich zu gewinnen. Es ist lange her, also ist es gut. Drei Runden vor Schluss hatte ich eine Vibration. Ich hatte Angst, wieder einen Sieg zu verlieren. Ich habe bereits zweimal ein Podium und einen vierten Platz verloren … Viele Punkte sind weg und dieses Mal wäre es ein Sieg gewesen. Es wäre eine Katastrophe gewesen. Schließlich ist der Sieg zu Hause. Ich bin sehr zufrieden, aber es war sehr stressig. Wir sind ein sehr gutes, sehr gut vernetztes Team und arbeiten gut zusammen. Die Fahrer, Ingenieure, Teammanager … wir probieren immer verschiedene Sachen aus. Wir sind vier Autos, also fahren wir zum Beispiel schneller als Hyundai, die nur zwei haben. Außerdem haben wir an diesem Wochenende die 40 kg [Ausgleichsgewicht] abgenommen, das hat geholfen. Wir haben Glück, dass es hier eine lange Gerade gibt, denn der Start war gut, ich konnte den Schlepptau [von Girolami] gebrauchen, wir haben uns ein bisschen berührt, aber ich war auf der Geraden schneller und konnte die erste Kurve problemlos bewältigen. Dann habe ich die Kämpfe dahinter gesehen, ich konnte die Dinge ein bisschen besser managen und es ist super, den Sieg zu holen.“

Foto: FIA WTCR Media

Rob Huff (GBR), Zengő Motorsport, CUPRA Leon Competición: „Zunächst einmal ein großes Dankeschön an das Team, das mir ein umgebautes Auto aus Rennen 1 gegeben hat, das mir alles gegeben hat, was ich brauchte, um Rennen 2 zu gewinnen. Letztendlich war es der beste Start, den ich bisher in die Saison hatte und wahrscheinlich einer davon die wichtigsten Starts der Saison. Ich habe es gerade komplett angeschlossen, hatte einen guten Start, um neben Mehdi zu kommen, und ich glaube, er hat mich kommen sehen, also hat er nicht versucht, die Tür zu sehr zu schließen. Ich wusste, dass er versuchen würde, schnell hinter mich zu kommen, um Norbi [Michelisz] zu stoppen, aber wir waren sehr fair und in der ersten Runde ging es nur darum zu sehen, wie anders das Auto war, weil wir es ziemlich verändert hatten. Es ging darum zu erkunden, was wir hatten, und ich brauchte drei oder vier Runden, um in einen Rhythmus zu kommen. Mehdi war zu diesem Zeitpunkt schneller als ich und setzte mich unter Druck, aber es ging darum, dass ich genügend Abstand hatte, damit er nirgendwo frech nach innen schauen konnte. Im Laufe des Rennens konnte ich jede Runde ein paar Zehntel mehr herausholen und am Ende waren es sieben oder acht Zehntel. Das war gerade genug, um mich ein wenig zu trösten. Mehdi war in den Kurven 1 und 2 superschnell. Im mittleren Sektor war ich schneller und im letzten Sektor waren wir ziemlich ausgeglichen. Ich wusste, dass ich den mittleren Sektor wirklich nageln und diese zwei oder drei Zehntel holen musste, weil er sie im ersten Sektor zurückholen würde und ich den Vorsprung aufbauen musste. Es hat perfekt geklappt. Ich zählte die Runden herunter und betete, dass es kein Safety Car oder andere Störungen geben würde. Es hat alles geklappt. Ich bin super, super begeistert.“

WTCR Race of Alsace GrandEst Rennen 1 (30 minutes + 1 lap)
1 Nathanaël Berthon (FRA), Comtoyou DHL Team Audi Sport, Audi RS 3 LMS, 32m59.625s (146.2kph)
2 Néstor Girolami (ARG), ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR, +0.299s
3 Mikel Azcona (ESP), BRC Hyundai N Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, +1.047s
4 Norbert Michelisz (HUN), BRC Hyundai N Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, +1.586s
5 Rob Huff (GBR), Zengő Motorsport, CUPRA Leon Competición, +2.408s
Fastest lap: Esteban Guerrieri (ARG), ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, Honda Civic Type R TCR, 1m28.347s (147.5kph)

WTCR Race of Alsace GrandEst Rennen 2 (25 minutes + 1 lap)
1 Rob Huff (GBR), Zengő Motorsport, CUPRA Leon Competición, 26m53.763s (147.7kph)
2 Mehdi Bennani (MAR), Comtoyou Team Audi Sport, Audi RS 3 LMS, +0.896s
3 Mikel Azcona (ESP), BRC Hyundai N Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, +1.114s
4 Norbert Michelisz (HUN), BRC Hyundai N Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, +3.990s
5 Gilles Magnus (BEL), Comtoyou Team Audi Sport, Audi RS 3 LMS, +4.936s
Fastest lap: Mikel Azcona (ESP), BRC Hyundai N Squadra Corse, Hyundai Elantra N TCR, 1m28.334s (147.5kph)

WTCR Stand nach 14 von 20 Rennen
Goodyear #FollowTheLeader: Mikel Azcona, 241 points
2 Néstor Girolami, 206 points
3 Rob Huff, 187 points
4 Gilles Magnus, 165 points
5 Nathanaël Berthon, 160 points

Quelle: FIA WTCR Media

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