Alpine schlägt Toyota in den verkürzten 1000 Meilen von Sebring

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Der Sturm in Florida beendet den Eröffnungslauf der FIA WEC-Saison vorzeitig und stellt sicher, dass Alpine der erste französische Sieger in der Geschichte der Serie wird. Unterdessen wird Joshua Pierson mit 16 Jahren der jüngste Sieger der WEC in der LMP2

Start – FIA WEC 1000 Miles of Sebring – Sebring International Raceway – Sebring – United States of America. Foto: FIA WEC Media

Die Trikolore von Frankreich wurde von Alpine zum Sieg getragen, nachdem Alexander Nargão, Nicola Lapierre und Mattieu Vaxiviere ein dramatisches Eröffnungsrennen für die FIA-Langstrecken-Weltmeisterschaft 2022 gewonnen hatten.

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Die 1000 Meilen von Sebring wurden nach 194 Runden auf der 6,019 km (3,74 Meilen) langen Strecke mit 70 verbleibenden Minuten wegen der Gefahr eines herannahenden Gewitters epischen Ausmaßes vorzeitig abgebrochen.

Bereits nach dreieinhalb Stunden waren die roten Flaggen zum Rennabbruch gehisst, nachdem der Toyota GR010-Hybrid mit der Nummer 7 der Titelverteidiger Mike Conway, Kamui Kobayashi und José María Lopez nach einer Berührung mit der Nummer 77 schwer gestürzt war Porsche von Dempsey-Proton Racing. Der von Lopez pilotierte Toyota kam in Kurve 14 auf der historischen Rennstrecke in Florida von der Strecke ab und benötigte eine 30-minütige Pause, um die Barrieren zu reparieren.

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„Ich hatte einen Kontakt mit einem GT-Auto und beschädigte meine Frontpartie“, erklärte Lopez. „Ich habe versucht, mich so schnell wie möglich zu erholen, aber ich habe den Schaden, den ich tatsächlich am Auto hatte, falsch eingeschätzt.

„Als ich mich Kurve 14 näherte, fiel die vordere Karosserie aufgrund des Schadens herunter und ich konnte nicht richtig lenken oder bremsen, also fuhr ich direkt in die Leitplanken. Es war eine große Sache, aber das Auto ist sehr sicher, dafür bin ich dankbar.“

#8 TOYOTA GAZOO RACING / Toyota GR010 – Hybrid – Hybrid – FIA WEC 1000 Miles of Sebring – Sebring International Raceway – Sebring – United States of America. Foto: FIA WEC Media

Nachdem ihre nächsten Konkurrenten somit eliminiert waren, gewann das Alpine-Team zusätzliche Zeit gegenüber dem Toyota mit der Nummer 8, als es gezwungen war, zwei Boxenstopps in schneller Folge einzulegen, als das Feld wieder aktiv wurde. Der dritte überlebende Hypercar-Einsatz des Glickenhaus-Teams wurde durch eine Strafe nach einem Überholvorgang vor dem Neustart verzögert, konnte aber bei seinem Heimspiel den dritten Platz belegen.

Die Hypercars wurden während des gesamten Rennens von den leichten und wendigen LMP2-Prototypen herausgefordert, unter denen der Sieger auf dem vierten Gesamtrang die Nummer 23 von United Autosports USA mit Paul di Resta, Oliver Jarvis und Joshua Pierson war.

Der 16-jährige Pierson wurde sowohl der jüngste Fahrer, der jemals ein WEC-Rennen startete, als auch der jüngste Sieger der Serie. Der zweite Platz fiel an das WRT-Team von Robin Frijns, Sean Gelael und Rene Rast, nachdem es das Geschwisterteam Realteam by WRT von Ferdinand Habsburg, Norman Nato und Rui Andrade spät in den Schatten gestellt hatte.

Die AF Corse-Crew Nr. 83 bestehend aus Francois Perrodo, Alessio Rovera und Nicklas Nielsen krönte ein erfolgreiches erstes LMP2-Rennen mit dem Sieg in der Pro/Am-Division. Das Trio folgte einer Überraschungs-Pole mit einem starken Rennen, um die maximale Punktzahl für Teams zu holen, darunter Bronze kategorisierte Fahrer.

Porsche 911 RSR, Porsche GT Team (#92), Kevin Estre (F), Michael Christensen (DK). Foto: Porsche Motorsport

Im Herstellerwettbewerb um die LMGTE-Ehren besiegte Porsches Nummer 92 von Kevin Estre und Michael Christansen nach einem spannenden Duell der beiden Marken ihre neue Saisonrivalin Corvette, deren C8.R von Nick Tandy und Tommy Milner gefahren wird. Der zweite Werks-Porsche 911 RSR-19 von Gianmaria Bruni und Richard Lietz belegte den dritten Platz, während die beiden Ferraris um den Kampf um das Podium kämpften und auf den Plätzen vier und fünf landeten.

Aston Martin feierte ein 1-2-Finish in der LMGTE Am-Kategorie, wobei David Pittard, Nicki Thiim und Paul Dalla Lana aus Northwest AMR das ähnliche Auto von TF Sport mit Ben Keating, Marco Sorensen und Florian Latorre beschatteten. Rang drei ging an den Porsche der Team Project 1-Fahrer Ben Barnicoat, Oli Millroy und Brendon Iribe.

Das 36-köpfige WEC-Feld wird sich für die zweite Runde der Meisterschaft, die TotalEneregies 6 Stunden von Spa-Francorchamps, vom 5. bis 7. Mai in Belgien neu formieren.

1000 Miles of Sebring Top 6:

1st #36 Alpine Elf Team (Negrao/Lapierre/Vaxivière) 194 laps
2nd #8 TOYOTA GAZOO Racing +37.466secs
3rd #708 Glickenhaus Racing (Pla/Dumas/Briscoe) +1 lap
4th #23 United Autosports USA (Di Resta/Jarvis/Pierson) +2 laps
5th #31 WRT (Gelael/Frijns/Rast) +2 laps
6th #41 Realteam by WRT (Andrade/Habsburg/Nato) +2 laps

Quelle: FIA WEC Media

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