Akropolis-Rallye Griechenland Tag 1: Akropolis-Abenteuer beginnt in Athen für TOYOTA GAZOO Racing

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Das TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team legte einen perfekten Start hin, als die FIA ​​Rallye-Weltmeisterschaft am Donnerstagabend offiziell nach Griechenland und der berühmten Akropolis-Rallye mit einer Eröffnungszeremonie und einer kurzen ersten Etappe im Zentrum von Athen zurückkehrte. Die schnellste Zeit fuhr Sébastien Ogier vor Teamkollegen Elfyn Evans auf Platz zwei und Kalle Rovanperä auf Platz drei.

Ceremonial start. Foto: Toyota Gazoo

Der Donnerstag begann mit einer Shakedown-Etappe in der Nähe des Serviceparks in Lamia. Dies geschah bei nassen und schlammigen Bedingungen, nachdem Regen auch die Recce vor der Veranstaltung beeinflusst hatte und das Aussehen der normalerweise trockenen und staubigen Schotterstraßen veränderte. Rovanperä fuhr die schnellste Zeit beim Shakedown, mit Evans Fünfter und Ogier Sechster.

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Nach dem feierlichen Start unter der berühmten Akropolis in Athen fand die Auftaktetappe der Rallye rund um den Syntagma-Platz statt. Ogier war mit 0,6 Sekunden Vorsprung auf Evans am schnellsten, Rovanperä lag nur 0,2 Sekunden zurück – mit nur einer Sekunde Rückstand auf die ersten Sechs.

Die Nennung des TGR WRC Challenge Program-Fahrers Takamoto Katsuta wurde vor dem Start zurückgezogen, nachdem Beifahrer Keaton Williams aufgrund eines familiären Notfalls nach Hause zurückkehren musste.

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Stimmen:
Jari-Matti Latvala (Teamchef)
„Die Akropolis ist eine klassische Rallye und wir freuen uns sehr, heute Abend hier zu sein und die Veranstaltung in Athen zu beginnen, einem so historischen Ausgangspunkt. Die erste Etappe ist ein guter Start für uns, aber vor uns liegt eine herausfordernde Rallye. Die Wetterbedingungen, die wir diese Woche bisher hatten, sind etwas, was ich hier für die Rallye noch nie gesehen habe, mit zwei Tagen Dauerregen, die die Etappen wirklich matschig gemacht haben. Morgen sieht es ganz gut aus, denn in der Gegend um Loutraki, wo diese Etappen sind, hat es nicht geregnet. Aber es war gut, dass die Jungs heute im Shakedown unter schlammigen Bedingungen fahren konnten, denn bei unserem letzten Test war es natürlich heiß und trocken, und wir können bei Bedarf während der Rallye das Setup ändern, um uns an diese Bedingungen anzupassen.“

Sébastien Ogier (#1)
„Es ist großartig, wieder in Griechenland zu sein. Wir haben schon viele Fans gesehen, die uns angefeuert haben und das hat uns definitiv einen Schub für diese erste Etappe gegeben. Ich denke, es wird ein herausforderndes Wochenende. Die Erkundung war bei viel Regen und Nebel nicht einfach, so dass es schwierig war, perfekte Pacenotes zu machen. Der Shakedown war sicherlich viel matschiger als sonst in Griechenland, und es könnte sein, dass einige Abschnitte für die Rallye so bleiben. Leider hat es auf den morgigen Etappen nicht geregnet, daher wird es immer noch eine schwierige Aufgabe, die Straße zu öffnen, um das lose Gestein zu fegen. Wir werden wie immer versuchen, den Zeitverlust am Freitag zu minimieren und dann zu sehen, was erreichbar ist, aber ich denke, es wird kein einfaches Wochenende mit den Bedingungen, also schauen wir, was wir tun können.“

Car 33 (Elfyn Evans, Scott Martin). Foto: Toyota Gazoo

Elfyn Evans (#33)
„Es war gut, die Rallye heute Abend in Athen zu starten, und es ist immer schön, einen guten Start zu haben, auch wenn es eine sehr kurze Etappe war. Heute Morgen hatten wir mehr Regen und einen ziemlich matschigen Shakedown, bei dem es schwierig war, den Grip wirklich einzuschätzen. Es ist schwer zu sagen, ob es repräsentativ für das ist, was wir am Wochenende erleben werden. Morgen werden wir wahrscheinlich die trockensten Etappen sehen, während die Etappen am Samstag und Sonntag auf der Recce ziemlich nass und matschig waren, aber es ist auch eine Frage, wie weit sie sich entwickeln und trocknen werden, bevor wir dort ankommen. Die Reifenwahl wird ganz entscheidend sein und hoffentlich haben wir den richtigen Anruf für den Morgen getätigt.“

Car 69 (Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen). Foto: Toyota Gazoo

Kalle Rovanperä (#69)
„Es ist gut, hier zu sein und meine erste Akropolis-Rallye zu starten, und es war wirklich schön, diese erste Etappe vor allen Fans zu fahren und zu zeigen, was wir mit diesen Autos machen können. Ich denke, es war nützlich, den Shakedown heute Morgen bei den schwierigen Bedingungen zu machen, weil wir in der Recce gesehen haben, dass es auf den Etappen viel Wasser und Schlamm gibt. Es könnte noch ziemlich trocken werden, also müssen wir sehen, wie die Bedingungen am Wochenende sein werden. Ich hatte ein paar gute, saubere Läufe und habe das Auto genossen. Es könnte sicher eine interessante Rallye werden.“

Wertung Tag 1 (Donnerstag, 9.9.):
1. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) 51.5s
2. Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) +0.6s
3. Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) +0.8s
4. Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) +0.9s
5. Dani Sordo/Candido Carrera (Hyundai i20 Coupe WRC) +1.0s
6. Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 Coupe WRC) +1.0s
7. Andreas Mikkelsen/Elliott Edmondson (Škoda Fabia Rally2 evo) +1.3s
=. Mads Østberg/Torstein Eriksen (Citroën C3 Rally2) +1.3s
9. Kajetan Kajetanowicz/Maciej Szczepaniak (Škoda Fabia Rally2 evo) +1.5s
=. Georg Linnamäe/James Morgan (Škoda Fabia Rally2 evo) +1.5s

Was kommt als nächstes?
Die Crews bleiben über Nacht in Athen, bevor es nach Westen zu zwei Etappen in der Nähe von Loutraki geht, von denen eine (Aghii Theodori) nach einer Mittags-Reifenmontagezone wiederholt wird. Ein weiteres Etappenpaar – Thiva und Elatia – werden dann auf der Route Richtung Norden zurück nach Lamia in Angriff genommen.

Quelle: Toyota Gazoo

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