Abu Dhabi Desert Challenge – Die Action beginnt

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Morgen früh (06.03.2022)  beginnen die FIA- und FIM-Weltmeisterschaften mit den fünf 100-prozentigen Sandprüfungen der Abu Dhabi Desert Challenge, die in der Wüste um Liwa im Leeren Viertel ausgetragen werden. Die Teilnehmer verlassen den Yas Marina Circuit und fahren nach Qasr Al Sarab in Hameem, wo das Biwak aufgebaut wurde. Für die FIA-Teilnehmer startet nach 28 Ausgaben des World Cup for Cross-Country Rallyes, der 1995 ins Leben gerufen wurde, morgen die Abu Dhabi Desert Challenge unter dem neuen Banner der World Rally-Raid Championship (W2RC). Für die Motorräder ist es das 19. Mal, dass die 2003 eingeführte FIM-Weltmeisterschaft in Abu Dhabi ausgetragen wird. Das 1991 von Mohammed ben Sulayem, dem neuen Präsidenten der FIA, ins Leben gerufene Rennen ist die älteste Weltserie im Kalender.

Sebastien Loeb (FRA), Fabian Lurquin (BEL), BRX Prodrive Hunter T1+, W2RC, Auto FIA T1/T2. Foto: A.S.O. Media

Insgesamt hat die Rallye-Raid-Elite 45 Fahrzeuge zusammengebracht, davon 21 FIA und 24 FIM. Alle haben die Anforderungen der heute zu Ende gegangenen administrativen und technischen Abnahme erfüllt. Seitens der Hersteller gibt es 5 FIA- und 6 FIM-Einträge. Heute Nachmittag fuhren die Motorräder und Quads ein 2-Kilometer-Qualifikations-Special. Die Schnellsten unter ihnen konnten sich die aus ihrer Sicht günstigste Startposition für die erste Etappe morgen früh aussuchen. Der Fahrer mit der schnellsten Zeit in diesem Sprint, der aktuelle Weltmeistertitelträger Matthias Walkner, entschied sich für den 14. Startplatz.

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Die Konstrukteure auf der Jagd nach dem FIA-Titel

Mit 21 FIA-Fahrzeugen haben 18 verschiedene Nationalitäten die technische Abnahme durchlaufen: 6 Crews in T1, 8 in T3 und 2 in T5. Frankreich ist mit 14 Teilnehmern die am stärksten vertretene Nation, gefolgt von Polen mit 10 und der Tschechischen Republik mit 6. Aber Zahlen sind nicht unbedingt gleich Siege. Der einzige Vertreter aus Katar, Nasser Al Attiyah, ist der Beweis. Fünffacher Sieger des Weltcups für Cross-Country-Rallyes, vierfacher Sieger der Dakar und dreifacher Sieger der Abu Dhabi Desert Challenge, ist er statistisch gesehen der klare Favorit.

In der Kategorie FIA ​​Constructors kämpfen 5 Hersteller um den Weltmeistertitel. Toyota Gazoo Racing hat bei der Dakar einen Vorsprung herausgefahren, kann es sich aber nicht leisten, auf der Hut zu sein. Führend mit 80 Punkten gegenüber 45 Punkten pro Stück für X-Raid Mini JCW und Bahrain Raid Extreme, verschafft ihnen der Wechsel der Argentinier Sebastian Halpern und Bernardo Graue von einem Mini zu einem Hilux die zahlenmäßige Überlegenheit. Al Attiyah, Al Rajhi und Halpern werden morgen zu dritt gegen den Buggy von Przygonski-Gottschalk an der Startlinie stehen und dem südafrikanischen Konstrukteur zwei zusätzliche Hände geben. In T3 treten das Red Bull Off-Road Junior Team und seine 3 OT3 von Overdrive gegen die beiden South Racing Can-Ams von Lopez und Bell an. In T4 hat South Racing nicht weniger als fünf Autos eingesetzt, darunter zwei Mavericks für die Goczal-Brüder. Bahrain Raid Extreme, Century und PH Sport, mit der neuen französischen Variante von Pisson-Lichtleuchter in ihrem Zephyr, haben jeweils nur ein Fahrzeug.
Bei den Trucks wird der Kampf zwischen den aktuellen Spitzenreitern, den Tschechen von Big Shock Racing und den Niederländern von Project 2030 BV fortgesetzt.

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Sechs Bike-Hersteller bei der RallyGP vertreten

Bradley Cox (ZAF), Bas Dakar KTM Racing Team, KTM 450 Rally Factory Replica, Moto, W2RC. Foto: A.S.O. Media /Frederic Le Floch / DPPI

Heute Nachmittag waren praktisch alle Werksfahrer, die im vergangenen Januar anwesend waren, am Start des Qualifikations-Specials, mit Ausnahme von Joan Barreda (Monster Energy Honda) und Daniel Sanders (GasGas Factory Racing), die sich immer noch von ihren Dakar-Stürzen erholen. Martin Michek von der Orion-Moto Racing Group ist der einzige Privatfahrer in der Klasse. Insgesamt sind 14 Rally GP, 7 Rally 2 und 3 Quads gemeldet, 24 Fahrer aus 17 verschiedenen Nationen. Wie bei den Autos haben 6 Werksteams ihre besten Vertreter entsandt. Führend in der Herstellerwertung ist Monster Energy Honda (47 Punkte) mit 3 gemeldeten Motorrädern, gleichauf mit Red Bull KTM Factory Racing, 3. mit 36 ​​Punkten, und Hero Motorsports, 5. mit 13 Punkten. Das indische Team hat mit Ross Branch neben Franco Caimi und Joaquim Rodrigues ein zusätzliches Standbein in seinen Bogen gesteckt. Mit zwei Fahrern hat Husqvarna (6. mit 9 Punkten) einen Fahrer mehr als Sherco (4. mit 14 Punkten) und GasGas (2. mit 38 Punkten), die französische Marke schickt nur einen Fahrer, Lorenzo Santolino, ebenso wie GasGas, die zählen auf den Dakar-Sieger und aktuellen W2RC-Leader Sam Sunderland.

Hinter den Werksfahrern haben die Satellitenteams und Independents die Aufgabe übernommen, zukünftige Talente zu entwickeln. In Rally 2 bildet BAS World KTM Racing weiterhin Mason Klein und Bradley Cox aus, HT Rally Raid Husqvarna Racing hat Charan Moore und Romain Dumontier unter ihre Fittiche genommen, während das Duust Rally Team sich um Konrad Dabrowski kümmert. Schließlich hat Fantic die etwas ältere italienische Legende Franco Picco geschickt, um die Entwicklung ihres neuen Rallye-Bikes fortzusetzen.

KTM gewinnt bei den Motorrädern die Oberhand

Und die Nachwuchshoffnung der Klasse Rally 2 hat sich beim Qualification Special bereits in die RallyGP-Hierarchie eingefunden. Die drei KTM-Werksfahrer erzielten die drei schnellsten Zeiten des W2RC-Feldes, vor den Hero Motorsport-Fahrern, die von Bradley Cox, dem schnellsten der Rallye-2-Fahrer, „infiltriert“ wurden. Eine ganz andere Strategie verfolgten Monster Energy Honda und Sam Sunderland (GasGas Factory Racing). Diese vier entschieden sich dafür, außerhalb der Top 15 zu landen und verwirkten damit das Recht, ihre Startposition zu wählen.

Carlos Alejandro Verza (ARG), Verza Rally Team, YFM 700 R, Quad, W2RC. Foto: A.S.O. Media / Frederic Le Floch / DPPI

Von denen, die konnten, entschied sich der Tagessieger Matthias Walkner für den Start auf Platz 14 hinter Toby Price auf Platz 13 und Kevin Benavides auf Platz 12. Den Freibeutern wird morgen die Ehre zuteil, den Weg frei zu machen. Konrad Dabrowski (Rallye 2) in Führung, gefolgt von Martin Michek, Charan Moore (Rallye 2) und Romain Dumontier (Rallye 2). Der erste Werksfahrer am Start ist Skyler Howes (Husqvarna Factory Racing) auf dem 5. Platz vor Lorenzo Santolino an Bord seiner Sherco Factory (6.) und dem anderen Husqvarna von Luciano Benavides (7.). Die Hero-Fahrer starten dicht beieinander. Joaquim Rodrigues (8.) wird von Bradley Cox (Rallye 2) von Ross Branch (10.) und Franco Caimi (11.) getrennt. Die Fahrer von Monster Energy Honda starten wie folgt: ‚Nacho‘ Cornejo 18., Ricky Brabec 21. und Pablo Quintanilla 28. Der zweifache ADDC-Sieger und Führende der W2RC, Sam Sundeland, wird als letzter Werksfahrer auf Platz 30 starten.
Bei den Quads fuhr der Lokalmatador Ahli Abdulaziz die schnellste Zeit vor Jurai Varga und Rodolfo Guillioli.

Das Programm für Etappe 1 (FIA) – 1B (FIM) – SS: 262 km
06.03.2022, ab 08.00 Uhr (Ortszeit: GMT + 4 Stunden) starten zuerst die 3 FIM-Kategorien, gefolgt von den 4 FIA-Klassen ab 09.50 Uhr.
Zum ersten Mal in ihrer nun gemeinsamen Geschichte profitieren die FIM- und FIA-Rallye-Raid-Weltmeisterschaften von einem „Race Center“ auf der W2RC-Seite, sodass das Rennen live verfolgt werden kann. Ein „Live-Tracking“ der Teilnehmer, ergänzt durch eine kurze schriftliche Analyse beim Durchlaufen der Wegpunkte, ermöglicht es, das Rennen Schritt für Schritt zu verfolgen.

Quelle: A.S.O. Media

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