1000 Miles of Sebring – Erkenntnisreicher Prolog-Test für TOYOTA GAZOO Racing

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Die Saison 2022 von TOYOTA GAZOO Racing in der FIA-Langstrecken-Weltmeisterschaft (WEC) begann offiziell auf dem Sebring International Raceway mit dem zweitägigen Prolog-Test am legendären Austragungsort in Florida.

Der traditionelle Test ist ein Auftakt für die erste Runde der Saison 2022, wenn TOYOTA GAZOO Racing am Freitag mit der Verteidigung seiner Weltmeisterschaft bei den 1000 Meilen von Sebring beginnt.

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#8 TOYOTA GAZOO RACING / Toyota GR010 – Hybrid – Hybrid – FIA WEC Official Prologue – Sebring International Raceway – Sebring – United States of America. Foto: FIA WEC Media

An einem Wochenende, an dem die Entwicklung des Setups und das Sammeln von Daten im Vordergrund standen, suchte keiner der GR010 HYBRID nach absoluten Rundenzeiten, während sich das Team an die neu implementierte Leistungsbalance anpasste, die eine höhere Bereitstellungsgeschwindigkeit für den Hybridmotor beinhaltet. Die #8-Crew aus Sébastien Buemi, Brendon Hartley und Ryo Hirakawa fuhr die neuntschnellste Runde der beiden Tage, 1 Minute 49,101 Sekunden, während die amtierenden Weltmeister Mike Conway, Kamui Kobayashi und José María López im Auto mit der Nummer 7 den 15. Platz belegten , mit einer Bestzeit von 1min49,465s.

Der einzige vorherige Besuch des Teams in der Geburtsstätte des amerikanischen Langstreckenrennsports fand 2019 statt, als es mit dem TS050 HYBRID einen neuen Rundenrekord auf dem Weg zum Sieg aufstellte. So debütierte das für die Saison 2022 leicht modifizierte GR010 HYBRID Hypercar in Sebring, als die Tests am Samstagmorgen begannen.
Ryo gab auch sein Sebring-Debüt und seinen ersten offiziellen Auftritt als TOYOTA GAZOO Racing WEC-Fahrer. Seine ersten Runden auf der 6,019 km langen Strecke drehte er kurz nach Beginn der morgendlichen Session.

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Foto: Toyota Gazoo Media

Sebring, das auf einem ehemaligen Flugplatz aus den 1940er Jahren erbaut wurde, ist berühmt für seine holprige Betonoberfläche, daher arbeitete das Team sofort daran, die Aufhängung und aerodynamischen Einstellungen des GR010 HYBRID für diese einzigartige Herausforderung zu optimieren.
Ein heftiger Sturm unterbrach den ersten Morgen und beendete den Test aufgrund der Bedingungen rund eine Stunde früher als geplant. Starke Winde hielten an, aber der Regen ließ nach und die Strecke trocknete schnell ab, damit das intensive Programm des Teams mit Set-up- und Reifenvergleichen am Nachmittag fortgesetzt werden konnte.
Der Sonntag begann hell, aber ungewöhnlich kalt für Florida, mit Temperaturen von bis zu 10 °C am Morgen. Dies ermöglichte weitere Tests der verschiedenen Michelin-Reifenmischungen sowie weitere mechanische und aerodynamische Set-up-Untersuchungen.

Zwei produktive Tage in Bezug auf die gesammelten Daten und das Verständnis dafür, wie sich der GR010 HYBRID auf der Rennstrecke von Sebring verhält, sind ein positiver Abschluss der Saisonvorbereitungen für TOYOTA GAZOO Racing. Die Saison beginnt am Mittwoch mit ersten Trainingseinheiten für die 1000 Meilen von Sebring, bevor am Donnerstag das Qualifying und am Freitagabend das Rennen selbst beginnt, das um 12 Uhr Ortszeit beginnt und um 20 Uhr im Dunkeln endet.

Mike Conway (Fahrer, Auto Nr. 7): „Wir haben hart daran gearbeitet, den optimalen Punkt im Auto zu finden und die Reifen zu verstehen und zu verstehen, wie sie auf kurzen und langen Strecken funktionieren. Wir haben in diesen letzten zwei Tagen viel gelernt, daher war es ein produktiver Test für uns. Wir sehen im Moment so aus, als ob wir der Konkurrenz etwas hinterherhinken, aber wir arbeiten nur an unserem eigenen Programm und werden sehen, was passiert. Es ist immer schön, wieder in Sebring zu sein, und darauf haben wir uns schon eine Weile gefreut. Wir haben eine Meisterschaft zu verteidigen und können hoffentlich gut in die Saison starten.“

Kamui Kobayashi (Fahrer, Auto Nr. 7): „Das ist ein wichtiger Test für uns. Wir versuchen, die richtige Balance zu finden, und es gibt noch mehr zu tun, aber wir haben noch Zeit, weitere Anpassungen am Setup vorzunehmen. Zurück in Sebring zu sein, ist großartig, auch mit den massiven Unebenheiten! Am Anfang der Saison ist es immer spannend. Natürlich sind wir der amtierende Meister und haben den Titel in den letzten beiden Saisons gewonnen, also werden wir unser Bestes geben, um ihn erneut zu gewinnen. Wir haben die gleiche Fahreraufstellung in Auto Nr. 7, aber wir haben unseren Ingenieur gewechselt und einige andere Änderungen am Team vorgenommen, also müssen wir bis 2022 aufbauen und stärker werden, was wir meiner Meinung nach schaffen können.“

José María López (Fahrer, Auto Nr. 7): „Es ist gut, zurück zu sein, und schön, eine neue Saison mit neuen Herausforderungen und neuen Erwartungen zu beginnen. Ich freue mich auch, nach ein paar Jahren wieder in Sebring zu sein. Es ist immer ein besonderer Ort, um die Saison zu beginnen, und ich genieße es wirklich. Ich bin ein bisschen überrascht von der Geschwindigkeit einiger unserer Konkurrenten, aber das ist alles Teil des Spiels. Wir werden versuchen, das Maximum aus unserem Auto herauszuholen und sehen, was passiert. Es ist noch früh, aber es sieht so aus, als würde es ein sehr enges Rennen werden.“

Sébastien Buemi (Fahrer, Auto Nr. 8): „Es waren ein paar gute Tage in Bezug auf die Zuverlässigkeit. Es ist eine so holprige Strecke, daher bin ich froh zu sehen, wie gut der GR010 HYBRID mit der Strecke zurechtgekommen ist. Es sieht so aus, als würde es schwer werden, um den Sieg zu kämpfen, weil die LMP2 hier sehr schnell sind. Wir werden uns jetzt die Daten ansehen und versuchen, das Auto auf jede erdenkliche Weise zu verbessern. Ehrlich gesagt bin ich mit dem Verlauf recht zufrieden, jetzt müssen wir nur noch optimieren, was wir haben, und so gut wie möglich vorbereitet ins Rennwochenende gehen. Ich freue mich darauf, wieder Rennen zu fahren, muss ich sagen.“

Brendon Hartley (Fahrer, Auto Nr. 8): „Es waren ein paar lustige Tage im Auto. Sebring ist eine großartige Strecke, altmodisch, holprig, sie hat Charakter und ist risikoreich und unversöhnlich, wenn man einen Fehler macht. Man fühlt sich lebendig, dieses Auto hier herumzufahren. Wir hatten minimale Dramen und keine mechanischen Probleme. Es lief operativ ziemlich reibungslos. Wir müssen das perfekte Rennen zusammenstellen, von der Strategie über die Mechanik bei den Boxenstopps bis hin zu den Fahrern, um zu versuchen, das Rennen zu gewinnen. Es wird eine Herausforderung, aber wir werden unser Bestes geben.“

Ryo Hirakawa (Fahrer, Auto Nr. 8): „Ich freue mich über meine ersten Erfahrungen mit dem GR010 HYBRID in Sebring. Jeder erzählte mir von der holprigen Oberfläche und es war genau so, wie ich es erwartet hatte, also war ich gut vorbereitet. Die zwei Tage verliefen gut, auch wenn das Wetter manchmal Schwierigkeiten bereitete, und wir bekamen viele Informationen über das Auto. Jetzt freue ich mich sehr auf mein erstes Rennwochenende an der Seite von Séb und Brendon als Teil von TOYOTA GAZOO Racing in der WEC.“

Prolog kombinierte Ergebnisse (beide Tage):
1. #41 RealTeam by WRT (Andrade/Habsburg/Nato) 1min 48.089secs
2. #31 WRT (Gelael/Frijns/Rast) +0.283secs
3. #22 United Autosports (Hanson/Albuquerque/Owen) +0.350secs
4. #36 Alpine Elf Matmut (Negrao/Lapierre/Vaxiviére) +0.408secs
5. #5 Team Penske (Cameron/Collard/Nasr) +0.662secs
6. #9 Prema Orlen Team (Kubica/Deletraz/Colombo) +0.865secs
9. #8 TOYOTA GAZOO Racing +1.012secs
15. #7 TOYOTA GAZOO Racing +1.376secs

Quelle: Toyota Gazoo Media

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